La Selección (trilogía + relatos). Bailes reales bastante irreales.

Y volvemos con sagas y partes de sagas. Ya sabéis, todo junto para no multiplicar entradas. Esta vez hemos pillado el toro por los cuernos y entrado de lleno en la saga de la Selección. Y con esto me refiero a los primeros tres libros (de cinco totales) que han sido traducidos y editados, más tres relatos (de cuatro totales de momento). A saber: La Selección, La élite y La elegida como tres primeros libros y El príncipe, La reina y El guardián. Para quien quiera saberlo, existe al menos un relato más (la favorita) y se van a editar dos libros más, uno que ya está editado en inglés: La heredera, y uno aún sin título que en principio cerrará la saga.

  

En Illéa, un reino que abarca toda el continente norteaméricano y al menos parte de centroamérica, el orden social es muy estricto, organizado en castas y con una fuerte legislación que penaliza las relaciones sexuales no reguladas por el estado. Los libros que reseñaremos se centran en América, una preciosa joven de la casta 5 (artistas), que es seleccionada junto con otras 34 jovencitas del país para ser la posible nueva princesa, es decir, para casarse con el futuro rey: el príncipe Maxon. Como seleccionada, debe abandonar todo lo que conoce y vivir en el palacio, donde desarrollará su relación con Maxon o será eliminada. Mientras esté en palacio, será juzgada por los miembros de la familia real y sus consejeros, pero también por la opinión publica ya que se retransmitirá un reality show sobre el proceso. Mientras tanto, Illéa tiene serios problemas internos, pues dos grupos distintos de rebeldes amenazan el poder establecido…

La trilogía de la Selección (para mí, la historia podría cerrarse aquí, ya que La heredera es la historia de la siguiente generación) podría ser mucho más interesante de lo que realmente es. Sólo por eso debo calificarla de decepcionante. Y es que la selección es básicamente la historia de los amores de Maxon y América (juntos y por separado). La posible distopía, al fin y al cabo una monarquía autoritaria en un territorio que actualmente goza de una democracia republicana, y el hecho de que existan y sean un factor en la historia los rebeldes de varias facciones podría dar un transfondo realmente digno a la historia, un corte de aventura e incluso de intriga y política real. Pero no. Las apariciones de los rebeldes son esporádicas y poco relevantes. Es más, parece que se han perdido en la historia, que la autora en principio pensaba utilizarlos más y mejor, pero que se le fue la mano en el plano romántico y no consiguió cerrar el tema social de fondo.

América debería ser ese personaje valiente y rompedor que lleve la realidad a la vida del palacio, que luche desde dentro por valores de igualdad. América debería ser esa rebelde. Y no lo es. Es una chica con sus problemas personales y que, sí, puede que sienta más que piense que las castas no son algo correcto, pero que ni se preocupa ni se moja sobre ello. No se ha preguntado nunca demasiado por los rebeldes, por la historia o por cómo cambiar el paradigma del mundo en el que vive. No es que le supere la situación, es que se deja llevar por ella. Y en principio tiene carácter. Al menos ante Maxon. Pero no el suficiente. El resultado es un personaje demasiado adorado y adorable que se va diluyendo en romanticismo mientras avanza la narración.

Los hombres a su alrededor y las competidoras de la propia selección no son mucho mejores. Personajes bastante planos, cuyos intentos por tener profundidad y evolución se quedan en meros intentos. Y por tanto, al final, una de las historias más previsibles del mundo. Muchos vestidos, joyas, banquetes y gente bien. Y debo decir, si lo que te gusta es eso, fantástico… No obstante, aunque la prosa es efectiva, la evolución de las relaciones románticas no termina de cuajarme. Será de nuevo mi cínica interior, que se muestra un pelín exigente.

El final es lo más parecido a un Deus Ex Machina que se puede encontrar en el género romántico. Alucinante que no se le ocurriera a la autora ningún otro medio para resolver la situación que ella misma había creado.

Respecto a los relatos, debo decir que no aportan absolutamente nada. Especialmente “El príncipe” y “El guardián” son poco más que retellings de lo que ya encontramos en las novelas principales desde el punto de vista de Maxon y Aspen respectivamente. Igual en “el guardían” si encontramos algunos detalles que hubieran sido dignos de desarrollo y hubiesen hecho del relato algo medianamente relevante, pero que sólo se tratan de pasada. “La reina” es, al menos, una historia nueva, ya que abarca un pequeño periodo dentro de la selección en la que el rey Clarckson eligió a la reina Amberlee (los padres de Maxon, para quien no lo sepa). La reina ilustra un poco más estos dos personajes que son simples comparsas en las novelas principales. Eso podría molar si  no fuera porque no da a estos personajes ninguna característica nueva, ni ayuda a entender la actitud de ninguno de los dos. Sólo ilustra su naturaleza. Lástima.

Recomendado para: Fans de la novela romántica y las ambientaciones “de pompa y boato”, gente en plena etapa Disney.
Abstenerse: Si buscas personajes fuertes y atrevidos, revoluciones y crítica social de la de verdad

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Título: La selección
Autor: Kiera Cass
Año de edición:2012
Editorial: Roca Editorial

Título: La élite
Autor: Kiera Cass
Año de edición: 2013
Editorial: Roca Editorial

Título: La elegida
Autor: Kiera Cass
Año de edición: 2014
Editorial: Roca Editorial

Título: La reina
Autor: Kiera Cass
Año de edición: 2013
Editorial: Roca Editorial ebook

Título: El príncipe
Autor: Kiera Cass
Año de edición: 2013
Editorial: Roca Editorial ebook

Título: El guardián
Autor: Kiera Cass
Año de edición: 2014
Editorial: Roca Editorial Ebook

El Trono de Cristal y La Corona de Medianoche. Cuentos de princesas que quisieron llegar a más.

Como ya sabéis, a veces reseño juntos dos o más libros porque son parte de una saga o una saga completa que he leido al mismo tiempo. Éste es el caso. El Trono de Cristal y La Corona de Medianoche son la parte 1 y 2 de una saga proyectada para cinco volúmenes que se conoce como Trono de Cristal. Son las dos únicas partes que han llegado a España, la primera editada de forma regular y la segunda exclusivamente en ebook. Esta decisión de la editorial me hace dudar sobre la continuidad de la saga en nuestro país. Cosa que tampoco es que me apene lo más mínimo.

La saga narra la historia de Caelina Sardothien, una sangrienta y joven asesina a sueldo que lleva un año presa en el peor campo de trabajos forzados del reino.  Un día el príncipe Dorian le hace una proposición: deberá ganar una competición contra los mejores asesinos del país para ganar un contrato como campeona del rey. A cambio, al cumplimiento de su contrato, se le concederá la libertad. Pero la competición no será tan sencilla. Algo está matando a los competidores, y la motivación del Rey parece cada vez más oscura…

Seamos sinceros, con una sinopsis así uno tiene derecho a emocionarse un poco. La historia tiene muchos buenos elementos, y parece prometedora. Y sin embargo, hace agua por los cuatro costados.

Caelina debería ser un personaje carismático y torturado, desconfiado, lleno de cicatrices picológicas. Pero no lo es. Es simple tirando a tonta y de encefalograma plano. Débil. Y además uno de esos personajes que todo lo que hacen lo hacen genialmente bien aunque lleven una eternidad sin practicar o no lo hayan intentado en su bendita vida. Esa clase de personajes que me sacan de quicio por el simple hecho de que el autor nos considera demasiado bobos para apreciar una buena construcción de personaje.

La historia podría por otra parte ser realmente interesante. Hay misterio y acción, al menos. Sin embargo, ambas cosas quedan en un plano muy secundario. Porque lo importante es la relación personal de Caelina con el principe Dorian y Chaol, el capitán de la guardia que debe vigilarla. Porque, obviamente, siendo ella tan perfecta, estos dos guapísimos galanes no podrían sino enamorarse de ella y competir por su amor…. La intriga palaciega podría haber sido brillante, pero se queda en una pataleta adolescente. El sistema mágico está fatalmente desarrollado y en el peor de los casos simplemente es absurdo…

Al final, con lo que uno se queda es con una novela romántica de bailes reales, princesas, vestidos y joyería variada.

En resumen, que no me gusta que me mientan para venderme algo que no es lo que yo quería comprar.

Recomendado para: Alguien a quien la épica fantástica le atraiga pero no suela gustarle mucho. Fans de Disney.
Abstenerse: Si cualquier cosa de las mencionadas anteriormente os aburre o escama. Personas a las que realmente les gusten los mundos de fantasía y los buenos sistemas mágicos.

Título: El trono de Cristal (Trono de Cristal #1)
Autor: Sarah J. Maas
Año de edición: 2012
Año de publicación en España: 2012
Editorial: Alfaguara

Título: La Corona de Medianoche (Trono de Cristal #2)
Autor: Sarah J. Maas
Año de edición: 2013
Año de publicación en España (ebook): 2014
Editorial: Alfaguara

Ciudades de Papel. Construcción válida, pero endeble.

Ciudades de papel es uno de esos libros que están de moda y que en general gustan a todo el mundo. También es uno de esos libros de un autor tan amado que deja a muchos seguidores fieles decepcionados. O eso es lo que he oido.

Para mí, Ciudades de Papel ha sido el primer libro que he leido de John Green y no tenía unas expectativas concretas sobre él. Es posible que por eso mismo sea capaz de ser lo benévola que soy.

Ciudades de papel es la historia de Quentin, un chico normal de instituto no demasiado popular ni agraciado en el amor, pero con un brillante futuro. Quentin está enamorado desde siempre de su vecina, Margo. Solo que la última vez que hablaron, eran niños. Ahora Margo es la reina del instituto y todo le va bien…. salvo que, una noche Margo aparece en la habitación de Quentin para proponerle que le ayude en un rocambolesco plan de venganza. Tras esa noche, Margo desaparecerá sin dejar rastro y Quentin se verá abocado a buscarla…

No esperaba nada de esta sinopsis. Nada excepto un relato fácil de leer, una aventura con la que entretenerme. Y eso encontré. Un relato que viene a ser la coca-cola light del género negro, con una investigación desesperada por parte del chico que está casi totalmente convencido de que la chica que le gusta se ha suicidado. Y también un pequeño repaso a las relaciones entre adolescentes, dinámicas sociales de instituto y significado de la amistad en personas que por su edad aún están buscando su identidad.

En definitiva, es un libro entretenido que tiene su parte absurda y divertida.Tiene una parte de misterio y de investigación, una parte de amoríos. Vamos, es un poco demasiado completo y por tanto, aprieta poco al abarcar tal vez demasiado. Y sin embargo, no deja de ser una buena experiencia de lectura.

Recomendado para: Gente aburrida y con tiempo que solo quiera pasar un buen rato. Sobre todo si no se decide por un género concreto de lectura.
Abstenerse: Gente aburrida del estilo del autor. Gente que busque en un libro un “algo más”. Aquí no lo hay.

Título: Ciudades de Papel
Autor: John Green
Fecha de publicación original: 2008
Publicación en España: 2014
Editorial: Nube de Tinta.

Los tres mosqueteros. Reconciliarse con la Capa y Espada

Siempre he querido leer este título. Como toda la gente de mi edad, me he criado con estas historietas y personajes convertidos en perritos inculcados en mi imaginario mental. Así que de alguna manera era lógico que quisiera separar grano de paja y dotar por completo a los personajes con sus caracteres originales. Por eso me alegró incluirlo en el reto 12 meses 12 clásicos que promueve Océanos de Páginas.

Me parece de una deliciosa ironía que las aventuras del famoso D’Artagnan sea una trilogia hipster. O, en otras palabras, era una trilogía mucho antes de que estuviera de moda. Supongo que en su momento les daré una oportunidad a las dos continuaciones porque, a decir verdad, este libro no tiene gran cosa que envidiar a ningún éxito moderno a pesar de sus más de 170 años de antigüedad.

Como ya sabreís, este tomo cuenta las aventuras de un joven noble pero pobre gascón llamado D’Artagnan, de cómo llega a Paris en busca de fortuna en la guardia real, y los servicios que presta a la corona defendiendo el honor de la reina Ana de Austria frente a sus enemigos el Cardenal Richelieu y su pérfida y seductora secuaz Milady de Winter. Todo ello con la ayuda de sus grandes amigos y compañeros Aramis, Athos y Portos. La historia es tan clásica y ha sido adaptada tantas veces que no queda mucho más por comentar. Salvo que, de hecho, las adaptaciones son al tiempo modernizaciones y que hacen que los personajes pierdan parte de su ser. Llama la atención la fuerza pasivo-agresiva de Milady, como única fuerza que puede ejercer una mujer. La extraña piedad y espiritualidad de Aramis o la cabezonería extrema mal llamada honor de D’Artagnan o Athos. O la cándida inocencia, también llamada estupidez de Constance… Queda como pregunta en el aire si todos estos detalles, al igual que algunos ramalazos de machismo hiriente, son pura cuestión de época o más bien una inclinación personal del autor.

Sin embargo, el resultado de todos los ingredientes anteriores no es ni más ni menos que una novela de aventuras absolutamente clásica, sin más subtexto ni segunda lectura. Un clásico de capa y espada que se mete de lleno en lo que el género es y debe ser.

Recomendado para: cualquiera que quiera reencontrarse con un género muy explotado e injustamente poco querido en general.
Abstenerse: Si la incorrección histórica es algo superior a lo que puedes soportar.

Título: Los tres mosqueteros
Autor: Alexandre Dumas
Año publicación original: 1844
Año última edición España: 2013
Editorial: DeBolsillo

Night School, tras los muros de Cimeria… todo podría haber sido.

Night School: Tras los muros de Cimmeria era la lectura para los meses de marzo y abril que eligieron en el grupo de lectura de Accio Books. A la cual decidí apuntarme no sé muy bien por qué. Posiblemente porque los integrantes de Accio Books me caen todos muy bien. Pero comencemos por el principio.

Night School cuenta la historia de Allie, una chica de 16 años cuyo mundo se ha ido derrumbando. Y su lógica manera de reaccionar frente a esto es meterse en problemas. Hartos de que la detengan por vandalismo, sus padres deciden internarla en un colegio del que ella jamás había oído hablar: Cimmeria. Y la internan allí en pleno verano, de forma precipitada. ¿Qué es lo que está ocurriendo en realidad? ¿Es Cimmeria solamente un castigo o mucho más? Allie descubrirá muchas cosas en Cimmeria, cosas sobre sí misma y sobre los demás. Cosas sobre su pasado… y sobre su futuro. Encontrará entre sus paredes razones para seguir luchando, amistades… y tal vez el amor.

Tras esta sinopsis se esconde el primer libro de una saga de cinco que peca de lo que pecan la mayor parte de libros de género young adult. Para empezar, peca de introductorio. Allie pasa en Cimmeria el libro entero sin que ocurra gran cosa excepto una lenta adaptación a un nuevo ambiente y las típicas (y tópicas) situaciones sobre relaciones entre adolescentes. Vamos, nada nuevo.
Plantea durante la trama algunos misterios que sencillamente se resuelven de forma apresurada y sin contenido, dando la sensación de que la intención original de la autora era hacer una narración con un contenido diferente, tal vez sobrenatural (que podría perfectamente haberlo tenido, aunque no lo tiene).
Tengo mis serias dudas sobre lo que implican realmente la relaciones románticas tal y como se plasman en éste y otros libros del género. Creo que los hombres deseables en ellos no son realmente hombres que las jóvenes deban tender a desear… y esto me lleva a pensar que el planteamiento general de la trama, al menos para este primer libro, tiende a cierto machismo cultural mainstream.

¿Tiene este libro cosas buenas? Por supuesto. Es una lectura ligera, rápida y fácil y el final es tan abierto que prácticamente te empuja a continuar la saga para poder tener en claro siquiera una pequeña parte de lo que has leido hasta el momento. En otras palabras, es del tipo de lecturas adictivas.

Recomendado para: Lectores que sólo quieran entretenimiento comercial, fans del young adult estandar.
Abstenerse: Feministas profundas, gente que quiera “algo más” que lo clásico y gente que rehuya el “salseo romátinco”.

Como Bonus Track os dejo el HangOut que hizo Accio Books al respecto. Con opiniones muy distintas a las mías, debo decir.

Título: Night School: Tras los muros de Cimeria (Night School #1)
Autor: C. J. Daugherty
Año publicación: 2012
Año publicación España: 2012
Editorial: Alfaguara

El Imperio Final, cuando empezar y terminar eran lo mismo.

Brandon Sanderson es uno de esos nombres que ahora mismo suenan fuerte en el panorama literario mundial, especialmente en el de fantasía y novela juvenil. Un autor prolífico y famoso. Pueden pasar muchas cosas cuando ambas características coinciden. Por suerte, este es uno de los casos buenos.

El Imperio Final es la primera parte de la trilogía Nacidos de la Bruma, una obra que al parecer se aprecia aún mejor completa. Sin embargo, y como de momento sólo he leido esta primera parte, centraré en ella la reseña.

El Imperio Final nos presenta un mundo que sobrevive como puede después de un ignoto desastre. La ceniza cae del cielo constantemente, asfixiando la tierra. Las cosechas son escasas, marchitas, y la población general pasa hambre. En este mundo hay nobles, familias especiales donde pueden aparecer poderes mágicos, la alomancia. Y aunque está terminantemente prohibido, algunos nobles han tenido descendencia fuera de su clase, dando lugar a alománticos ilegales constantemente perseguidos por los temibles inquisidores.
Por la noche, la bruma se levanta y las personas comunes, los llamados skaa, que son a todos los efectos esclavos propiedad del Lord Legislador aunque sirvan a las órdenes de los nobles, no se atreven a salir de sus hogares. Porque las nieblas están pobladas por monstruos y seres sobrenaturales.
En este mundo estructurado y opresivo también hay opositores. Gente que pretende eliminar el Imperio Final, liberar al pueblo y, en ocasiones, vengarse de los nobles. Kelsier es uno de ellos…

El imperio final tiene como enorme ventaja respecto a otros libros que dan comienzo a trilogías el hecho de que no da la sensación de ser un libro introductorio. Presenta un mundo complejo, muy diferente del actual, de una forma gradual y sencilla, de tal manera que no parece que te estén bombardeando con información. Con ello, la trama no se resiente.
Aunque el libro introduce una enorme cantidad de personajes, ninguno de ellos queda desdibujado. Principales y secundarios son plasmados con cuidado, cariño y realismo. Cada uno es complejo y multifacetado y se nota un amor al detalle y una intensa creatividad que se reflejan en personajes no estereotipados. Todo un acierto que una servidora agradece personalmente.
Además el desarrollo es, aunque lógico y bien estructurado, poco previsible y el cierre del volumen se hace de una manera lo suficientemente completa como para dejar al lector la sensación de haber leido una historia completa. A pesar de lo que acabo de decir, también es cierto que quedan en el aire suficientes cosas como para empujarte a continuar la trilogía, pero siempre motivado más por la curiosidad que por una sensación de falsa ansiedad de la que muchos otros autores abusan a menudo.
Mención a parte merece el sistema mágico. Está desarrollado magníficamente, es lógico e incluso creíble y allí donde desarrolla la mayor parte de las explicaciones da la sensación de que al construirlo ha tenido en cuenta todas y cada una de las pequeñas objeciones que el lector más tiquismiquis pudiera hacerle. Un punto extra dentro de las narraciones de éste género.

Recomendado para: Gente que busque un género de fantasía renovado y maduro. Amantes de los sistemas mágicos coherentes y los mundos muy bien estructurados.
Abstenerse: Los que buscan la típica historia de héroes, amor y aventuras. Necesitados de lecturas realistas.

Título: El Imperio final (Nacidos de la Bruma #1)
Autor: Brandon Sanderson
Año edición: 2006
Año edición España: 2008
Editorial: Ediciones B

Buenos Presagios. Las locuras del fin de los días.

Quien no conozca Buenos Presagios no tiene perdón del cielo ni del infierno, pues no está siguiendo el Plan Inefable. O eso creemos, porque el plan es… bueno, Inefable.

Porque de eso es de lo que va Buenos Presagios. Es un libro sobre el fin del mundo. Sobre la Gran Guerra entre Cielo e Infierno. Más concretamente de los hechos que han de ocurrir para que la Batalla Final tenga lugar.

El pequeño anticristo ya ha nacido, y las huestes infernales y celestiales están haciendo planes. Afilando armas. Golpeteando escudos.
Azirafel es un ángel. Crowley es un demonio. Y ambos son… bueno, amigos. Ninguno de los dos desea el fin del mundo, que está muy bien como está y tiene un montón de cosas por las que merece la pena seguir por aquí. ¿Qué pueden hacer ellos contra el Plan sin que sus respectivos bandos los liquiden?

Mientras un mensajero entrega sus armas a los cuatro jinetes llamándolos para cabalgar por última vez, Adam Young y su banda Los Ellos viven su verano idílico en su pequeño rincón de Inglaterra.

Pero aún hay más. Anatema Device, ocultista y descendiente profesional (vamos, una bruja) contará con la inestimable ayuda de las profecías de su antepasada Agnes la Chalada para frenar el fin de los tiempos. Eso si no lo impide el ejército cazabrujas….

En resumen, una colaboración magnífica llena del humor y la maravilla que sólo Pratchett y Gaiman son capaces de conseguir. Muy bien escrita y empastada, tanto que cuesta horrores descubrir qué parte surgió de que pluma. Una experiencia completa.

Recomendado para: Fans de los autores. Y del absurdo y delicioso humor inglés. Y cualquiera que quiera echarse unas risas a costa de su propia humanidad.
Abstenerse: Sosos, cortitos y gente que necesita una historia seria y realista.

Autor: Terry Pratchett y Neil Gaiman
Titulo: Buenos Presagios
Año de edición original: 1990
Año de última edición en España: 2012
Editorial: Timun Mas

El libro de los portales. Más puertas cerradas que abiertas.

Como ya habréis podido comprobar mi brújula lectora tiene cierta tendencia a apuntar hacia la fantasía y la ciencia ficción. Solo que aún no está del todo calibrada, y a veces se me desvía a la fantasía juvenil.

El libro de los portales es el primer libro que he leído de Laura Gallego, quien por lo demás es una autora de fantasía española de lo más prolífica. Y la verdad, no puedo decir que haya sido la mejor de las introducciones a la autora.

El libro de los portales se desarrolla en un mundo de corte medieval (aunque con una estructuración económica fuertemente capitalista, poca o nula presencia religiosa y un sorprendente liberalismo respecto a la sexualidad) en el cual existe una escuela de técnicos pintores de portales. Dichos pintores se dedican a diseñar y llevar a cabo los dibujos de portales que teletrasportan mercancías y personas de un lugar a otro del país. Sin embargo la escuela se enfrenta a un grave problema: el mineral imprescindible para el funcionamiento de los portales se está agotando. Y por tanto, muchas cosas en el mundo se ven trastocadas, desde la propia estabilidad del sistema político hasta la proliferación de crímenes relacionados con los portales. Y sobre todo, la vida de varios jóvenes que está relacionada con los portales por una razón u otra. O son aprendices de pintores, o mineros, o guardan una puerta o incluso desean ser los dueños de una.

El resultado es una obra de rápida lectura y entretenida, una historia más de misterio que de fantasía y con una enorme proliferación de elementos que, por abundantes, quedan sin estar suficientemente explicados o bien plasmados. Lo que realmente lamento es que el tema de los portales dimensionales es algo muy complejo con lo que se puede jugar mucho y que puede dar pie a aventuras mucho más enrevesadas, estructuradas y desarrolladas que ésta. El tema, pues, se me antoja falto de desarrollo en extremo aunque solo sea por el gran potencial que encierra en sí mismo.
Por lo demás, si debo encontrarle otro fallo a este libro es el de las relaciones interpersonales. Hay un número de jóvenes personajes en este libro, algunos de los cuales se pierden a lo largo de la historia. Pero sobre todo hay algunas historias de amor que pretenden simplemente ser naturales, pero que no llegan a convencer. Y eso que tiene el valor de tocar tangencialmente los temas de asignación de género y amor homosexual, cosa que no es tan corriente ver ni en literatura juvenil ni en fantasía en general.

En resumen, un libro ligero y buen entretenimiento siempre y cuando no esperemos de él nada más que eso.

Recomendado para: lectores nóveles de fantasía, gente que quiera una historia entretenida sin más alicientes.
Abstenerse: aquellos que odien la fantasía, gente que considere que la historia merecía una trilogía y expertos en el género de fantasía y ciencia ficción, pues a ellos se les quedará corto. 

Título: El libro de los portales:
Autor: Laura Gallego García
Año edición: 2013
Editorial: Minotauro