Danza de Letras

Al son de las palabras

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Alma. Más rol que literatura

Alma – Memorias de Harlek 1 es un libro que, en general, llamaría mi atención a pesar de ser comercializado sin bombo alguno por una editorial más bien pequeña. Cuando los autores me dieron la oportunidad de hacer esta reseña estaba insegura, porque pensaba que no iba a ser capaz de cumplir con mi trabajo. Al final está aquí y quiero aprovechar para hacer una pequeña reflexión. Pero antes, la sinopsis.

El mundo espera un mesías, un recién nacido que, según la profecía, redima el lugar del dolor –y también de heroísmo–, y devuelva la paz y la alegría que todos desean. Éste es el universo que descubre este libro: Harleck, imperio de los hombres regido por Marfor.
Una esfera misteriosa, un caudillo todopoderoso y un elegido que –sin saberlo– deberá enfrentarse al tirano y a su destino. Así, cuando el joven Erlin obtiene un día la enigmática esfera misteriosa, se ve abocado a una nueva y tormentosa vida, en huída constante del imperio… En su viaje, acompañado por su abuelo Galmor y su compañero de infancia Barlin, se cruzará con capitanes obcecados con la gloria, con viejas amistades rodeadas de mentiras y con un elegido que no conoce aun su destino. Es el principio…

Alma juega con algunos de los grandes tópicos de la fantasía épica. La magia, el mundo complejo lleno de razas mágicas, el mentor, el segundo mentor, el elegido, el objeto mágico ominoso, el viaje… Con estos elementos el libro podría haber sido olvidable. Sin embargo los autores consiguen una narración no solo coherente si no también interesante. Los elementos están ahí, pero no son totalmente obvios. Aunque se puede seguir la inspiración hasta la épica más clásica y cercana a Tolkien, también tiene un pulso moderno. Y eso es lo que creo que necesita la épica actual, poder contar una historia fresca con esas bases tan trilladas.

De hecho, este libro es lo que yo llamo una historia de rol. Tenemos a un grupo heterogéneo de personajes, cada uno con su propia motivación, que conforman un “grupo básico de partida”. Tenemos un mago, un pícaro, un guerrero, un marino (con contactos en los bajos fondos)… un grupo equilibrado para jugar a… dungeons and dragons. La historia arrastra a estos personajes a buscar algo (contactos, objetos, información) corriendo aventuras. Esto es una estructura propia de una partida de rol, aunque no especificamente de las de patada en la puerta.  Esta sensación se ve agravada por el hecho de que las descripciones de los entornos son masivas y extensas. Exactamente del tipo que uno necesita para hacerse una idea de cómo y cuánto moverse o sus opciones de interacción con el entorno en una escena. Descripciones de ambientación en 360º y detalladas pero sin entrar en sensaciones.

¿El resultado es, tal vez, “poco literario”? Puede. Pero no, que se pueda identificar tanto con el rol no es algo malo. La gente que ha jugado poco (o mal) considera que las partidas de rol son siempre lo mismo y, como ya he dicho, no tienen que serlo. De hecho el rol es una base muy válida para construir historias, para ambientarlas y para aprender de narración, de recursos y de personajes.

¿Dónde está la originalidad? El mundo es extenso y bien pensado. Detallado con muchas variables y bien presentado. Las criaturas mágicas que presenta no son estandarizadas. Es casi una historia para presentar un mundo, pero no deja que esa sensación cale.

En este caso, la experiencia final de lectura es positiva. Una historia clásica siguiendo la estructura de el camino del héroe que va alternándose con escenas del pasado del villano principal que ayudan a entender el mundo y poco a poco la situación actual. Es entretenido, agradable de leer. Especialmente si te gusta ese tipo de corte.

Recomendado para: Vieja guardia rolera y de fantasía heróica clásica.
Abstenerse: aburridos de la fantasía clásica y gente que busque hard grimdark o fantasía puramente innovadora.

Título: Alma (Memorias de Harlek #1)
Autor: Pau Sitjar y Roger Peruga
Año de publicación: 2015
Editorial: Marlow editores

Fuego Eterno. El complejo del conflicto masculino

Fuego eterno es la nueva saga de Cosmin Stircescu, ambientada en el mismo mundo de Erodhar pero en otro marco temporal. También es uno de los primeros títulos de una editorial emergente e independiente: Ediciones Arcanas.


En un mundo donde prevalecen la fuerza del músculo, los corazones de hielo y la pureza de la sangre, un orco mestizo se subleva contra el líder de su propio clan valiéndose de su inteligencia y sus conocimientos de magia elemental. Pero no siempre los dioses premian al audaz y su fracaso se fragua en la traición de su mejor amigo y una huida por salvar su vida. El rey Torkan enviará al mejor guerrero del clan, el feroz Barghor, para cazarlo. Sangre, lucha, conspiraciones y magia oscura. Esta es la historia de éxito y decadencia de un orco. Su nombre: Rough.

Este libro lo que nos trae es una fantasía clásica que recuerda a algunas de las primeras obras de espada y brujería y, para los más cinéfilos, a filmes como Conan el Destructor. Y eso no es específicamente malo… especialmente si lo sabes.

Durante todo el volumen seguimos las aventuras y desventuras de Rough, un orco mestizo. Por su mezcla de sangre, es menos fuerte y corpulento que el común de los orcos; lo cual en una sociedad guerrera y basada en el poder (especialmente físico) es motivo de burla. Pero también es inteligente y ambicioso. Vuelca su esfuerzo en conseguir el poder de otros modos, y falla donde fallamos todos: en su fuero interno. En creerse seguro e invencible y en su orgullo. Rough es un personaje que podría ser mucho más complejo de lo que es. Y esto es algo que se repite en muchos personajes y temas tocados. Están ahí como una sombra de lo que podrían ser.

Pero lo que realmente llama la atención es el parco (y mal) trato a las mujeres. En toda la historia de Rough solo aparecen tres mujeres, y se menciona de pasada a otra: su madre. Dos de estas mujeres son directamente malvadas y la tercera sirve de interés romántico para un personaje masculino de importancia tanto en la historia como para el propio Rough. Que casi todas tus mujeres sean villanas es un problema per se. Que además de ello usen su sexualidad para manipular a uno o varios hombres como fuente de poder es un problema aún más grande. Por último que todas las mujeres que nombras sean descritas fijándose en los atributos femeninos y belleza y sean casi literalmente “bombas sexuales” también es un problema.  No ayuda a que los personajes sean creíbles, o si quiera a que te los puedas tomar en serio.
Si, la historia de Rough ocurre en una sociedad guerrera y machista. Me gustaría que no fuera así, o que la otra sociedad que se ve no siguiera el mismo patrón. Me gustaría que, aunque en la guerra la mayoría masculina fuera enorme, al menos en otros campos no lo fuera. ¿Habría sido un problema si el mentor de Rough hubiera sido una mujer chamán, por ejemplo? Pero sobre todo es que no hay si quiera plebe femenina. No están en las calles, cuando Rough pasa y describe. No están ni de fondo. Y eso sí es triste. Y problemático.

Creo que esta novela habría sido una oportunidad inmensa para dotar a los orcos de una sociedad más compleja y más lejana de los tópicos de la fantasía clásica.

Al final, la historia es casi lineal de tan clásica. Predecible en cierta medida. Pero podría haberlo disfrutado mucho más si no tuviera los problemas que he mencionado. Porque sí, este tipo de libro también es disfrutable. Simplemente hay que cogerlo con la expectativa de un rato medianamente entretenido, ni original ni con grandes giros.

 

Recomendado para: Vieja escuela de espada y brujería
Abstenerse: Feministas, sensibilizados con el tema femenino, gente que busque historias novedosas u otras maneras de representar sociedades orcoides.

 

Título: Fuego Eterno
Autor: Cosmin Stircescu
Año de publicación:2017
Editorial: Ediciones Arcanas 

La cabeza de la Gorgona. Del mito a la épica.

Encontré al autor de este libro por casualidad en un grupo común para lectores y autores de facebook y me apunté rápidamente a una lectura conjunta de éste libro que estaba proponiendo. Bien, dicha lectura aún no ha acabado, pero yo sí me he terminado el libro, y prefiero reseñarlo mejor cuanto más fresco.

Hace muchas edades los Poderes, antes de retirarse del mundo, dieron a Cronos fuerza y longevidad para gobernar justamente el mundo. Pero con el tiempo y la obsesión por la inmortalidad, el buen Cronos perdió su cordura. Cuando una de sus esclavas sexuales, Rea, dama de Olimpia, le cortó los genitales y huyó con su hijo común (Zeus) a su tierra, comenzó una gran guerra que está cerca de repuntar muchos años después. Porque Cronos no ha olvidado que Olimpia es ahora un país libre y soberano, y no está dispuesto a permitirlo. Todos los señores y damas del país (Ares, Apolo, Baco, Artemis, Atenea…) deberán luchar codo con codo contra el más temible enemigo, que amenaza su tierra no sólo con una invasión a gran escala si no con la peor de las magias oscuras.

Lo primero de todo es… ¿a qué la situación y los nombres de los personajes nos suenan? Sí, El Cantar de los hijos de Olimpia se basa abiertamente en la mitología griega clásica y muy especialmente en los dioses principales y algunos de los mitos más populares como el rapto de Perséfone, el mito de Perseo, Dafne y Apolo… Sin embargo, no se trata de una reactualización del mito al uso. El autor convierte la mitología en piedras de toque alrededor de las que construye una historia totalmente diferente. Una historia de fantasía épica con un elenco de personajes enorme y extremadamente coral que recuerda ligeramente en la forma a una novela río.

Una novela que combina grandes batallas con escenas de gran intimidad y unas descripciones muy evocadoras en todos los espectros emocionales. Una novela además que no tiene miedo al feismo, y que muestra tanto lo hermoso como lo horrible de las situaciones. El autor muestra en ocasiones un gran talento y facilidad para el planteamiento de escenas de terror. Lo único que puedo lamentar en este terreno es que muestre un maniqueismo muy marcado al desarrollar los personajes de uno y otro bando, para lo cual en bastantes ocasiones hace caso omiso al arquetipo original del personaje, decostruyendolo por completo.

Recomendado para: Los aficionados a las grandes obras corales con escenas de todo tipo, un poco en inspiración a George Martin.

Abstenerse: Talibanes de la mitología, griegos gentiles y otros paganos. Gente que no soporte la pérdida de personajes. Cualquiera que se vea fácilmente superado por los errores orto-tipográficos.

Título: La cabeza de la Gorgona (El cantar de los hijos de Olimpia #1)
Autor: Esteban Díaz
Año de edición: 2015
Editorial: Autopublicado

Un mago de Terramar. Clásicos de la fantasía juvenil

Un mago de Terramar es el primer volumen de las historias de terramar de Ursula K. Le Guinn. Y pongo esto por delante por si hay por aquí algún despistado. También es el último libro que leímos en el club de la Triada Literaria, aunque tenemos el hangout correspondiente retrasado por motivos de salud. Suponemos que Gavilán lo entiende.

Gavilán es el nombre por el que se conoce a uno de los grandes magos de Terramar. Una leyenda viviente que se ha ganado su reputación a base de proezas heróicas. Pero mucho antes de conseguir todo esto, Gavilán fue solamente un niño, un joven aprendiz. Brillante, pero no aún el hombre del que hablan las leyendas. Mucho antes de sus primeras gestas…. Esa es la historia que Un mago de Terramar nos propone.

Probablemente la gran virtud en la historia de la literatura fantástica de las historias de Terramar es que con ellas por vez primera existió un acercamiento del género fantástico a un público juvenil. Y en realidad esto fue posible tanto a la visión de un editor como al talento narrativo de una autora que con el tiempo se ha afianzado como una de las grandes, tanto en fantasía como en ciencia ficción.

Como historia, este volumen de Terramar es un relato de fantasía muy clásico. Sigue las normas de la fantasía clásica, con la salvedad de que el gran mago es muy joven. Por lo demás, es un mundo sólidamente construido con un sistema mágico que si bien no está del todo explicado es coherente y resistente a la gente con tendencia a criticar los sistemas mágicos por pura afición. Es más, es un sistema que se basa en algunos conceptos esotéricos reales populares que lo hacen bastante atractivo.

Mención aparte merece el tratamiento de las razas en el mundo de Terramar. Aunque no se hace hincapié en ello, los personajes de Terramar no son blancos, como estamos acostumbrados en la ficción fantástica al uso, que al fin y al cabo está hecha en europa o la américa blanca y basada en el imaginario mítico europeo. En Terramar los personajes tienen un tono de piel oscuro, que varía según las islas de origen, dando una diversidad interesante de tonos de piel que sin embargo no implican mayor diferencia entre los personajes. Y eso es al tiempo un valor como punto original como un valor en sí mismo como una pequeña piedra en la lucha contra el racismo en la fantasía.

Recomendado para: Gente con curiosidad o que quiera ampliar cultura respecto a la fantasía épica clásica.

Abstenerse: si no te gusta la fantasía. Aquí no hay nada más que eso. 

Título: Un mago de Terramar
Autor: Úrsula K. Le Guinn
Año de edición: 1968
Última edición en España: 2003
Editorial: Minotauro

Donde lloran los dragones, épica oscura.

Titulo: Donde lloran los Dragones
Autor: Ismael Contreras Carmona
Año de edición: 2015
Editorial: Editorial Nazarí

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