Danza de Letras

Al son de las palabras

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El bucle. Giros y confusión.

A principios de año os puse en novedades esta novela: una ópera prima de un autor español que prometía mucho. El propio autor se puso en contacto conmigo, y la verdad es que una de las propuestas autopublicadas más valientes que he leido, aunque la sinopsis es un poco confusa.

Peter es el cuarto de los hermanos Wright, un niño solitario que padece un trastorno del sueño: cree que todo lo que imagine mientras duerme se convertirá en realidad.
Todo cambia cuando su familia vuelve a Virgintown, la ciudad amurallada donde viven casi todas las familias del Círculo de Protección.
Pero su tranquilidad adolescente acaba cuando descubre que se acerca una gran guerra que puede terminar con el mundo tal y como lo conoce.
Tal vez entonces intente utilizar sus sueños para evitar la destrucción del Círculo de Protección e impedir que hagan daño a sus amigos. Para proteger a su familia. Y a Catherine.

Soy consciente de que con una sinopsis así la novela podría tener casi cualquier orientación, aunque yo lo considero un buen ejemplo de género hibrido en el que se mezcla un posible futuro distópico con la fantasía y un cierto corte de novela policial/thriller.

El Bucle es una novela ambiciosa. Muy ambiciosa. Narra una historia con saltos temporales que sigue todo el tiempo a Peter, quien es sin lugar a dudas un buen chico. Es, al final, un puzzle en el que todo termina encajando en su lugar y momento y puede jugarse bien con esa anticipación. Tampoco da la sensación de dejar detalles en el tintero. Lamentablemente, para conseguirlo también se vuelve algo reiterativo en algunos puntos.

El mundo que nos presenta es  un mundo en tensión. Lleva casi una generación en paz después de una guerra de la que han sobrevivido algunas pocas ciudades que se han erigido como ciudades-estado bajo la vigilancia y la labor de control comercial de una de ellas y su ejercito: los guardianes. Pero este equilibrio está a punto de romperse por la acción de una de ellas, que desea llegar a una hegemonía sobre las demás ciudades. Para ello usará la persuasión, la política, un avanzado sistema de espías y la fuerza bruta si lo ve necesario. En medio de todo esto, el joven Peter descubre casi sin querer uno de los mayores secretos de la historia: que existe un artefacto mágico de gran poder. Y que todos los gobernantes están locos por echarle el guante.  Sus extraños sueños empiezan a cobrar un nuevo sentido y le convertirán en una pieza central de un entramado de intereses oscuro y peligroso.

Tengo que ser sincera… este libro es un autopublicado y necesita un repaso profesional. Unos lectores cero avezados o , mejor, un corrector de estilo. Porque es precisamente ese pulido lo que le falta para ser un libro muy redondo.  A pesar de ello, la experiencia de lectura es muy positiva y considero que es uno de los descubrimientos del año.

 

Recomendado para: Gente a la que le gusten los géneros híbridos y los puzzles
Abstenerse: Muy sensibles a la narrativa sin pulir y gente que quiere historias lineales. 

Título: El bucle
Autor: Pablo Álvarez Amaro
Año de publicación: 2017
Editorial : Autopublicado

Alma. Más rol que literatura

Alma – Memorias de Harlek 1 es un libro que, en general, llamaría mi atención a pesar de ser comercializado sin bombo alguno por una editorial más bien pequeña. Cuando los autores me dieron la oportunidad de hacer esta reseña estaba insegura, porque pensaba que no iba a ser capaz de cumplir con mi trabajo. Al final está aquí y quiero aprovechar para hacer una pequeña reflexión. Pero antes, la sinopsis.

El mundo espera un mesías, un recién nacido que, según la profecía, redima el lugar del dolor –y también de heroísmo–, y devuelva la paz y la alegría que todos desean. Éste es el universo que descubre este libro: Harleck, imperio de los hombres regido por Marfor.
Una esfera misteriosa, un caudillo todopoderoso y un elegido que –sin saberlo– deberá enfrentarse al tirano y a su destino. Así, cuando el joven Erlin obtiene un día la enigmática esfera misteriosa, se ve abocado a una nueva y tormentosa vida, en huída constante del imperio… En su viaje, acompañado por su abuelo Galmor y su compañero de infancia Barlin, se cruzará con capitanes obcecados con la gloria, con viejas amistades rodeadas de mentiras y con un elegido que no conoce aun su destino. Es el principio…

Alma juega con algunos de los grandes tópicos de la fantasía épica. La magia, el mundo complejo lleno de razas mágicas, el mentor, el segundo mentor, el elegido, el objeto mágico ominoso, el viaje… Con estos elementos el libro podría haber sido olvidable. Sin embargo los autores consiguen una narración no solo coherente si no también interesante. Los elementos están ahí, pero no son totalmente obvios. Aunque se puede seguir la inspiración hasta la épica más clásica y cercana a Tolkien, también tiene un pulso moderno. Y eso es lo que creo que necesita la épica actual, poder contar una historia fresca con esas bases tan trilladas.

De hecho, este libro es lo que yo llamo una historia de rol. Tenemos a un grupo heterogéneo de personajes, cada uno con su propia motivación, que conforman un “grupo básico de partida”. Tenemos un mago, un pícaro, un guerrero, un marino (con contactos en los bajos fondos)… un grupo equilibrado para jugar a… dungeons and dragons. La historia arrastra a estos personajes a buscar algo (contactos, objetos, información) corriendo aventuras. Esto es una estructura propia de una partida de rol, aunque no especificamente de las de patada en la puerta.  Esta sensación se ve agravada por el hecho de que las descripciones de los entornos son masivas y extensas. Exactamente del tipo que uno necesita para hacerse una idea de cómo y cuánto moverse o sus opciones de interacción con el entorno en una escena. Descripciones de ambientación en 360º y detalladas pero sin entrar en sensaciones.

¿El resultado es, tal vez, “poco literario”? Puede. Pero no, que se pueda identificar tanto con el rol no es algo malo. La gente que ha jugado poco (o mal) considera que las partidas de rol son siempre lo mismo y, como ya he dicho, no tienen que serlo. De hecho el rol es una base muy válida para construir historias, para ambientarlas y para aprender de narración, de recursos y de personajes.

¿Dónde está la originalidad? El mundo es extenso y bien pensado. Detallado con muchas variables y bien presentado. Las criaturas mágicas que presenta no son estandarizadas. Es casi una historia para presentar un mundo, pero no deja que esa sensación cale.

En este caso, la experiencia final de lectura es positiva. Una historia clásica siguiendo la estructura de el camino del héroe que va alternándose con escenas del pasado del villano principal que ayudan a entender el mundo y poco a poco la situación actual. Es entretenido, agradable de leer. Especialmente si te gusta ese tipo de corte.

Recomendado para: Vieja guardia rolera y de fantasía heróica clásica.
Abstenerse: aburridos de la fantasía clásica y gente que busque hard grimdark o fantasía puramente innovadora.

Título: Alma (Memorias de Harlek #1)
Autor: Pau Sitjar y Roger Peruga
Año de publicación: 2015
Editorial: Marlow editores

Torrente de Fuego y otras historias – Amor y criaturas semihumanas

Leí Torrente de fuego por una magnifica confluencia de casualidades. La primera fue que estaba empezando a oir hablar de la autora, Vonda McIntyre. Al tiempo hablaba con una gran amiga y autora sobre la dirección de un cuento que tenía entre manos y me dijo “échale un ojo a este libro, sobre todo a estos dos cuentos y verás el tratamiento del que te estaba hablando”. Y vaya si lo vi.

Esta primera colección de relatos de Vonda N. McIntyre incluye tres de las más famosas novelas cortas de estos últimos años: “Aztecas”, nominada para los premios Hugo y Nebula, describe una cultura interestelar en la que los vuelos por el espacio son de algún modo una prueba de resistencia. “Tapón Roscado” (seleccionada por Robert Silverberg para su antología The Crystal Ship ), es un relato de camaradería y sacrificio en un planeta carcelario. “De Niebla, Hierba y Arena”, que obtuvo el premio Nebula, cuenta la prodigiosa historia de un auténtico curador en un futuro no demasiado distante.
Un compendio de relatos que hablan de humanidad, seres trastocados para el uso de la sociedad humana y sobre el amor en casi todas sus formas.

Como todas las antologías, es un libro irregular, aunque en este caso mantiene un nivel bastante alto. Para mi gusto, claro. No es precisamente ciencia-ficción dura, no se centra en la posibilidad científica si no en la emotividad y el mensaje. Y en eso Vonda McIntyre es buena.

Curiosamente el relato que da título a la recopilación fue uno de los que menos me gustó, a pesar de tener una base interesante. Creo que podría resultar mejor desarrollado de otro modo. Me pasó algo parecido en menor medida con Los monstruos del genio, cuyo inicio me enamoró pero se desarrolló de un modo totalmente distinto al que esperaba.

Por su parte Espectros me revolvió por dentro porque me parece una metáfora extremadamente válida de la alienación social y la explotación laboral.
Y después está Recourse Inc, que no puedo decir que sea un gran relato, pero me hizo reír porque es genial en su ejecución poco convencional y en su concepto tan mundano.

Alas y Las montañas del ocaso, las montañas del alba son dos relatos muy bonitos sobre relaciones imposibles que además están relacionados entre sí. Ya sabéis que para mi esas cosas son puntos extras automáticos.  Aztecas y Tapón Roscado son impresionantes, Sólo de noche angustia muchísimo… Y De Niebla, Hierba y Arena me fascinó por completo, aunque por la forma de expresión y el mundo, me cuesta encuadrarlo en esta selección.

En resumen, una experiencia de lectura muy consistente para ser un libro de relatos que se asienta en explotar el sentido de la maravilla y se queda en un nicho de ciencia ficción blanda que hoy día muchos ya no consideran ciencia ficción.

Recomendado para: sentimentales con ganas de sufrir un poquito, aprendices de escritores y valoradores de mundos.
Abstenerse: incondicionales de la ciencia ficción dura, necesitados de cosas positivas.

Título: Torrente de fuego y otros relatos
Autor: Vonda McIntyre
Año de publicación: 1971-1979
Última edición en españa: 1982
Editorial: Edhasa

Tres enanos y pico. No sólo de cerveza…

Cuando vi este título en el catálogo de Planeta me sorprendí y me emocioné. Básicamente por reconocer un nombre de autor de planeta que también era alguien con quien interactuaba bien en redes, aunque suene estúpido. Poco después Ángel se puso en contacto conmigo para hacer una reseña.  No os podéis imaginar lo halagada que me siento por ello.

Wifo Medroso es un joven estudiante de la denostada especialidad de enanología que consigue una beca para estudiar la sociedad enana de primera mano, en la ciudad de Villa Trifulcas.
Lo que Wifo no imagina es que la vida enana pueda ser tan dura… O que el mundo está tan loco. Sin quererlo, Wifo se verá envuelto en riñas, apuestas, bodas enanas… Pero el mundo tiene aún más sorpresas preparadas: guerras ancestrales entre enanos y orcos, elfos xenófobos con planes retorcidos, alcades corruptos, reyes débiles, seres de la naturaleza con misiones místicas predestinadas… ¿Podrá el pobre Wifo sobrevivir a todo esto? ¿Se convertirá en un héroe y salvará a los enanos de una casi segura extinción?

Esta reseña tiene que empezar por la siguiente declaración: el humor es el género más difícil. Incluso más árido que el terror.  En mi caso, que me saquen más que una sonrisa es un reto.  Así que cuando leí que este libro era tronchante de principio a fin y que Ángel era el Pratchett español o algo así mi pensamiento fue: “ya veremos”.

Tres Enanos y Pico es un libro de humor, sí. Algunos de sus gags más graciosos son referentes a películas de fantasía y obras que son ya parte de la cultura pop. Hay algunos diálogos realmente interesantes en la categoría de hacer reir… Y poco más. Tiene mucho humor del que a mi no me llega. Mucho humor muy español y castizo que creo que hará las delicias de otro público tal vez más español y castizo que yo.

Y, ¿qué se hace con todo ese humor? Crítica social. Critica demasiado abierta para mi gusto, con los paralelismos tan claros que si no te das cuenta es que eres bobo o vives en tu mundo feliz.

Los enanos son bárbaros brutales que han sufrido una degradación, pero que viven en una beoda armonía gracias a que trabajan por gusto y han perdido los conceptos de propiedad privada y crecimiento económico, básicamente. Frente a ellos los humanos viven en una sociedad pseudomedieval, siendo tan humanos como siempre. Los orcos son esos brutos estúpidos que creen que no lo son. Y los elfos son unos insoportables petulantes y racistas que miran a todo ser viviente por encima del hombro y se creen en el derecho de hacer lo que les venga en gana. O al menos su rey.

Porque el mundo del fandom de fantasía está dividido en dos tipos de personas: la gente de elfos y la gente de enanos.  Y ya sabemos de qué bando está Ángel Sanchidrián. Del de las croquetas.

Curiosamente este no es un libro de trama. De hecho, la trama de Wifo se pierde y el libro se centra en muchos otros personajes y eventos que poco o nada tienen que ver con él. Aparecen otros escenarios y conflictos que se unen al final de una forma algo caótica sólo para justificar que estén presentes en el libro. La trama, y en consecuencia el conjunto del libro, se van desinflando poco a poco.
Pero, curiosamente, tampoco es un libro de personajes. Todos los personajes, tanto los que se desarrollan algo como los que no son básicamente planos. Sirven para el humor, por supuesto. Mucho humor se basa en ese personaje plano y sin esencia, creado para que refleje conceptos previos o incluso prejuicios.  Pondré por ejemplo de esto a Ramona Medroso.
Ramona, la madre de Wifo, es una madre de las que llevan la casa con puño de hierro, son maestras arreando con la zapatilla, cocinan croquetas todos los días y sobreprotegen a sus retoños mientras hacen que se sientan como una mierda con ataques bajo la línea de flotación de su autoestima. Ramona Medroso es un cliché con patas.  Un cliché ofensivo para las madres, debo decir.
Y como Ramona, todos los demás. No hay una gran innovación en el trato de ningún personaje, ni raza… La manipulación de los tropos de la fantasía está ahí, pero en pequeña medida.

¿El libro llega a las expectativas creadas por su publicidad? No. ¿Es un libro entretenido? Si. La experiencia de lectura es positiva. Ágil, ligero y bastante divertido. No dejaría de recomendarlo al público adecuado, a la gente en el punto emocional adecuado.

Recomendado para: Gente a la que le guste el humor patrio, hijos, jóvenes y frikis de fantasía con tiempo muerto.
Abstenerse: Madres, gente que busque críticas sutiles y humor sosegado.

Título: Tres enanos y pico
Autor: Ángel Sanchidrian
Año de publicación: 2017
Editorial: Planeta

Fuego Eterno. El complejo del conflicto masculino

Fuego eterno es la nueva saga de Cosmin Stircescu, ambientada en el mismo mundo de Erodhar pero en otro marco temporal. También es uno de los primeros títulos de una editorial emergente e independiente: Ediciones Arcanas.


En un mundo donde prevalecen la fuerza del músculo, los corazones de hielo y la pureza de la sangre, un orco mestizo se subleva contra el líder de su propio clan valiéndose de su inteligencia y sus conocimientos de magia elemental. Pero no siempre los dioses premian al audaz y su fracaso se fragua en la traición de su mejor amigo y una huida por salvar su vida. El rey Torkan enviará al mejor guerrero del clan, el feroz Barghor, para cazarlo. Sangre, lucha, conspiraciones y magia oscura. Esta es la historia de éxito y decadencia de un orco. Su nombre: Rough.

Este libro lo que nos trae es una fantasía clásica que recuerda a algunas de las primeras obras de espada y brujería y, para los más cinéfilos, a filmes como Conan el Destructor. Y eso no es específicamente malo… especialmente si lo sabes.

Durante todo el volumen seguimos las aventuras y desventuras de Rough, un orco mestizo. Por su mezcla de sangre, es menos fuerte y corpulento que el común de los orcos; lo cual en una sociedad guerrera y basada en el poder (especialmente físico) es motivo de burla. Pero también es inteligente y ambicioso. Vuelca su esfuerzo en conseguir el poder de otros modos, y falla donde fallamos todos: en su fuero interno. En creerse seguro e invencible y en su orgullo. Rough es un personaje que podría ser mucho más complejo de lo que es. Y esto es algo que se repite en muchos personajes y temas tocados. Están ahí como una sombra de lo que podrían ser.

Pero lo que realmente llama la atención es el parco (y mal) trato a las mujeres. En toda la historia de Rough solo aparecen tres mujeres, y se menciona de pasada a otra: su madre. Dos de estas mujeres son directamente malvadas y la tercera sirve de interés romántico para un personaje masculino de importancia tanto en la historia como para el propio Rough. Que casi todas tus mujeres sean villanas es un problema per se. Que además de ello usen su sexualidad para manipular a uno o varios hombres como fuente de poder es un problema aún más grande. Por último que todas las mujeres que nombras sean descritas fijándose en los atributos femeninos y belleza y sean casi literalmente “bombas sexuales” también es un problema.  No ayuda a que los personajes sean creíbles, o si quiera a que te los puedas tomar en serio.
Si, la historia de Rough ocurre en una sociedad guerrera y machista. Me gustaría que no fuera así, o que la otra sociedad que se ve no siguiera el mismo patrón. Me gustaría que, aunque en la guerra la mayoría masculina fuera enorme, al menos en otros campos no lo fuera. ¿Habría sido un problema si el mentor de Rough hubiera sido una mujer chamán, por ejemplo? Pero sobre todo es que no hay si quiera plebe femenina. No están en las calles, cuando Rough pasa y describe. No están ni de fondo. Y eso sí es triste. Y problemático.

Creo que esta novela habría sido una oportunidad inmensa para dotar a los orcos de una sociedad más compleja y más lejana de los tópicos de la fantasía clásica.

Al final, la historia es casi lineal de tan clásica. Predecible en cierta medida. Pero podría haberlo disfrutado mucho más si no tuviera los problemas que he mencionado. Porque sí, este tipo de libro también es disfrutable. Simplemente hay que cogerlo con la expectativa de un rato medianamente entretenido, ni original ni con grandes giros.

 

Recomendado para: Vieja escuela de espada y brujería
Abstenerse: Feministas, sensibilizados con el tema femenino, gente que busque historias novedosas u otras maneras de representar sociedades orcoides.

 

Título: Fuego Eterno
Autor: Cosmin Stircescu
Año de publicación:2017
Editorial: Ediciones Arcanas 

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