Danza de Letras

Al son de las palabras

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CloroFilia. Pocas nueces

Siguiendo con el monólogo de Cerbero…
Qué queréis que os diga, lo mio con esta editorial es puro coleccionismo.  Compré de golpe Clorofilia con 36 y Domorí, en plan “qué guay, leo autoras”.  No fue por nada, y no esperaba nada más que una historia

¿Quién es Kirmen? ¿Por qué el joven no se parece a sus padres, ni a su amigos, ni a ninguno de los habitantes del Claustro? En el exterior de las cúpulas que protegen a los últimos habitantes de la Tierra, una tormenta eterna y monstruosa se ceba con el planeta. Kirmen sigue cambiando y, mientras tanto, no deja de soñar con salir. Al exterior. A la tormenta. ¿Qué es Kirmen?

No esperaba nada más que una historia…. pero a duras penas puede decir que la encontré. El desarrollo de Clorofilia es  extraño. Y su final es simplemente absurdo. Hermoso. Oh, si. Creo que se trata exactamente de eso, de generar imágenes retorcidamente bonitas y de alto impacto, pero sin mensaje.

Y es que el libro pasa constantemente por al lado de temas diversos: sobrevuela el bullying, el intrusismo emocional y físico del estamento médico, el descubrimiento sexual, la otroridad… e incluso su tema principal, que es la búsqueda de la propia identidad (un clasicazo entre los temas, especialmente en libros protagonizados por personajes jóvenes) queda absolutamente desdibujado. Porque Kirmen puede preguntarse quién o qué es… pero lo sabe muy bien: es un experimento, basado en un humano elegido porque era el único disponible. Y ya está. ¿Es rechazado? Si. Y sabe bien por qué. Extremadamente bien, dado que valora todas las pequeñas partes de ese rechazo por separado con una visión preclara. Todo esto aderezado con amplias lagunas de información y cebandose en pequeños detalles sin mayor relevancia que, posiblemente, busca en exclusiva por la “transgresión” y el morbo y, en algunos casos, lo hace rozando lo pueril.

Suena triste, pero a esta novela se la come su prólogo. Especialmente su primera frase.  ¿Sabéis que una de las recomendaciones de todos los talleres de escritura es que se empiece por algo que enganche al lector? Pues aquí tenéis un ejemplo perfecto de lo que pasa cuando la táctica falla. El prólogo hace esperar más. Mucho más.  Y luego se corta, pasa a otro tiempo sin solución de continuidad. Tienes que creerte que el único personaje que comparten desarrollo y prólogo sigue siendo el mismo, aunque no se parece en nada.  Si ha cambiado tanto, ¿por qué no pararse en desenterrar los motivos? Sin esto, queda un poco incoherente. Partes separadas de historias sin relación.

Como experiencia de lectura… se deja leer. Como ya digo, su prologo es demasiado intenso para lo que viene después y el final intenta ser muy impactante. Con la característica de ser un libro corto, no da esa tentación de mirar continuamente la página por la que vas para calcular lo que queda, pero tampoco esa una experiencia inmersiva.

Recomendado para: Gente que busque imágenes de impacto  sobre todo lo demás, amantes de una prosa preciosista pero no recargada.
Abstenerse: gente que busque historias y mensajes, lineas de pensamiento y ese tipo de cosas que a veces trae consigo el arte.

Título: CloroFilia
Autor: Cristina Jurado
Año de Edición: 2017
Editorial: Cerbero

Entrebrumas. Sin pedir sal a los buenos vecinos

Entrebrumas tiene una de las sinopsis que más me han gustado de los últimos tiempos, junto a una portada arrebatadora. La combinación hizo que me brillaran los ojos cuando supe de su existencia. Fue una novedad que nos trajo Roca el mes de septiembre y que se ha colado en mi top de hadas en la literatura con todo el merecimiento.

Entrebrumas es una próspera ciudad mercantil situada en la confluencia de dos ríos. Años atrás, sus habitantes, amantes del trabajo y el orden, rechazaron la influencia alegre y caótica del País de las Hadas. Sin embargo, a la ciudad llegan de contrabando frutos del país vecino. Quienes comen estos frutos “prohibidos” sufren un acceso de alegría y creatividad y son expulsados de la ciudad y trasladados a una granja para su curación. Pero cuando el “mal de las hadas” afecta a un respetable colegio para señoritas y todas las jóvenes desaparecen, el alcalde, Nathaniel Chanticleer, se ve obligado a intervenir. Su investigación le llevará a descubrir una sórdida conspiración y deberá internarse en el misterioso País de las Hadas para encontrar a las jóvenes desaparecidas.

La sinopsis oficial no hace un favor al texto, que es mucho menos lineal y mucho más complejo. De hecho Entrebrumas es un auténtico manifiesto sobre tradición feérica y las a veces complicadas relaciones entre lo real y lo trascendente.

La historia empieza y termina con Nathaniel Chanticleer y lo que él denomina “la nota”, un sonido especial, cargado de un significado ominoso: aterrador y santo al mismo tiempo.  La nota marca la vida de Chanticleer quien, por lo demás, es el perfecto caballero de Entrebrumas: pragmático mercader, amante de las cosas sólidas y del orden, así como alcalde bienintencionado pero nada atento para con los estratos bajos del pueblo.  Cahnticleer es respetable en su sociedad, pero tiene una marcada tendencia a la melancolía, un temor profundo de abandonar la respetabilidad. Y lo obsceno y no respetable en Entrebrumas son las cosas de las hadas. Las hadas son disolutas, retorcidas y alegres que viven según sus propias normas. Por eso los comerciantes las echaron y las convirtieron en algo de lo que no debía hablarse. Ahora que han vuelto, Chanticleer está en el centro de sus intereses. Porque él escuchó la nota. Y eso lo hace la persona adecuada para tomar las decisiones adecuadas, gusten o no.

En el proceso, Chanticleer verá como lo pierde todo: un hijo, una hija, su posición, el respeto del pueblo… pasa a estar muerto bajo todo el peso de lo que sus antepasados urdieron para mantenerse a salvo de lo que hay más allá de las Colinas del Confín: la ficción legal. Claro que perderlo todo es el paso necesario para todo aspirante a héroe, aunque sea uno tan poco heróico y convencional como un alcalde cincuentón y regordete.

Entrebrumas es una historia deliciosa y muy bien tejida, llena de equívocos y de juegos de palabras. Entretenida y muy fiel al folclore, representa un hito importante en la historia de la fantasía que las generaciones futuras no deberían olvidar. Su único defecto es, tal vez, un ritmo lento para los estándares actuales que la acercan mucho a las formas del cuento tradicional. Para mi, esto es un valor también.

Recomendado para: amantes de los cuentos, especialmente de los que giran sobre hadas, duendes y elfos. Gente a la que le gusten la reflexión social y disfrute con el simbolismo.
Abstenerse: si buscas la típica historia young adult o de aventuras sin más. 

Titulo: Entrebrumas
Autor: Hope Mirrlees
Año de publicación original: 1926
Edición en España: 2017
Editorial: Roca

El bucle. Giros y confusión.

A principios de año os puse en novedades esta novela: una ópera prima de un autor español que prometía mucho. El propio autor se puso en contacto conmigo, y la verdad es que una de las propuestas autopublicadas más valientes que he leido, aunque la sinopsis es un poco confusa.

Peter es el cuarto de los hermanos Wright, un niño solitario que padece un trastorno del sueño: cree que todo lo que imagine mientras duerme se convertirá en realidad.
Todo cambia cuando su familia vuelve a Virgintown, la ciudad amurallada donde viven casi todas las familias del Círculo de Protección.
Pero su tranquilidad adolescente acaba cuando descubre que se acerca una gran guerra que puede terminar con el mundo tal y como lo conoce.
Tal vez entonces intente utilizar sus sueños para evitar la destrucción del Círculo de Protección e impedir que hagan daño a sus amigos. Para proteger a su familia. Y a Catherine.

Soy consciente de que con una sinopsis así la novela podría tener casi cualquier orientación, aunque yo lo considero un buen ejemplo de género hibrido en el que se mezcla un posible futuro distópico con la fantasía y un cierto corte de novela policial/thriller.

El Bucle es una novela ambiciosa. Muy ambiciosa. Narra una historia con saltos temporales que sigue todo el tiempo a Peter, quien es sin lugar a dudas un buen chico. Es, al final, un puzzle en el que todo termina encajando en su lugar y momento y puede jugarse bien con esa anticipación. Tampoco da la sensación de dejar detalles en el tintero. Lamentablemente, para conseguirlo también se vuelve algo reiterativo en algunos puntos.

El mundo que nos presenta es  un mundo en tensión. Lleva casi una generación en paz después de una guerra de la que han sobrevivido algunas pocas ciudades que se han erigido como ciudades-estado bajo la vigilancia y la labor de control comercial de una de ellas y su ejercito: los guardianes. Pero este equilibrio está a punto de romperse por la acción de una de ellas, que desea llegar a una hegemonía sobre las demás ciudades. Para ello usará la persuasión, la política, un avanzado sistema de espías y la fuerza bruta si lo ve necesario. En medio de todo esto, el joven Peter descubre casi sin querer uno de los mayores secretos de la historia: que existe un artefacto mágico de gran poder. Y que todos los gobernantes están locos por echarle el guante.  Sus extraños sueños empiezan a cobrar un nuevo sentido y le convertirán en una pieza central de un entramado de intereses oscuro y peligroso.

Tengo que ser sincera… este libro es un autopublicado y necesita un repaso profesional. Unos lectores cero avezados o , mejor, un corrector de estilo. Porque es precisamente ese pulido lo que le falta para ser un libro muy redondo.  A pesar de ello, la experiencia de lectura es muy positiva y considero que es uno de los descubrimientos del año.

 

Recomendado para: Gente a la que le gusten los géneros híbridos y los puzzles
Abstenerse: Muy sensibles a la narrativa sin pulir y gente que quiere historias lineales. 

Título: El bucle
Autor: Pablo Álvarez Amaro
Año de publicación: 2017
Editorial : Autopublicado

Alma. Más rol que literatura

Alma – Memorias de Harlek 1 es un libro que, en general, llamaría mi atención a pesar de ser comercializado sin bombo alguno por una editorial más bien pequeña. Cuando los autores me dieron la oportunidad de hacer esta reseña estaba insegura, porque pensaba que no iba a ser capaz de cumplir con mi trabajo. Al final está aquí y quiero aprovechar para hacer una pequeña reflexión. Pero antes, la sinopsis.

El mundo espera un mesías, un recién nacido que, según la profecía, redima el lugar del dolor –y también de heroísmo–, y devuelva la paz y la alegría que todos desean. Éste es el universo que descubre este libro: Harleck, imperio de los hombres regido por Marfor.
Una esfera misteriosa, un caudillo todopoderoso y un elegido que –sin saberlo– deberá enfrentarse al tirano y a su destino. Así, cuando el joven Erlin obtiene un día la enigmática esfera misteriosa, se ve abocado a una nueva y tormentosa vida, en huída constante del imperio… En su viaje, acompañado por su abuelo Galmor y su compañero de infancia Barlin, se cruzará con capitanes obcecados con la gloria, con viejas amistades rodeadas de mentiras y con un elegido que no conoce aun su destino. Es el principio…

Alma juega con algunos de los grandes tópicos de la fantasía épica. La magia, el mundo complejo lleno de razas mágicas, el mentor, el segundo mentor, el elegido, el objeto mágico ominoso, el viaje… Con estos elementos el libro podría haber sido olvidable. Sin embargo los autores consiguen una narración no solo coherente si no también interesante. Los elementos están ahí, pero no son totalmente obvios. Aunque se puede seguir la inspiración hasta la épica más clásica y cercana a Tolkien, también tiene un pulso moderno. Y eso es lo que creo que necesita la épica actual, poder contar una historia fresca con esas bases tan trilladas.

De hecho, este libro es lo que yo llamo una historia de rol. Tenemos a un grupo heterogéneo de personajes, cada uno con su propia motivación, que conforman un “grupo básico de partida”. Tenemos un mago, un pícaro, un guerrero, un marino (con contactos en los bajos fondos)… un grupo equilibrado para jugar a… dungeons and dragons. La historia arrastra a estos personajes a buscar algo (contactos, objetos, información) corriendo aventuras. Esto es una estructura propia de una partida de rol, aunque no especificamente de las de patada en la puerta.  Esta sensación se ve agravada por el hecho de que las descripciones de los entornos son masivas y extensas. Exactamente del tipo que uno necesita para hacerse una idea de cómo y cuánto moverse o sus opciones de interacción con el entorno en una escena. Descripciones de ambientación en 360º y detalladas pero sin entrar en sensaciones.

¿El resultado es, tal vez, “poco literario”? Puede. Pero no, que se pueda identificar tanto con el rol no es algo malo. La gente que ha jugado poco (o mal) considera que las partidas de rol son siempre lo mismo y, como ya he dicho, no tienen que serlo. De hecho el rol es una base muy válida para construir historias, para ambientarlas y para aprender de narración, de recursos y de personajes.

¿Dónde está la originalidad? El mundo es extenso y bien pensado. Detallado con muchas variables y bien presentado. Las criaturas mágicas que presenta no son estandarizadas. Es casi una historia para presentar un mundo, pero no deja que esa sensación cale.

En este caso, la experiencia final de lectura es positiva. Una historia clásica siguiendo la estructura de el camino del héroe que va alternándose con escenas del pasado del villano principal que ayudan a entender el mundo y poco a poco la situación actual. Es entretenido, agradable de leer. Especialmente si te gusta ese tipo de corte.

Recomendado para: Vieja guardia rolera y de fantasía heróica clásica.
Abstenerse: aburridos de la fantasía clásica y gente que busque hard grimdark o fantasía puramente innovadora.

Título: Alma (Memorias de Harlek #1)
Autor: Pau Sitjar y Roger Peruga
Año de publicación: 2015
Editorial: Marlow editores

Torrente de Fuego y otras historias – Amor y criaturas semihumanas

Leí Torrente de fuego por una magnifica confluencia de casualidades. La primera fue que estaba empezando a oir hablar de la autora, Vonda McIntyre. Al tiempo hablaba con una gran amiga y autora sobre la dirección de un cuento que tenía entre manos y me dijo “échale un ojo a este libro, sobre todo a estos dos cuentos y verás el tratamiento del que te estaba hablando”. Y vaya si lo vi.

Esta primera colección de relatos de Vonda N. McIntyre incluye tres de las más famosas novelas cortas de estos últimos años: “Aztecas”, nominada para los premios Hugo y Nebula, describe una cultura interestelar en la que los vuelos por el espacio son de algún modo una prueba de resistencia. “Tapón Roscado” (seleccionada por Robert Silverberg para su antología The Crystal Ship ), es un relato de camaradería y sacrificio en un planeta carcelario. “De Niebla, Hierba y Arena”, que obtuvo el premio Nebula, cuenta la prodigiosa historia de un auténtico curador en un futuro no demasiado distante.
Un compendio de relatos que hablan de humanidad, seres trastocados para el uso de la sociedad humana y sobre el amor en casi todas sus formas.

Como todas las antologías, es un libro irregular, aunque en este caso mantiene un nivel bastante alto. Para mi gusto, claro. No es precisamente ciencia-ficción dura, no se centra en la posibilidad científica si no en la emotividad y el mensaje. Y en eso Vonda McIntyre es buena.

Curiosamente el relato que da título a la recopilación fue uno de los que menos me gustó, a pesar de tener una base interesante. Creo que podría resultar mejor desarrollado de otro modo. Me pasó algo parecido en menor medida con Los monstruos del genio, cuyo inicio me enamoró pero se desarrolló de un modo totalmente distinto al que esperaba.

Por su parte Espectros me revolvió por dentro porque me parece una metáfora extremadamente válida de la alienación social y la explotación laboral.
Y después está Recourse Inc, que no puedo decir que sea un gran relato, pero me hizo reír porque es genial en su ejecución poco convencional y en su concepto tan mundano.

Alas y Las montañas del ocaso, las montañas del alba son dos relatos muy bonitos sobre relaciones imposibles que además están relacionados entre sí. Ya sabéis que para mi esas cosas son puntos extras automáticos.  Aztecas y Tapón Roscado son impresionantes, Sólo de noche angustia muchísimo… Y De Niebla, Hierba y Arena me fascinó por completo, aunque por la forma de expresión y el mundo, me cuesta encuadrarlo en esta selección.

En resumen, una experiencia de lectura muy consistente para ser un libro de relatos que se asienta en explotar el sentido de la maravilla y se queda en un nicho de ciencia ficción blanda que hoy día muchos ya no consideran ciencia ficción.

Recomendado para: sentimentales con ganas de sufrir un poquito, aprendices de escritores y valoradores de mundos.
Abstenerse: incondicionales de la ciencia ficción dura, necesitados de cosas positivas.

Título: Torrente de fuego y otros relatos
Autor: Vonda McIntyre
Año de publicación: 1971-1979
Última edición en españa: 1982
Editorial: Edhasa

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