Entrevista con el vampiro. El inicio del vampiro blandito.

Entrevista con el vampiro es el comienzo de la saga vampírica de Anne Rice, una nueva vuelta al género de vampiros que se ha convertido en un referente para el mismo. Y que no consideraré clásico porque cumple justamente 40 años de su escritura, y no el mínimo de 60 que se exige a los clásicos. No obstante, no dudo que consiga llegar sin demasiado daño a esa fecha.

Durante una noche en la ciudad de San Francisco, un hombre misterioso que se presenta a sí mismo como un vampiro mantiene una larga entrevista con un joven periodista. Una entrevista en la que le relevará cómo llegó a formar parte de los condenados, y cómo ha transcurrido su “vida” durante los últimos 200 años.

Es posible que todo el mundo conozca ya la adaptación cinematográfica de este libro, que se estrenó allí por 1994. A aquellos que juzguen el libro por la película, les rogaría que no lo hicieran. Hay mucho que decir de la adaptación, y sobre todo, sobre el casting… así que si tenéis la opción de darle una oportunidad al libro, yo os lo recomiendo.

La saga vampírica de Rice destaca por las narración personal en primera persona, a modo retrospectivo, en el que el narrador/protagonista habla sobre sí mismo y sus sentimentos. Esta forma de narración ayuda a ahondar en la psicología del monstruo, que es posiblemente el gran valor de los blanditos vampiros de Rice. Es decir, unos vampiros que siguen siendo netamente humanos y para los cuales la ruptura entre la vida humana y la vampírica no ha sido algo demasiado extremo, y que arrastran su exceso de humanidad por su eternidad.

Y sí, los vampiros de Rice son blanditos. Son todos y cada uno de ellos el caso del depredador que se impone problemas o dilemas morales frente a la depredación. Y estos dilemas los llevan a posturas extremas entre lo monstruoso y lo no monstruoso. Para muchos, se pasan de llorones. Pero esto era en su momento la revolución del género: monstruos que no son tales, monstruos que tienen moralidad, monstruos que lloran. E incluso monstruos que aman y sacrifican por amor. Es decir, monstruos humanos. Sin estos monstruos no tendríamos los monstruos del siglo XXI, los vampiros vegetarianos y otras ramas del “condenado luminoso” que pueblan hoy las novelas románticas. Y la cuestión es, ¿le damos las gracias o no por ello?

Pero, volviendo al libro. Entrevista con el vampiro es un libro con dos niveles de narración muy bien encajados. Una historia de lectura ágil y entretenida aún en el supuesto de que la psicología del monstruo nos importe un pimiento. Cuando menos, un libro entretenido.

Recomendado para: Fans de los vampiros y góticos modernos. Pseudo-psicólogos.
Abstenerse: Gente que quiera monstruos malos y héroes buenos, historias trepidantes o espere una versión setentera de Crepúsculo.

Titulo: Entrevista con el vampiro (o confesiones de un vampiro, según traducciones)
Autor: Anne Rice
Año de edición original: 1976
Año de última edición en España: 2009
Editorial: Ediciones B

El monstruo de Frankenstein o el moderno Prometeo.

El monstruo de Frankenstein o el moderno Prometeo es el título completo del libro que hoy llamamos sólo Frankenstein y nos quedamos tan a gusto. Un libro que se ha ganado el título de clásico por dos razones. Primero, con casi doscientos años de antiguedad, ha aguantado el tipo de una forma más que admirable y no sólo se deja leer, si no que su lectura es accesible. Segundo, aunque se concibió como una novela de terror gótico, se considera el precursor del género de la ciencia ficción dado que la génesis del monstruo no tiene nada que ver con lo místico, si no que es puramente científica.

La premisa del libro es de sobras conocida: Joven y sobresaliente científico experimenta con cadáveres para encontrar el misterio de la vida, y tiene éxito muy a su pesar: crea un monstruo temible.

Una premisa sencilla y un desarrollo bastante sencillo también, en el que no caben ya demasiados espoilers y que trata temas de sobra conocidos al respecto de la humanidad y el bien y el mal innatos del alma humana. Temas habituales en las obras de ciencia -ficción sobre hombres artificiales: robots, androides e inteligencias artificiales.

El resultado después de este tiempo es una novela que se lee con facilidad, entretenida y curiosa sin demasiada enjundia o teoría filosófica detrás. Tal vez con mucha menos enjundia de la que se le podría exigir a un clásico. Porque lo relevante de este libro es lo novedoso de la idea principal y de su tratamiento estructural en narraciones que contienen narraciones.

Recomendado para: cualquiera que quiera leer un clásico y se le haya atragantado todo lo que ha intentado. Este es un buen punto de comienzo.
Abstenerse: Gente que quiera novelas realistas con personajes con los que identificarse. 

Título: El monstruo de Frankenstein o el moderno Prometeo
Autor: Mary Shelley
Año original de edición: 1818
Última edición en España: 2014
Editorial: Espasa

Trilogía Hija de Humo y Hueso. Buenos huesos, demasiado humo.

Hija de Humo y Hueso era una saga que me parecía interesante por ser fantasía young adult, pero que no me había lanzado a leer hasta que junto a Diego de El Marcapáginas e Isa de Oceános de Páginas decidimos empezar con ella un proyecto llamado La Triada (por razones númericas obvias). Y como yo soy yo, y esto de leer solo el primer libro de una saga juvenil y dejarlo estar no me va mucho, me leí las tres. Cómo no.

Karou es una joven estudiante de artes en Praga. Acaba de romper con su novio, Kaz. Hasta ahí todo normal. Sólo que Karou no es una chica normal. Y no lo decimos por su pelo azul lapislázuli. Karou tiene secretos. Nadie conoce a su familia, porque su familia está formada por cuatro seres en los que nadie cree, aunque Karou los dibuje con asiduidad. Ellos la han criado, y trabaja para ellos en una tienda en la que se venden deseos y se compran cosas extrañas como, por ejemplo, dientes. Por si esto no fuera bastante, un día Karou se cruza con alguien que cambiará su mundo para siempre: un serafín de alas de fuego llamado Akiva.

El resultado de una premisa como ésta podría ser una saga juvenil del montón, poco original y que no se metiera en temas complejos. Por suerte, a pesar de ser una saga juvenil bastante corriente en muchas cosas, también tiene una dimensión más fuerte y profunda, tanto en la temática de la magia como en la de la guerra y sus barbaridades, que se puede apreciar especialmente a partir del segundo tomo. Destaca que se trate, aunque someramente, el tema de la manipulación de masas a través de las creencias religiosas.

Ojo, tampoco estoy diciendo que sea el colmo de la originalidad o una novela rompedora. Me gusta que tenga rasgos más dados a la fantasía como un mundo y sistema mágico propios (mundo con mapas, gracias Laini). Sin embargo peca de algunos de los estereotipos básicos del género especialmente en la construcción de los personajes principales que son, lamentablemente, los que menos carácter tienen. Peca también de dar demasiado énfasis a un tipo de amor instantáneo (lo que en mi jerga personal llamo “amor nescafé”) y extremo, sin base alguna excepto la de hacer que la historia eche a rodar. Y por supuesto, peca de bienqueda. El final de la saga es atropellado, a pesar de haberse estado gestando todo un libro. Demasiado rápido, demasiado limpio y sin sacrificios. En un entorno como el que se había expuesto en la saga, un final así es artificioso, y lo lamento absolutamente.

En resumen, una saga que mantiene el interés a pesar de ir bajando poco a poco de ritmo al tiempo que intenta cambiar del young adult más tópico a una fantasía más adulta. Un entretenimiento más que decente, aunque con sus pequeños problemas.

Recomendado para: Gente que busque un mero entretenimiento y una pequeña vuelta de tuerca dentro del género young adult, pero sin pasarse a otro género más adulto. 
Abstenerse: Cualquiera al que le de urticaria la trama amorosa absoluta, talibanes de la mitología tanto pagana como cristiana.

Por si suscita algún interés, integro aquí el hangout que hicimos al respecto del primer volumen de éste libro.

Título: Hija de Humo y Hueso (hija de humo y hueso #1)
Autor: Laini Taylor
Año de publicación original: 2011
Año de publicación España: 2012
Editorial: Alfaguara

Título: Días de sangre y resplandor (hija de humo y hueso #2)
Autor: Laini Taylor
Año de publicación original: 2012
Año de publicación España: 2013
Editorial: Alfaguara

Título: Sueños de Dioses y Monstruos (hija de humo y hueso #3)
Autor: Laini Taylor
Año de publicación original: 2014
Año de publicación España: 2014
Editorial: Alfaguara

El fantasma de la ópera. O de las múltiples maneras en que Erik es un fantasma.

Llegamos al fin al clásico del mes. En esta ocasión un clásico bastante moderno: El fantasma de la ópera de Gaston Leroux. Una obra que es más conocida por su adaptación al musical (Gracias, Andrew Lloyd Weber).

La historia de este libro pertenece a la categoría de no-spoileables, porque es realmente bien conocida en la cultura popular. De todos modos, y sólo por si acaso, intentaré ser cuidadosa en esta reseña de una obra que cuenta con 100 años de edad y una gran cantidad de adaptaciones y referencias en muchos medios.

En la ópera de París se ha desarrollado una de las más aterradoras historias de amor y posesión del mundo. Un extraño fantasma, todopoderoso dentro de la ópera, rey de los entramados de cuerdas y trampillas impone a los dueños un extraño acuerdo por el cual recibe todo tipo de compensaciones económicas y en favores con tal de que permita el normal desarrollo del negocio. En éste mismo teatro la joven y hermosa Christine Daae desarrolla su carrera y asombroso talento a la sombra de un instructor misterioso: el ángel de la música. Un instructor celoso que la manipula y domina más allá de su voluntad. ¿Cómo podrán luchar contra ello Christine y su amado Raoul?

El Fantasma de la ópera es una obra entretenida y sorprendentemente moderna en temática, ya que trata entre otras cosas de la obsesión, la posesión, la necesidad humana de amor y comprensión y la compasión. Pero también es la historia de una persona con un gran vacío interior y una mente profundamente sociopática. Es por tanto, un libro que podría catalogarse con facilidad como relato de terror.

Erik, el fantasma, es un personaje altamente complejo del que sólo se ven unas cuantas pinceladas. Supongo que esa es la razón de que haya generado tanta pasión y tanta literatura alrededor de su figura. Un personaje torturado y torturador, posesivo, dominante, manipulador. Capaz de cualquier cosa para conseguir lo que desea y poco o nada dado a sentir empatía por los demás. Sin embargo, también un personaje capaz de desdecirse y retractarse, de arrepentirse y liberarse. Un personaje que termina haciendo un esfuerzo real en pos de la redención. La cuestión es que este Erik, con esas dos facetas tan marcadas y tan contradictorias está poco explicado. Quién es y qué le impulsa en cada momento es algo que Leroux jamás desarrolló. Es más, deja todo el peso del carácter de Erik descansar sobre sus características congénitas, aunque abra ante el lector una historia previa del personaje que es de todo menos sencilla.

Los otros personajes de la novela, en contraposición con Erik, son en su mayoria, seres simples y sin demasiado desarrollo. Muestran algunas de las miserias más comunes del carácter humano y sus mayores debilidades como resortes activables por el fantasma. El resultado es una novela que entretiene y deja buen sabor de boca, sin llegar a mucho más.

Recomendado para: Fans del musical que puedan disfrutar con las diferencias en la adaptación. Gente que quiera un clásico dinámico y moderno.
Abstenerse: Gente sin paciencia con los personajes poco desarrollados o con faltas de explicaciones. Gente que no quiera romanticismo ni en pintura.

Título: El fantasma de la ópera
Autor: Gaston Leroux
Año de publicación original: 1910
Año última publicación en España: 2010
Editorial: Losada

Solaris. Psicología de ciencia ficción.

Solaris es uno de esos títulos de ciencia-ficción que, por mítico, se convierte en imprescindible de leer en algún momento de la vida. Aunque desde ya digo que ese momento no es cualquier momento.

Y es que Solaris no es exactamente una obra de ciencia-ficción, donde la tecnología, el ambiente espacial y la ciencia sean los ingredientes principales. Es más bien una obra sobre la psicología de las formas de vida y la humanidad y sus particulares características individuales. Y para explorarlo estos temas, se recurre al ambiente de ciencia-ficción y al argumento del contacto con posibles inteligencias extraterrestres.

Kelvin es un joven psicólogo y experto solarista, es decir, conocedor de la ciencia y estudio de Solaris, el planeta habitado por un enorme océano viviente. Kelvin se une a la base de investigación de Solaris invitado por un mentor, pero cuando llega allí descubre que éste ha muerto, y que pasa algo inexplicable y misterioso que mantiene a los otros dos miembros del equipo en una situación de tensión psicológica muy intensa. Al poco de llegar, Kelvin recibe la visita de Harey: su esposa que murió años atrás…

Solaris no es una novela para leer en cualquier momento. Es de desarrollo lento y poca acción. También es de narrativa irregular, con momentos muy fluidos mezclados con otros mucho más lentos. Lleno de metaliteratura sobre el propio planeta Solaris, científicamente puede que no muy acertada pero interesante en si misma como intentos de comprender la psicología de un ser que no tiene nada en común con nosotros los humanos. Cuesta un poco cogerle el interés, y es posible que sólo se le tome si se busca algo más existencialista. Aunque como ya he dicho las lecturas de Kelvin no dejan de resultar interesantes, hay que reconocer que cortan bastante el ritmo de trama.

Recomendado para: psicólogos y amantes de la psicología, existencialistas y otros rallados de la vida.
Abstenerse: Si buscas acción, espacio, tecnología y aventuras. 

Titulo: Solaris
Autor: Stanislaw Lem
Año de edición original: 1961
Última edición en España: 2011
Editorial: Impedimenta