Danza de Letras

Al son de las palabras

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La bella salvaje. El lodo antes del Polvo

La materia oscura es una de esas sagas juveniles que quedan en la historia… de esas que yo, acordándome de cuando las leí en su momento, decidí tener para mis hijos. De hecho la tengo atesorada en un estante junto a Harry Potter y Las crónicas de Narnia. Así que este pasado mes, cuando vi que Roca sacaba la precuela, no pude evitar hacerme con ella.

Malcolm Polstead, un joven adolescente de once años, y su daimonion Asta viven con sus padres muy cerca de Oxford. Al otro lado del río Támesis (en el que Malcolm navega habitualmente utilizando su amada canoa, un bote con el nombre de La Bella Salvaje) está la abadía de Godstow, habitada por las monjas de la región. Malcolm descubrirá que ellas tienen un huésped muy especial, una niña de pocos meses llamada Lyra Belacqua.

Cuando me encuentro con un caso como este (la precuela de una saga bien conocida) siempre me pregunto ¿Funciona sin haber leido la saga? En este caso la respuesta es sí. El libro te explica todo lo que necesitas saber, y lo hace bien: sin infodump, sin sonar mecánico… Aunque tal vez a un lector que tenga muy reciente la trilogía original se le pueda hacer un poco pesado, porque es absolutamente necesario repetir conceptos que puede tener demasiado claros. No obstante, se introducen los conceptos básicos del mundo de forma comedida y clara, sin dar la sensación de que sobre nada.

Para el lector de la otra trilogía, es maravilloso reencontrarse con algunos de los personajes que amo -aunque servidora echó de menos a alguno – y además una genialidad conocer realmente a otros que prácticamente sólo estaban de fondo en el primer libro. Pero además, para aquellos que no hayan conocido anteriormente a los actores, desarrolla coherentemente una historia y una personalidad para cada uno, construyéndolos desde cero y dotándolos de una profundidad interesante. Porque si algo tiene este libro es  conflicto moral  personal.

Pullman ha conseguido que el libro esté a la altura de su Materia Oscura. Es un poco menos inocente, sobre todo menos inocente que Las luces del Norte (La brújula dorada).  Tal vez porque su escritura ha madurado desde entonces, o tal vez porque los personajes de Malcom en este libro y de Lyra en La brújula dorada no tienen mucho que ver a ese nivel. Malcolm ha vivido toda su vida en una posada, y ha escuchado muchas cosas, es un romántico, un chaval impresionable y sensible, pero no es tan inocente como la protegida Lyra del Jordan. Todo lo que era una sorpresa para Lyra, aquí es algo factible para Malcolm.

Se despliega aquí lo mejor de la narrativa del autor: accesible, entretenida, pero llena de mensaje y con una gran carga filosófica. Su mensaje en pro del libre albedrío, la autoconsciencia y la responsabilidad individual frente a los pensamientos y agrupaciones totalitarios y de único sentido nunca está de mas.

Como experiencia de lectura es un texto que te atrapa con facilidad y te deja en vilo incluso si ya sabes que las posibilidades de que las cosas salgan realmente mal son menos que ninguna. En resumen, no tengo ningún problema en añadir este libro a esa pila de libros muy recomendables para que los lean mis hijos. Cuando aprendan, claro.

Recomendado para: jóvenes lectores, seguidores de la Materia Oscura y gente a la que le guste el conflicto filosófico entre responsabilidad personal y responsabilidad grupal.
Abstenerse: aquellos que se consideren “demasiado adultos para leer cosas juveniles” y personas excesivamente ligadas a una iglesia que puedan sentirse heridos por la dura crítica contra las estructuras eclesiásticas y en general contra la religión organizada del autor.

Título: La bella salvaje (El libro del Polvo #1)
Autor: Philip Pullman
Año de publicación en españa: 2017
Editorial: Roca

El bucle. Giros y confusión.

A principios de año os puse en novedades esta novela: una ópera prima de un autor español que prometía mucho. El propio autor se puso en contacto conmigo, y la verdad es que una de las propuestas autopublicadas más valientes que he leido, aunque la sinopsis es un poco confusa.

Peter es el cuarto de los hermanos Wright, un niño solitario que padece un trastorno del sueño: cree que todo lo que imagine mientras duerme se convertirá en realidad.
Todo cambia cuando su familia vuelve a Virgintown, la ciudad amurallada donde viven casi todas las familias del Círculo de Protección.
Pero su tranquilidad adolescente acaba cuando descubre que se acerca una gran guerra que puede terminar con el mundo tal y como lo conoce.
Tal vez entonces intente utilizar sus sueños para evitar la destrucción del Círculo de Protección e impedir que hagan daño a sus amigos. Para proteger a su familia. Y a Catherine.

Soy consciente de que con una sinopsis así la novela podría tener casi cualquier orientación, aunque yo lo considero un buen ejemplo de género hibrido en el que se mezcla un posible futuro distópico con la fantasía y un cierto corte de novela policial/thriller.

El Bucle es una novela ambiciosa. Muy ambiciosa. Narra una historia con saltos temporales que sigue todo el tiempo a Peter, quien es sin lugar a dudas un buen chico. Es, al final, un puzzle en el que todo termina encajando en su lugar y momento y puede jugarse bien con esa anticipación. Tampoco da la sensación de dejar detalles en el tintero. Lamentablemente, para conseguirlo también se vuelve algo reiterativo en algunos puntos.

El mundo que nos presenta es  un mundo en tensión. Lleva casi una generación en paz después de una guerra de la que han sobrevivido algunas pocas ciudades que se han erigido como ciudades-estado bajo la vigilancia y la labor de control comercial de una de ellas y su ejercito: los guardianes. Pero este equilibrio está a punto de romperse por la acción de una de ellas, que desea llegar a una hegemonía sobre las demás ciudades. Para ello usará la persuasión, la política, un avanzado sistema de espías y la fuerza bruta si lo ve necesario. En medio de todo esto, el joven Peter descubre casi sin querer uno de los mayores secretos de la historia: que existe un artefacto mágico de gran poder. Y que todos los gobernantes están locos por echarle el guante.  Sus extraños sueños empiezan a cobrar un nuevo sentido y le convertirán en una pieza central de un entramado de intereses oscuro y peligroso.

Tengo que ser sincera… este libro es un autopublicado y necesita un repaso profesional. Unos lectores cero avezados o , mejor, un corrector de estilo. Porque es precisamente ese pulido lo que le falta para ser un libro muy redondo.  A pesar de ello, la experiencia de lectura es muy positiva y considero que es uno de los descubrimientos del año.

 

Recomendado para: Gente a la que le gusten los géneros híbridos y los puzzles
Abstenerse: Muy sensibles a la narrativa sin pulir y gente que quiere historias lineales. 

Título: El bucle
Autor: Pablo Álvarez Amaro
Año de publicación: 2017
Editorial : Autopublicado

20millones3. Con las patitas de atrás

 

Leí 20millones3 de Paz Alonso por dos razones principales. Primero, porque Paz lo tiene en Lektu con pago social, lo que lo converte en un libro gratis y de fácil acceso. Segundo, porque Irene de La Ventana Encendida, como mamá adoptiva de Paz en #Adoptaunaautora hizo una lectura conjunta. Y a mi se me da mal resistirme a las Lecturas Conjuntas.

Trescientos años en el futuro la mayor parte del planeta todavía agoniza bajo la nube radiactiva y las consecuencias de la Tercera Guerra Mundial. Cada tres meses, los habitantes de las Nethers se reúnen en torno a sus pantallas. Cada tres meses, el país-paraíso de Utopia, la nación con el medioambiente más saludable del planeta y la economía más potente, abre sus puertas a los afortunados que han ganado el derecho a una vida mejor, y aquellos que viven esperando a que suene su número regresan a la ciudad de Suburbia, tratando de convencerse de que la próxima vez será su turno. A ambos lados del Muro los sorteos siguen marcando el paso del tiempo…

20millones3 es, literalmente una distopía adolescente. La protagonista es una adolescente, el mundo es una distopía. Pasé todo el libro creyendo que la autora estaba intentando demostrar que se puede hacer una distopía adolescente más realista. Una en la que, por muy badass que sea la protagonista, el mundo es sencillamente mucho más grande que ella. Y lo cierto es que es lo que pasa.
Sin embargo la novela es demasiado optimista. Me esperaba más sino aciago, más destrucción y más muerte.
Me esperaba más política, más frialdad, más ignorancia y prejuicios.
Me esperaba más resistencia, más voluntariado, más revolución.
Todo se queda un poco en medias tintas, nunca suficientemente mostrado porque, al final, la  protagonista no deja de ser una niña ciega arrastrada de un lado a otro por la fortuna. Lo cual es realista, sí, pero hace perder mucho a un planteamiento por lo demás interesante.

No estoy diciendo que sea una mala novela. No lo es. Es una experiencia de lectura envolvente, absorbente y a la vez muy digerible. Pero es una novela centrada en los personajes que se deja llevar por las que considera las expectativas de los lectores. Tanto es así que acaba con un fanservice total, cambiando el resultado que era obvio y coherente para contentar a sus lectores. Y eso es una lastima. En general, 20millones3 se deja perder en lo que tendría que gustar en su última parte, en lugar de desarrollar el realismo que prometía.

Y tiene mucho bueno a nivel de ambientación, la adaptación de los que entran en Utopia, la esperanza (y desespero) de los que se quedan en Suburbia, el medio ambiente (creible o no) y sus limitaciones… Y el desarrollo de una religión que es coherente a pesar de no verse demasiado.

Decir que  adolece de un efecto, que yo llamo “el negro muere el primero”, y que es que el primero (o el único) personaje en morir es aquel que desde el principio representa a una minoría. En este caso un auténtico bury your gays. Es algo con lo que me siento incómoda.

Recomendado para: Gente que se identifica con facilidad y cierto amor por la telenovela.
Abstenerse: Quien quiera cierta profundidad política o el realismo a toda costa.

Título: 20millones3
Autor: Paz Alonso
Año de publicación: 2014
Editorial: Autopublicado

El despertar de las hadas. Una historia y mil más

Este libro llegó a mi de forma muy curiosa. La autora me pidió que fuera su lectora cero cara a mejorarlo y presentarlo al concurso indie de amazon. Pero entonces surgió el tema del escándalo del concurso de Oz Editorial (si no os enterasteis, decidmelo y os lo explico), y ella decidió que pasaba de concursos, así que lo publicó directamente. Y yo me quedé con la opción de hacerle esta reseña.

En su decimoctavo cumpleaños, Dana solo pide un deseo: que nada cambie.
Es feliz viviendo con sus tíos, saliendo con su novio y leyendo sus libros. No necesita nada más.
Lo que Dana no sabe es que toda su vida se ha basado en una mentira y esa misma noche va a descubrir cual es su realidad. Dana es un hada y la conversión está a punto de empezar.
Su vida anterior y su nueva vida son incompatibles. ¿Cuál elegirá?

Soy consciente de que a la autora no le va a gustar demasiado esta reseña, como no le gustó la puntuación de Goodreads. Lo lamento.

El despertar de las hadas es una novela juvenil cliché. Una joven dotada de algún talento especial (en este caso, bailarina) descubre que es de una raza mágica en su cumpleaños y se reencuentra con el mundo al que realmente pertenece. Tiene que renunciar a su vida anterior y descubrirse a sí misma y sus facultades.  Se debate entre un amor de su antiguo mundo y uno del nuevo… Y salva su nuevo mundo. Típico hasta decir basta.

No estamos ni ante una novela de personajes (la evolución de los personajes principales es casi nula, y los secundarios no tienen personalidad y no se profundiza en sus relaciones) ni ante una novela de mundo (el mundo mágico está dibujado como un fondo nada interesante, poco o nada desarrollado y con obvios huecos). Así que deberíamos creer que estamos ante una novela de trama. Bien, la trama trata de una jovencita que se rebela ante las normas preestablecidas del mundo, es traicionada por aquellos en quien confía y escapa de la muerte para volver ante el malo al que derrota tras la típica escena explicativa del malo tirándose el rollo de lo malo que es, cuáles son sus motivos y cuáles sus planes de futuro. Más o menos como en cualquier película de espías o héroes de los 60.

Mención aparte merece la relación de Dana con su predestinado. La protagonista se encuentra con un chico que le resulta atractivo, pero tiene una relación fuera del mundo mágico. El chico y la sociedad en general actúan como si, obviamente, estuviera escrito que acaban juntos… Y ella se resiste, como es lógico y normal. Al fin y al cabo no han llegado a conocerse. Pero de repente, el muchacho se hace el héroe un poco, luego se muestra un poco vulnerable y acaban triscando. Lo siento, pero no me parece una relación muy creible. Vienen de un rechazo y no han hecho gran cosa juntos que les permita conocerse de verdad. Y muchas después de esto hay momentos de fuerte dependencia, par después que la protagonista piense “empiezo a sentir algo por él”.  ¿Empiezas? ¿Y todo lo anterior que era, una partida de parchís?

Para acabar, quiero hacer un llamamiento a los escritores. No useis el instabombo. Sí, puede ocurrir que una mujer se quede embarazada en su primera relación sexual con un hombre. Pero no es común. Muchas mujeres se pasan meses y meses buscando activamente un embarazo. El instabombo es gratuito, y como recurso está realmente manido, casi rancio.

Así que tenemos una novela juvenil muy metida en el cliché y que necesita mucho trabajo (a pesar de que, al ser juvenil, a una le dan ganas de rebajar la exigencia, lo cual no es sano  ni para lo lectores ni para el género), que sí cumple el requisito de ser una lectura ligera y ágil.

Recomendado para: jovencitas sin mucho bagaje y amantes de las historias que siguen un esquema muy definido. Obsesos de las “hadas-alas-de-mariposa”
Abstenerse: Gente que valora las historias de personajes o los worldbuildings, adultos y otras personucas exigentes.

Titulo: El despertar de las hadas
Autor: Anna Kholodnaya
Año de publicación: 2017
Editorial: Amazon Createspace

Ctrl Alt Escape. Peligros de los chats

La historia de cómo llego esta novela juvenil a mis manos es, cuanto menos, curiosa. Tiene que ver con twitter, una encuesta, una respuesta troll y yo hablando con los autores en plan jocoso. El resultado es que decidieron enviarme un ejemplar por simpática… y por rápida. Para que luego digan que procrastinar no da frutos.

Mónica es una chica normal de 16 años. Un día,  poco antes de las vacaciones, comienza a recibir extraños mensajes a través del ordenador de alguien que dice ser del futuro lejano y necesita su ayuda.
Durante ocho días se verán obligados a faltar a clase, mentir a sus padres y hasta traicionar a sus amigos, poniendo en peligro sus propias vidas para cumplir una misión tan inexplicable como imprescindible: el futuro de la humanidad está en peligro y solo ellos pueden salvarlo.

Ctrl Alt Escape parece una novela juvenil bastante típica. Entorno actual con tintes de ciencia ficción para una novela de aventuras con algo de romance.  Y la verdad es que cumple con todo lo que se le puede pedir a una novela así. Tiene acción, tiene una trama de misterio que está bien llevada y tiene tensión. Tiene un elemento tecnológico casi esotérico. Tiene tensión sexual y romántica, también. Algo que a mi me sobra un poco. Tiene algo de humor absurdo basado en la literalidad, que para mi es uno de los mejore tipos de humor.  Y además tiene trazas de las problemáticas típicas de la juvenil y que me parece interesante que se traten siempre: habla de la pérdida, del rechazo, del distanciamiento de las amistades, de las relaciones entre padres e hijos, de la rebeldía y el probar los límites de los jóvenes. Habla de pasada de las drogas. Y de los lugares seguros. No está nada mal para ser una novela juvenil ligera.

Encuentro un valor especial el de su ambientación. Tal vez porque he vivido en Barcelona. Tal vez porque conozco a muchos alumnos de La Salle. Pero lo que puedo decir es que la aventura de Mónica y Carlos puede recorrerse. Está perfectamente delimitada por los escenarios reales. Uno puede hacer los recorridos en tren, metro y a pie que ellos hacen sin que la historia se derrumbe. Ese cuidado por el detalle en la ambientación indica un profundo respeto de los autores por sus lectores y por su narración. Y lo agradezco en el alma.

Por lo demás, y porque no quiero hacer spoilers en absoluto, diré que la historia se ha cuidado hasta el punto de hacer referentes a otras partes de la historia,  mucho más allá del prólogo, lo que da una sensación de narración circular y cerrada que, por temática, sería algo complejo.

En resumen, es una experiencia de lectura más que grata, con muchos detalles valiosos y de alto valor estético y humano que deja no sólo un buen sabor al acabar si no un buen recuerdo que perdura tiempo después. Va a la pila de pre-introducción al género.

Recomendado para: personas que buscan un soplo de aire fresco sin romper del todo los esquemas de la LIJ clásica
Abstenerse: Gente que busque una ciencia ficción que vaya más allá de la excusa y las palomitas.

Título: Ctrl Alt Escape
Autor: Marta S. Pina y Jeremy M. Williams
Año de edición: 2015
Editorial : SM

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