La cabeza de la Gorgona. Del mito a la épica.

Encontré al autor de este libro por casualidad en un grupo común para lectores y autores de facebook y me apunté rápidamente a una lectura conjunta de éste libro que estaba proponiendo. Bien, dicha lectura aún no ha acabado, pero yo sí me he terminado el libro, y prefiero reseñarlo mejor cuanto más fresco.

Hace muchas edades los Poderes, antes de retirarse del mundo, dieron a Cronos fuerza y longevidad para gobernar justamente el mundo. Pero con el tiempo y la obsesión por la inmortalidad, el buen Cronos perdió su cordura. Cuando una de sus esclavas sexuales, Rea, dama de Olimpia, le cortó los genitales y huyó con su hijo común (Zeus) a su tierra, comenzó una gran guerra que está cerca de repuntar muchos años después. Porque Cronos no ha olvidado que Olimpia es ahora un país libre y soberano, y no está dispuesto a permitirlo. Todos los señores y damas del país (Ares, Apolo, Baco, Artemis, Atenea…) deberán luchar codo con codo contra el más temible enemigo, que amenaza su tierra no sólo con una invasión a gran escala si no con la peor de las magias oscuras.

Lo primero de todo es… ¿a qué la situación y los nombres de los personajes nos suenan? Sí, El Cantar de los hijos de Olimpia se basa abiertamente en la mitología griega clásica y muy especialmente en los dioses principales y algunos de los mitos más populares como el rapto de Perséfone, el mito de Perseo, Dafne y Apolo… Sin embargo, no se trata de una reactualización del mito al uso. El autor convierte la mitología en piedras de toque alrededor de las que construye una historia totalmente diferente. Una historia de fantasía épica con un elenco de personajes enorme y extremadamente coral que recuerda ligeramente en la forma a una novela río.

Una novela que combina grandes batallas con escenas de gran intimidad y unas descripciones muy evocadoras en todos los espectros emocionales. Una novela además que no tiene miedo al feismo, y que muestra tanto lo hermoso como lo horrible de las situaciones. El autor muestra en ocasiones un gran talento y facilidad para el planteamiento de escenas de terror. Lo único que puedo lamentar en este terreno es que muestre un maniqueismo muy marcado al desarrollar los personajes de uno y otro bando, para lo cual en bastantes ocasiones hace caso omiso al arquetipo original del personaje, decostruyendolo por completo.

Recomendado para: Los aficionados a las grandes obras corales con escenas de todo tipo, un poco en inspiración a George Martin.

Abstenerse: Talibanes de la mitología, griegos gentiles y otros paganos. Gente que no soporte la pérdida de personajes. Cualquiera que se vea fácilmente superado por los errores orto-tipográficos.

Título: La cabeza de la Gorgona (El cantar de los hijos de Olimpia #1)
Autor: Esteban Díaz
Año de edición: 2015
Editorial: Autopublicado

La corte de los espejos. Destilación de un JdR.

Conocí La corte de los Espejos gracias al club de lectura Drakkar y a Jordi Nogués, su coordinador, que conoce bien la obra y a su autora, y también a mi, mis gustos y experiencias roleras. Porque yo soy un “Chica Changeling”, jugadora y master. Y el mismo concepto de este libro surge de Changeling. Así que, para mi, era una lectura realmente especial. La he hecho para el último mes del club de lectura, que lamentablemente finaliza su recorrido este mes de septiembre. Y puedo decir que no arrepiento en absoluto de haberla leido.

Nicasia es una knocker, un hada. Un hada malhumorada, malhablada y agresiva. Un hada que luchó en la famosa guerra de la Reina Durmiente, y no sólo sobrevivió sino que se convirtió en una de las ingenieras y soldados más famosas de toda TierraLinde, un reino lleno de problemas y antiguos rencores, con pequeñas facciones y un poder real inestable.
Por su parte Dujal es un phoka burlón al que le encanta burlarse de Nicasia. Ambos llevan años manteniendo un pulso de poder con el sátiro Marsias como mediador. La muerte de Marsias les da a ambos un motivo para colaborar: la venganza.

La corte de los espejos es una historia completa, redonda por si misma y apta para personas que desconozcan Changeling. Eso de entrada. Aunque sí es cierto que hay subtramas por cerrar en ella, razón por la que me alegra sobremanera la noticia de que Concepción está trabajando en una segunda parte. No obstante, la sensación general al leer el libro es de una historia que cierra bien en sí misma, muy bien pensada y muy bien desarrollada en el tiempo.

Es, en líneas generales, una historia llena de energía y pasión en el sentido más amplio del concepto, poblada por una gran cantidad de personajes que cambian y evolucionan a lo largo de la narración. Personajes que son realistas, incluso si estamos hablando de chicos-gato o gente con cuernos y patas de cabra. Y, sobre todo, son personajes que están tratados como principales, sea cual sea su participación en la trama. Un mundo entero lleno de personajes jugadores.

Digo y diré que tiene todo lo que a mi siempre me ha atraido de Changeling: las hadas y su naturaleza moral, la mitología a caballo entre la mitología feérica real y una mitología original, la magia. Y carece de aquellas partes del juego que siempre pensé que sobraban un poco, dando a TierraLinde una relación más realista y lógica con el mundo humano. Y, sin embargo, sigue siendo una obra original de la que sólo queda del juego trazas en la ambientación. Más o menos lo mismo que tiene de patata frita el vodka.

Recomendado para: jugadores de changeling, conocedores de la mitología feérica y gente que ame la buena fantasía en general. 

Abstenerse: Cualquiera que considere capital que las hadas sean brillantes, buenas y vayan por la vida haciendo “ting”

Título: La corte de los espejos
Autor: Concepción Perea
Año de publicación: 2013
Editorial: Fantascy

En tierra de fuego. Tango a tres.

Probablemente encontréis raro en mi que me dedique a reseñar una novela romántica adulta. Y lo es, porque en regla general yo no leo romántica adulta. Y suelo definirme como una lectora más bien de fantasía, thriller e histórica. Y sin embargo, aquí estoy, con una novela de una autora que vive en mi tierra: Mayelen Fouler.

Barcelona, 1943. Rosa Sarlé es una joven pintora, apasionada, que se ve aprisionada en una vida gris y en un régimen gris e injusto. Cuando el viudo de su hermana Anna, Frank Bennet-Jones, un inglés afincado en argentina, va a visitar a su familia en recuerdo de ésta, descubre que la vida puede ofrecerle mucho más. Por una serie de circunstancias, Frank y Rosa acaban viajando a la Patagonia, donde Rosa conocerá a Armando: un argentino misterioso que parece tener algo que decir respecto a la difunta Anna.

En tierra de fuego ha sigo premiada con el premio de novela digital de Harper Collins Ibérica en la edición de este año (la tercera). Y no lo digo como un ejercicio vacío de márketing. Lo digo porque el simple hecho de ser una novela ganadora da una cierta seguridad con respecto a la calidad mínima esperable. En este caso, es una novela de muy buena calidad, escrita con mucho acierto con un lenguaje visual muy cercano al cinematográfico y con una dosis considerable de narrativa adictiva.

Además de eso, no tiene solamente una única trama romántica. Aunque ésta sea la principal y el auténtico hilo conductor de toda la novela. Es también en cierta medida una novela histórica con una ambientación muy cuidada y bien conseguida, especialmente en la parte española que es la que mejor puedo juzgar. Y tiene ingredientes de misterio y thriller, aunque no demasiado condensados, que dan la oportunidad al lector de otro tipo de novelas de disfrutar de ésta como con pocas de su género.

Recomendada para: Fans de la romántica. Colmará todos vuestros deseos y expectativas.

Abstenerse: Alérgicos al género y gente inflexible (e insensible) en general.

Título: En Tierra de Fuego
Autor: Mayalen Fouler
Año de edición: 2015
Editorial: Harlequín Ibérica(harper collins)

La casa de Bernarda Alba. El pueblo no queda tan lejos

Me encanta cuando varias iniciativas se juntan y de un solo libro puedo cumplir con varios objetivos. En este caso, La casa de Bernarda Alba fue la lectura conjunta del club Los Imprescindibles este verano. Y también fue mi clásico para el reto 12 meses 12 clásicos para el mes de Agosto.

La casa de Bernarda Alba es la exposición de una situación relativamente común en la España rural de su época. Bernarda Alba es una mujer que acaba de quedarse viuda por segunda vez, a cargo de su casa y hacienda, de sus cinco hijas (Angustias, Magdalena, Amelia, Martirio y Adela) y su madre senil. Y ha decidido hacer pasar a todas ellas por ocho años del luto más riguroso, independientemente de la opinión de ninguna de las mujeres implicadas. Y es que si hay algo que tiene Bernarda es carácter y mano de hierro para llevar su casa… O eso considera ella.

La casa de Bernarda Alba es un teatro de mujeres. Todas las voces son femeninas. Ni un sólo actor sobre el escenario y los pocos personajes masculinos que se intuyen son sólo una excusa, un nombre en boca de ellas, las protagonistas. Es una obra que se encierra en casa, como las mujeres rurales de principios de siglo XX, y como ellas, está llena de secretos no tan bien ocultos, rivalidades y anhelos.

Una obra sorprendentemente amena y ligera de leer pese a lo dura, terrible, y sobre todo real de las situaciones de las que se habla, y que aún hoy día siguen existiendo en nuestra sociedad aunque sea de maneras mucho menos evidentes y flagrantes. Seguramente esto debido a la calidad del texto y la enorme definición del carácter y la expresión de cada una de las mujeres, que hace que parezca que vemos la representación en lugar de estar leyendo el libreto.

Recomendado para: Gente de teatro, mujeres y estudiosos del feminismo y la liberación de la mujer.

Abstenerse: Todo aquel con mente poco o nada gráfica, cualquiera que le ponga nervioso la ambientación de la España Profunda.

Título: La casa de Bernarda Alba
Autor: Federico García Lorca
Año de publicación: 1945
Última edición en España: 2015
Editorial: Espasa

Un mago de Terramar. Clásicos de la fantasía juvenil

Un mago de Terramar es el primer volumen de las historias de terramar de Ursula K. Le Guinn. Y pongo esto por delante por si hay por aquí algún despistado. También es el último libro que leímos en el club de la Triada Literaria, aunque tenemos el hangout correspondiente retrasado por motivos de salud. Suponemos que Gavilán lo entiende.

Gavilán es el nombre por el que se conoce a uno de los grandes magos de Terramar. Una leyenda viviente que se ha ganado su reputación a base de proezas heróicas. Pero mucho antes de conseguir todo esto, Gavilán fue solamente un niño, un joven aprendiz. Brillante, pero no aún el hombre del que hablan las leyendas. Mucho antes de sus primeras gestas…. Esa es la historia que Un mago de Terramar nos propone.

Probablemente la gran virtud en la historia de la literatura fantástica de las historias de Terramar es que con ellas por vez primera existió un acercamiento del género fantástico a un público juvenil. Y en realidad esto fue posible tanto a la visión de un editor como al talento narrativo de una autora que con el tiempo se ha afianzado como una de las grandes, tanto en fantasía como en ciencia ficción.

Como historia, este volumen de Terramar es un relato de fantasía muy clásico. Sigue las normas de la fantasía clásica, con la salvedad de que el gran mago es muy joven. Por lo demás, es un mundo sólidamente construido con un sistema mágico que si bien no está del todo explicado es coherente y resistente a la gente con tendencia a criticar los sistemas mágicos por pura afición. Es más, es un sistema que se basa en algunos conceptos esotéricos reales populares que lo hacen bastante atractivo.

Mención aparte merece el tratamiento de las razas en el mundo de Terramar. Aunque no se hace hincapié en ello, los personajes de Terramar no son blancos, como estamos acostumbrados en la ficción fantástica al uso, que al fin y al cabo está hecha en europa o la américa blanca y basada en el imaginario mítico europeo. En Terramar los personajes tienen un tono de piel oscuro, que varía según las islas de origen, dando una diversidad interesante de tonos de piel que sin embargo no implican mayor diferencia entre los personajes. Y eso es al tiempo un valor como punto original como un valor en sí mismo como una pequeña piedra en la lucha contra el racismo en la fantasía.

Recomendado para: Gente con curiosidad o que quiera ampliar cultura respecto a la fantasía épica clásica.

Abstenerse: si no te gusta la fantasía. Aquí no hay nada más que eso. 

Título: Un mago de Terramar
Autor: Úrsula K. Le Guinn
Año de edición: 1968
Última edición en España: 2003
Editorial: Minotauro

Eleanor & Park. Romántica juvenil que se deja leer.

La de Eleanor and Park fue una lectura conjunta. Porque había oido hablar mucho de este libro, pero había decidido que no sería uno de los libros que poblaran mis estanterías por mucho que fuera uno de los booms editoriales del año. Sin embargo, agradezco mucho haberme decidido a participar y leer este título. Porque, probablemente, Eleanor and Park sea el título más cercano de la novela romántica juvenil a una historia de amor real.

Eleanor es una chica pelirroja, nueva en el instituto, con muchos complejos físicos y una situación familiar peor que mala. Park es un chico que se siente diferente, no sólo porque es de origen asiático, si no porque sus intereses y forma de estar en el mundo parecen diferentes a los de todos los demás. Cuando tienen que sentarse juntos en el autobús, no imaginan lo que esos minutos de trayecto van a significar para ambos…

Esta historia podría estar ambientada en cualquier lugar y momento, pero por casualidad es el estados unidos de los 80, y va muy marcado por la música de la época, la moda y las novedades de cómic de aquel entonces. Toda una oda a la cultura pop, ya de paso que nos cuentan una historia romántica.
Una historia romántica que se sale de la norma, que huye del cliché del instant-love y el dejarlo todo por el otro y se acerca mucho más a la vida real. Porque este tipo de historias no tienen por qué durar para siempre. O ser simplemente épicas. Les basta con ser. Y se agradece que por una vez no nos vendan el amor como una trampa para personalidades débiles o como una forma de anulación personal en pos del ser amado.

El resultado es una narrativa ligera, con algo de humor puntual y rápida de leer. Una novela que no empalaga, aunque adolece de un exceso de drama al tratar demasiados problemas sociales como subtramas: bullyng, malos tratos, choque cultural, búsqueda de la propia personalidad… Demasiados temas para tan poco desarrollo.

Recomendado para: Gente que prefiera historias verosímiles al cliché romántico. Hijos de los 80, especialmente si aún se acuerdan.

Abstenerse: Personas con alergia a tramas un poco de telefilm sin nada de paciencia.

Título: Eleanor & Park
Autor: Rainbow Rowell
Año de edición: 2013
Año de publicación en España: 2015
Editorial: Alfaguara

Tempus Fugit- Ladrones de Almas. Cuando el cliché recorta la bondad.

Tempus Fugit, ladrones de almas es el último libro de mi booktube-a-thon, y por tanto me acerca un poco más al objetivo de terminar de ponerme al día con las reseñas atrasadas del mes de agosto (en el que leí, pero no teclée).

El mundo ha cambiado mucho. La humanidad, reducida, ahora teme la lluvia y una misteriosa plaga deja en coma a numerosos adolescentes de manera aparentemente aleatoria. La empresa Tempus Fugit, que es la única que controla la tecnología de las cabinas de teletransporte, se erige como única esperanza de la humanidad. Pero la realidad no podría ser más diferente. ¿Hasta dónde puede llegar una empresa por defender su hegemonía? ¿Cuán locos pueden ser sus planes?

No nos hagamos demasiadas ilusiones, aunque el planteamiento podría dar para algo más oscuro y adulto, ésto sigue siendo una novela juvenil. Peca por lo tanto de ser algo inocente y poco explicativa en algunos de sus planteamientos. Sin embargo, como buena novela juvenil no carece de virtudes: un ritmo rápido, un mundo atractivo y una interesante mezcla de géneros.

Creo sin embargo que hay cosas que le sobran tanto como cosas que le faltan. Le falta explicar la realidad detrás de los personajes más extraños. La aproximación al grupo de Kleid, su mundo y su realidad personal es exigua. Se queda corta, cuando habría mucho que explotar en ella. El choque cultural de Pablo tampoco queda realmente reflejado. Simplemente, debemos aceptar que se supera. Por su parte, le sobra la trama romántica. No tiene razón de ser, más que el hecho de que el romance siempre vende. Y, por cierto, como mucho romance juvenil, no termina de convencer o ser realista.

El resultado, estos detalles a parte, no es en absoluto malo. Se trata de una novela fácil de leer y seguir, que no deja de tener su componente adictivo y que mezcla muy bien clichés de ciencia-ficción con los de la distopía juvenil contemporánea. Una lectura por lo tanto que si bien no aporta nada realmente al lector, se deja leer y no deja tampoco un mal sabor de boca. Una lástima que se haya dejado arrastrar tanto por el cliché.

Recomendado para: Jóvenes que quieran entrar en un mundo un poco más fantástico sin entrar de lleno en la fantasía más clásica.

Abstenerse: Fans del género de ciencia ficción, metafísicos con malas pulgas y gente que busque explicaciones completas y satisfactorias a todo.

Título: Tempus Fugit. Ladrones de Almas.
Autor: Javier Ruescas
Año de edición: 2010
Editorial: Alfaguara