Nieve como cenizas. Como nevar en invierno

Nieve como cenizas era una de esas novedades de fantasía juvenil en las que al leer la sinopsis le ves posibilidades. Más de fantasía que de otro género. Así que le di la oportunidad.

28053589 Hace dieciséis años, un grupo de 25 inverneños consiguió escapar de la derrota de su reino a manos del rey de Primavera. El relicario que contiene la magia de Invierno fue partido y ellos apenas pueden sobrevivir refugiados y llevando la vida de unos nómadas delincuentes. Hoy ya sólo quedan ocho de ellos. Dos jóvenes, una huérfana y el futuro rey, se entrenan para luchar contra la magia oscura de Angra, el malvado rey que les arrebató todo.
Meira está dispuesta a hacer cualquier cosa para recuperar el relicario. Su deseo es convertirse en guerrera y liberar a los inverneños esclavizados de su opresor, pero el destino tiene otros planes, y no solo tiene que pelear contra el enemigo sino también contra sus sentimientos, y animarse a creer en ella misma… y en sus sueños.

Voy a empezar por el final. Esta saga es el nuevo Trono de Cristal. La protagonista principal tiene el mismo tipo de historia y secretos y los dos chicos de su triángulo amoroso también parecen cortados por el mismo patrón.Y si, he dicho triángulo amoroso. Porque está historia es tópica en todo punto.

Como ya he dicho la protagonista es la típica del género: adolescente que necesita demostrar y demostrarse lo badass que es. Además su arma es el chackram, igual que Xena la tía más badass en la historia de los personajes badass. Eso ya es una declaración de intenciones. (No voy a ponerme en lo extremadamente complicado que es el chackram, un arma de élite del pueblo sikh el cual es reconocido por sus excelentes guerreros. Podría pero…). De hecho para ser tan badass es exasperantemente insegura y al mismo tiempo demasiado manipulable. En otras palabras, un carácter inestable cuyas reacciones no siempre se entienden.

Pero lo que realmente me disgusta son los detalles del mundo.

Primero el tema de la magia. La magia es un recurso natural que surge de un punto inaccesible de la geografía del mundo. Para usarla se necesita un objeto que sirva de canal. Sólo hay ocho de ellos, cada uno ligado al linaje de cada casa real de los ocho reinos en los que se divide la tierra. Esta es la única limitación de la magia. La persona que tiene el objeto y el linaje adecuado puede hacer lo que quiera. Sin costes. Magia ilimitada. Qué penita.
Por otra parte esta el propio mundo. Conformado por ocho reinos, cuatro de ellos son reinos cíclicos.E s decir, reinos con cuatro estaciones. Los cuatro restantes son los reinos estacionales, en los cuales siempre es una única estación. Una estación extrema y estereotípica difícilmente creíble. Tal vez si se hubieran molestado en generar zonas de influencia climática o una flora y fauna específica o adaptada. No era tan complicado. Entiendo que puedan decir que estoy siendo demasiado estricta. Que la suspensión de la realidad soluciona eso. Y puede que para otro sea así. Pero para mi estos detalles ponen muy en peligro la suspensión de la realidad. He terminado con la sensación de que lo que la autora quería al final era una Elsa y un Jack Frost por pura estética.

Por lo demás la historia es predecible del primer al último punto. No mal llevada, pero si carente de giros interesantes. Si permite pasar el rato, pero sin mayor interés

Recomendado para: Fans del trono de cristal e historias similares.
Abstenerse: Frikis del worldbuilding y geeks furiosos.

Título: Nieve como cenizas (nieve como cenizas #1)
Autor: Sara Raasch
Año de publicación original: 2014
Año de edición: 2016
Editorial: Del Nuevo Extremo

La resistencia es inútil. Y las matemáticas son perfectas

Si seguís mis entradas de novedades, asumo que recordareis esta del mes pasado. Una novela de ciencia ficción que nos traía TimunMas con la promesa de ser “la novela que Sheldon regalaría a Amy”(The Big Bang Theory). Lo cierto es que Sheldon no le regalaría nada a Amy, porque se le da muy mal y además le interesa muy poco. Pero lo que sí es es una ficción especulativa centrada en un grupo de matemáticos o lo que es lo mismo de geeks raritos.

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Connie está acostumbrada a ser diferente. Es una reconocida matemática, cuando éste es un campo ámpliamente dominado por hombres. Ha sido diferente desde niña, con su talento y sus estudios avanzados y también con su llamativo pelo rojo.
Va a comenzar un trabajo de investigación en una nueva ciudad, lo cual es fantástico. Lo que no se espera es que ese trabajo esté supeditado a trabajar en equipo con un puñado de otros matemáticos, algunos que admira e incluso un ex. Todo parece un poco extraño.
Pero para extraño, Luke. Un hombre alto y desgarbado con el que empieza a trabajar y que parece saber ya el significado de los datos que manejan: una secuencia proveniente del espacio exterior.

Si os habéis fijado bien, he dicho ficción especulativa. Me niego a llamarlo ciencia ficción porque a pesar de la presencia de matemáticas y algo de física, lo cierto es que ni científicamente ni a través de un entorno tecnológico (al fin y al cabo se desarrolla en la Europa actual) se ha ganado la etiqueta.

Entonces ficción especulativa con personajes que inciden en lo ratitos que son los científicos y una historia de primer contacto bastante clásica que incluyen amenaza alienígena y los muy desorientados organismos de defensa de la tierra. Y también es una comedia relacional en la que se desarrollan tramas de amistad y amor.

Dicho así suena a libro aburrido para tías. Y algo de “libro para tías” si que tiene, ya que las soluciones a los conflictos no pasan por el enfrentamiento físico y gran parte del mismo y se centra mucho en las relaciones y fidelidades de los personajes. En ese sentido no han desarrollado demasiado el mundo alienígena, aunque si han creado unos seres largamente disímiles a la humanidad y que se salen de los estereotipos clásicos (reptilianos, hombrecillos verdes/grises etc). En ese sentido me ha parecido refrescante.

Si este libro tiene un punto fuerte son sus personajes. Tanto los matemáticos, que si bien son estereotipos de científicos son personajes únicos con personalidades muy definidas como los pocos miembros de la inteligencia británica y la policía que pugnan por salir del cliché correspondiente jugando con él.

Hay que hacer mención a parte a la diversidad sexual. En este libro hay personajes abiertamente homosexuales que son tratados con total normalidad. Y también una pequeña oda a la pansexualidad. O así lo he entendido yo.

Al fin, es una lectura entretenida construida sobre una base cómica pero con buena tensión narrativa y varios giros interesantes. Una experiencia suficientemente buena como para plantearme releerlo en poco tiempo.

Recomendado para: Personas a las que le de miedo la ciencia ficción pero la quieran tantear, gente que busque relaciones diferentes 

Abstenerse: Fans de la ciencia ficción dura y aquellos a los que el romance les de urticaria.

Título: La resistencia es inútil
Autor: Jenny T. Colgan
Año de publicación original: 2015
Año de edición: 2016
Editorial: Timun Mas

Máscaras de Carcosa. Pérdida de 20 puntos de cordura

Máscaras de Carcosa es una novela que nos trajo Ediciones Hades como novedad a mediados de mayo y que ya desde entonces me picaba. Puede porque el simbolismo de la máscara sea uno de los que más me fascinan. Quizás porque sonaba a buen terror desde el principio.

9788494507076[1]Ivan es un tímido y simpático estudiante de cine que es testigo de cómo unos adolescentes enmascarados secuestran a Amanda, su compañera de clase y también la mujer de quien está enamorado. Por si esto no es suficientemente terrible, Ivan reconoce a los secuestradores. Son los mismos chicos que le hacían la vida imposible en el instituto. Si no fuera porque están exactamente como entonces…
Junto a un grupo inverosimil de amigos, rivales y antiguas relaciones, se adentrará en un mundo oscuro y peligroso. A través de un simple teatro en ruinas, pero también del miedo, la culpa y las heridas del pasado, pasando por Ythill, el lago de Hali hasta la siniestra ciudad de Carcosa: los dominios del Rey Amarillo.

Debo reconocer que cuando empecé el libro y vi su ambientación, una degradada zona urbana moderna, y el modo de presentar a los personajes incidiendo en rasgos distintivos retorcidos no sabía muy bien qué esperar. Porque hoy día a veces no es terror o fantasía todo lo que te venden.

Y aquí si en un buen principio si que se intuye cierta incidencia de magia en el mundo, ésta no parece tener el más mínimo reconocimiento. Al contrario, es negada tal y como lo sería hoy día. Así los secuestros de mujeres jóvenes se achacan a un asesino en serie conocido como el Rey Andrajoso. No obstante, la magia si existe aunque no se explica en demasía. Y por esto muchos considerarán está obra como de fantasía. Pero tal y como lo veo yo sigue perfectamente el esquema clásico del terror de Lovecraft, una realidad absolutamente normal que se va resquebrajando y dejando paso a lo imposible, a la locura. Y se resquebraja por ahí por donde se resquebrajan todos los humanos, por las culpas y los complejos.

El resultante es un terror de corte clásico, más centrado en el imaginario y unas imágenes muy potentes que en el horror de lo cotidiano. Y aún así con algo que lo hace muy moderno. Una historia que juega con las apariencias y con un final impactante que te deja con la sensación de haber vivido algo grande.

Recomendado para: Frikis de Lovecraft y todo lo relacionado con las dimensiones-mazmorra.

Abstenerse: Aprensivos y fácilmente asustables, estómagos sensibles y buenistas.

Título: Máscaras de Carcosa
Autor: Dani Guzmán
Año de publicación: 2016
Editorial: Ediciones Hades

Vernon Subutex Vol 1. Fotografías rotas del oculto primer mundo

Vernon Subutex Vol 1 es una novela que me ofreció Literatura Random House este mes de junio y que acepté aunque no forma estrictamente parte de mis géneros favoritos por varias cuestiones. La primera de ellas que de tanto en tanto considero refrescante pasearme por la cultura francesa, ya que como estudiante del idioma durante toda mi vida la siento un poco más cercana que la mayoría. Además se suma que me la vendieron como una sátira que trata sobre las múltiples crisis de la francia actual, que son en gran medida las crisis globales que sufrimos todos los países europeos.Y por último, porque variar siempre está bien.

erh31894 Vernon Subutex es un hombre de mediana edad en plena crisis. Vive en la miseria, le han quitado todas las ayudas de las que había vivido estos últimos años y ya no le queda nada por vender. Sólo le quedan los recuerdos de su tienda de discos, algún amigo del pasado que hoy apenas es conocido y su orgullo.
Cuando su aún amigo y estrella en decadencia del rock Alex Bleach muere de sobredosis en la bañera de un hotel, Vernon pierde su último apoyo económico y, a continuación, su piso. A partir de ahí comienza un periplo de amigo en amigo, bajando cada vez más en su propia espiral de decadencia y arrastrando tras de sí lo único que le dejó Alex: unas cintas de vídeo con su testamento….

Una de las cosas que más llaman la atención en esta obra es la estructura. Una serie de narradores concatenados que van cambiando el discurso y la forma de ver el mundo de unos extremos a otros, mostrando mucha de la diversidad de la Francia  y sobre todo el París actual. Un abanico muy grande de personajes que conectan de un modo u otro con la historia de Vernon y las cintas de Alex Bleach. Muchos de ellos relacionados con “el artisteo” (ex músicos, guionistas de cine, productores, estrellas del porno, ex-groupies) y muchos otros no (periodistas, investigadores, sin techo, jóvenes trabajadores, empresarios). Pero todos ellos con algo común: son extremos. Todos y cada uno de los personajes que toman la palabra en el libro son una caricatura de una persona. Absolutamente irreales. Pero en su irrealidad, deprimentes. Mayormente personas centradas hasta el extremo en su propio ombligo, sus miserias personales y sus adicciones (de todo tipo) e incapaces de una empatía real o una capacidad relacional. Esto hace de las páginas de esta novela algo duro y abrupto, muchas veces desagradable, centrado de una forma enfermiza en las formas de obtención de placer instantáneo: drogas, sexo y redes sociales. Y odio. Mucho odio.

Sí, es una obra llena de fuerza narrativa. En mucho, muy cinematográfica y con algo de inspiración en la nouvelle vague. Una obra que es capaz de hacerte seguir leyendo a pesar de repelerte con cada una de las reflexiones con cada una de las personas que toman la palabra. Y en ese sentido es fantástica. Se nota la altura artística de la autora, la técnica. Eso a pesar de que, para mi gusto, le faltan comas por todas partes.

El camino de Vernon Subutex es una espiral de degradación social, pero también de degradación personal. El Vernon del principio del libro se ama a si mismo más que a nada en este mundo. Tiene orgullo para exportar y no le importa mentir y manipular a todo el que se encuentra. El Vernon del final ha ido perdiendo capas de ese barniz burgués. Cada vez miente peor y menos, cada vez tiene menos orgullo. Cada vez su voz se escucha menos en su entorno. Deja de poder manipular e incluso de querer hacerlo… Y al final pierde mucho de si mismo. Como exploración de la degradación personal, es una gran novela.

Para cualquiera que esté interesado en la lectura debo decirle que está planteada como la primera parte de una trilogía cuya evolución no soy capaz de prever porque hasta el momento se ha bastado con arrastrarme como lectora de un lado a otro sin darme demasiados puntos de anclaje. También debo advertirle que es una obra con buena calidad que no consigue atrapar realmente al lector que se mantiene en todo momento como un espectador externo, como un ser divino al que toda la decadencia no llega a tocar. Porque la decadencia es algo de la sociedad que afecta a los demás y no a nosotros mismos… o eso nos parece.

Recomendado para: Personas de centro a izquierda críticas con ganas de tomarse un revulsivo, teóricos de la política y la sociedad.
Abstenerse: Almas sensibles, personas con necesidad de evasión.

Título: Vernon Subutex 1
Autor: Virginie Despentes
Año de publicación: 2015
Edición española: 2016
Editorial: Literatura Random House

Acompañadnos a Erodhar

Buenas tardes, gente maravillosa.

Vengo a comentaros un proyecto que hemos desarrollado un puñado de Booktubers: La lectura conjunta del libro Leyendas de Erodhar de Cosmin Stircescu, aprovechando que acaba de salir a la venta su segunda edición.

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¿Cómo haremos la lectura conjunta?
Dado que es un libro bastante largo, la lectura durará del 1 de Julio al 15 de agosto y el ritmo será libre. Como el ritmo será libre, podéis comentar en cualquier momento por twitter lo que deseéis con el hastag #LCErodhar. Eso sí, para evitar espoileos indeseados indicad antes del comentario a qué página o capítulo os referís. Así los demás podrán leer o no leer el comentario según si ya han llegado o no a esa parte.

Durante la segunda mitad de agosto, haremos un Hangout conjunto todos los booktubers junto al autor. Por supuesto, podéis preguntarle lo que queráis a Cosmin en directo. Pero si os surgen preguntas durante la lectura siempre podéis dejárnoslas en el Hastag poniendo antes Pregunta.

Ejemplo: #LCErodar Prenguta:

¿Cómo me apunto a la lectura conjunta?

Envíanos un email a cualquiera de los organizadores o un mensaje directo en Twitter. El autor nos ha dado copias digitales por si acaso no tenéis el libro y sois pobre como ratas (igual que una servidora) así que si os queréis unir y no tenéis el libro, pedídnoslo.

¿Tengo que saber algo más?

Pues sí. Todos aquellos que hayáis participado en la lectura conjunta y dejéis un comentario en goodreads o en amazon al respecto (usando el hastag para que os podamos reconocer) participareis en el sorteo de un ejemplar en papel de la segunda edición del libro.

Entonces, ¿os animáis?

Cosas que escribí mientras se me enfriaba el café. Sorbos de (ir)realidad

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Lo curioso cuando una lleva un blog como éste es que, aunque crea que ya lo ha visto casi todo, siempre queda algo nuevo que hacer o algo nuevo que descubrir. Hoy la novedad se llama bookblogtour y debo agradecer la experiencia tanto a Eva de la Reina Lectora por darme sutiles empujoncitos para que haga cosas, como al autor de este libro y verdadero motor del bookblogtour: Isaac Pachón.

51mxkdvyohl-_sx347_bo1204203200_ Entonces, ¿qué es exactamente “Cosas que escribí mientras se me enfriaba el café”? Pues un libro de relatos cortos, pensado para esas lecturas en tiempos muertos. Para leer mientras se enfría el café, mientras vamos de un lugar a otro: en el autobús, en el metro. En una sala de espera. Son porciones de una realidad o irrealidad bien destiladas que duran lo justo y necesario para llenar nuestra vida un poco sin entorpecer el ritmo casi maníaco que a veces nos imponemos. Es un totum revolutum de historias que van de Nueca York a Venecia y de Barcelona a Marraketch. De jóvenes camareros a jubilados excéntricos, de los corazones solitarios a los amantes cautivos de si mismos.
Y todo tan variado, tan grande y tan pequeño al mismo tiempo como una buena taza de café.

Pachón tiene una voz narrativa potente, flexible pero que transciende todas y cada una de las historias. Porque el café, aunque variado, siempre sigue siendo café. La narrativa de estas historias puede ser diferente entre sí: diferentes estilos, diferentes técnicas, pero siempre un mismo poso.

En lo personal, cuando hablamos de libros de relatos me gusta especialmente que éstos tengan un hilo conductor o cuando menos algo que los relacione entre sí. En este caso tenemos dos cosas: el café, que en su cotidianidad aparece siendo hecho, consumido, vendido, o como parte del telón de fondo de las historias y la estructura final de todos los relatos. Porque estos relatos juegan siempre con el doble sentido. Cómo una situación común que parece una cosa resulta ser otra diferente. Cómo podemos presentar una historia de modos distintos, terminando con un giro que dote de un sentido completamente nuevo las últimas páginas leudas. Un arte tal vez. Una firma, o incluso el sello personal de toda obra de artesanía. De hecho, el volumen no es en absoluto un continuo pero da suficiente sensación de cohesión para saber que la compilación no es fruto de un arranque creativo si no que ha sido firmemente estudiada.

¿Es recomendable? Por supuesto. Es una lectura agradable y ligera que podría sin problemas hacerse del tirón del mismo modo que puede tomarse con calma durante semanas. Una experiencia agradable que te acerca la poética de lo cotidiano y la nostalgia propia de esas cosas que estarán siempre ahí.

Recomendado para: Impacientes, líricos, ocupados y amantes del café
Abstenerse: Si quieres pasar los próximos tres días inmerso en una sola historia.

Título: Cosas que escribí mientras se me enfriaba el café
Autor: Isaac Pachón
Año de edición: 2015
Editorial: Autoeditado

Corazones de hierro. Robótica sin Asimov

Recibí por sorpresa la petición de reseñar la primera parte de Corazones de hierro, titulada Buscadores de Destinos, junto con sus tres precuelas. No estaba muy segura de aceptar porque ya me lo presentaron como infantil-juvenil (y yo me lo catalogo como middle grade). Pero le tengo cierta amor al tema de la robótica gracias a Asimov y decidí darle la oportunidad… Y no me arrepiento de nada.

51kewgei0el-_sy445_ql70_Tras la Tercera Guerra Mundial, los robots se rebelaron contra el hombre. Hoy día, ya no quedan humanos, sólo robots que viven en ciudades perfectas, en una sociedad perfecta.
En la ciudad de Oxterion1 vive RObb7, un joven androide perteneciente a La Cadena, la categoría más baja de la sociedad. Él es un robot diferente… y es que por las noches, mientras los demás robots permanecen apagados en recarga, RObb7 sueña. Y esos sueños le llevarán a buscar la verdad más allá de la Doctrina Robot y de la realidad en la que siempre ha vivido.
¿Por qué eran malos los humanos? ¿Han muerto todos? ¿Los robots tienen alma? Estas preguntas y sus sueños le guiarán en una aventura que cambiará el mundo.

Allí donde se hable de vida artificial, inteligencia artificial, robots o androides siempre estaremos hablando de las grandes preguntas. O al menos de aquellas que tratan sobre la naturaleza humana. Y esta obra no es una excepción. Qué son y cómo se manejan los sentimientos, que son las relaciones humanas (parentesco, afinidad, competencia, amistad, amor…) e incluso qué implica estar vivo o cual es la naturaleza del alma. Todos estos temas están presentes tanto es Buscadores de Destinos como en sus precuelas. Pero todo ello tratado en una aventura de autodescubrimiento y de descubrimiento del mundo por parte de un joven robot tenido en cuenta entre los suyos como un neorobot, lo que sería un niño.
El resultado es una historia entretenida aunque ligeramente introductoria (lo cual es lógico dado que es la primera parte de una trilogía) que abarca temas complejos sin entrar en excesos filosóficos o teológicos.

Buscadores de Destinos es ante todo una novela de mundo. O al menos lo es de momento, mientras no se desarrolla más profundamente una evolución en los personajes que de momento sólo se intuye. Respecto al mundo, se basa en la idea de una sociedad robot libre de humanos y comandada por una IA de gran potencia y absolutamente libre de las leyes de la robótica de Asimov. Lo curioso de esto es que las leyes de la robótica se volvieron tan populares por ser de una lógica impecable que hoy día se orograman por defecto en las IA en desarrollo. Por eso y porque los que se dedican a la robótica son unos fricazos, supongo. Yo lo haría en todo caso.
Por supuesto una IA libre de las leyes de la robótica puede ser todo lo misántropa que quiera. Y eso puede ser mucho dado que la humanidad ha demostrado de largo ser caótica, ilógica e irracional en grado sumo. De hecho es alrededor de esta idea como se desarrolla la Doctrina Robot, una serie de normas y conocimientos establecidos como dogma inamovible a un estilo totalitario religioso. Ponerla en duda o infrigirla es no sólo impensable, si no peligroso. Posiblemente la Doctrina sea uno de los puntos más interesantes del mundo.

Sin embargo el mundo va más allá: sociología robot, producción y competencia entre ciudades robot, cultura y mitología humanas… El libro está lleno de detalles que apuntan a un buen worldbuilding que posible veamos más en otros volúmenes.

En resumen, una buena experiencia de lectura especialmente recomendada para jóvenes que no conozcan o se atrevan aún con los grandes de la ciencia ficción pero se sientan atraídos por los temas.

Recomendado para:Lectores jóvenes, principiantes en la ciencia ficción (blanda) y locos de la robótica
Abstenerse: Quien desee ciencia ficción adulta, con temas no tocados antes o enfoques de ciencia dura

Título: Buscadores de Destinos (Corazones de Hierro #1)
Leyendas de Hierro (Corazones de Hierro #0)
Autor: Javier Santolobo
Año de edición: 2015
Editorial: Coldwinter Stories

Neverwhere. Bienvenidos a Londres de Abajo

La historia de esta lectura es curiosa. Un día estaba en twitter cuando empecé a ver una oleada de amor incondicional a Gaiman, a la que me uní alegremente porque… ¡es Gaiman! Y hablando, descubrimos que un puñado de nosotros o teníamos este libro en concreto pendiente o bien hacía mucho que lo leimos por última vez, así que surgió una lectura conjunta. ¿A que son maravillosas las redes sociales?
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En el subsuelo de Londres, como debajo de cada gran ciudad, existe un mundo desconocido e invisible, plagado de extraños seres, en el que sobrevivir depende de abrir las puertas adecuadas.
Richard Mayhew es un hombre normal, con una vida normal. Está prometido y trabaja en la City de Londres… de Londres de Arriba. Pero una noche su camino se cruzará con el de Puerta, una joven extraña que está claramente en apuros… y Richard decide ayudarla. Así comenzará un periplo por el Londres de Abajo, donde tendrá que luchar por sobrevivir en un mundo completamente loco y desconocido mientras sigue ayudando a la joven Puerta que debe averiguar por qué mataron a su familia.

Pienso sinceramente que es más difícil reseñar un libro que te encanta que reseñar uno que sólo te gusta o incluso un libro que odias. Sobre todo si quieres mantenerte medianamente seria y no escribir mil páginas de fangirleos sin sentido. Por esto, esta reseña me está costando la vida. Me explico. Leí Neverwhere por primera vez hará unos diez años, más o menos por aquel entonces estaba empezando con Gaiman. Había leído Sandmans y otras novelas gráficas y American Gods. Y entonces llegué a Londres de abajo. Y me enamoré completamente de él.

Como ya sabéis, soy una friki de las hadas y de los mundos feéricos en general. Londres de abajo es extraordinariamente feérico. Tenemos la costumbre de pensar en los feéricos siempre como cosas del imaginario medieval que no han evolucionado. Pero, ¿y si lo hubieran hecho? Si las hadas tuvieran que vivir entre nosotros, sus reinos tendrían mucho de nuestras ciudades, lo mismo que lo tenían en sus tiempos de nuestras cortes y nuestros pueblos. Londres de Abajo me parece una amalgama de reinos feéricos como Londres de Arriba es una amalgama de pequeñas poblaciones que fueron absorbidas poco a poco por la gran-entidad urbe. De hecho creo que no soy la única que lo ha visto así. Para mi el mercado de Londres de Abajo es la inspiración directa del Troll Market de Hellboy 2 (una película muy muy feérica).

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El Troll Market de Hellboy 2. No me digáis que no se da un aire.

Y si bien mucha gente considera que esta historia es una revisión de Alicia, que es un sinsentido crítico con la sociedad de su tiempo (y algo de razón tienen: la parte superficial de Londres de Abajo se ve como los despojados del Londres de Arriba o como explicaba Anestesia la “gente que se cuela por las rendijas del mundo”) lo cierto es que Gaiman no escribe sinsentidos. Todo lo que escribe tiene una lógica extraordinariamente fuerte. Onírica y no aplicable a lo que conocemos como mundo real, pero sólida.

Gaiman tiene una enorme capacidad para escribir grandes personajes, los cuales a veces no son precisamente los protagonistas. En este caso es así. Richard es anticarismático y hasta anticlimático. Es un personaje que evoluciona y se enajena hasta el infinito y tiene muchísima gracia verlo deambular por un mundo que no le corresponde una y otra vez. Puerta es básicamente la excusa, como lo son otros personajes en otras obras de Gaiman (como Barbie en “Sandman: un juego de ti”) Ambos son personajes que están para dejarse arrastrar a través de un mundo que les queda grande: uno porque no pertenece a él y no lo comprende y la otra porque aún no ha roto su cascarón. Lo que tenemos son grandes personajes “secundarios”. Valdemar y Crouch, los mamporreros profesionales, son decididamente magníficos en toda su expresión retorcida pero honorable de quien honradamente disfruta de su profesión porque está en su propia naturaleza. La personalidad del ángel de Londres, Islington, (y sus cancioncitas ya que estamos) es también una delicia. Y, por supuesto, todos los lectores se enamoran del Marqués de Carabás. Esa especie de apagafuegos que se cobra todo en favores es posiblemente la cosa más feérica que jamás pudo salir de mente humana. Y el relato de Cómo el Marques recuperó su abrigo (que en mi edición es un extra que adoré) no hace más que confirmalo, además por supuesto de ampliar mucho el mundo de Londres de Abajo con cosas nuevas y cosas apenas nombradas en la novela.

Londres de Abajo enamora. Pero además, hace que no vuelvas a ver igual Londres de Arriba. Si después de leer Neverwhere no miras con aprensión el hueco entre el andén y el vagón en el metro de Londres o no vas al mercado de Candem sólo para comer un curry… es que no tienes imaginación, amigo.

Recomendado para: Todo el mundo. No se me ocurre nada malo de este libro… Excepto que odies el estilo de Gaiman, claro.
Abstenerse: Si no te gusta leer. Entonces tienes la adaptación al cómic.

Título: Neverwhere
Autor: Neil Gaiman
Año de publicación: 1996
Última edición en España: 2015
Editorial: Roca Editorial

El Aprendiz. Demonio, te elijo a tí.

El aprendiz, primera parte de una saga de fantasía que acaba de editar Planeta, es uno de esos libros que una lee sin ninguna expectativa por que lo venden como lo venden. De hecho, es un flaco favor para un libro que sea “el último fenómeno wattpad”. Sobre todo porque el “fenómeno wattpad” que tenemos como referencia es After. Si a esto le sumas un comentario positivo de la mismísima Anna Todd lo que tienes es que a los amantes de la fantasía les salten todas las alarmas. Y aún así, lo leí.

portada_la-leyenda-del-hechicero-el-aprendiz_taran-matharu_201506291111 Ésta es la sinopsis oficial: Fletcher no es más que un aprendiz de herrero, hasta que un día descubre que tiene el poder de invocar a demonios de otro mundo. Expulsado de su pueblo viajará hasta la Academia Vocans, donde aprenderá el arte de la invocación. Pronto se encontrará en medio de fuerzas poderosas con un único amigo para ayudarle, su demonio Ignatius. Cuando todo el mundo ha movido sus fichas del juego, deberá decidir de qué bando está. El destino de un imperio está en sus manos…
Sinceramente, no me parece la mejor sinopsis, porque deja de lado el drama, la política del mundo en guerra, la lucha de clases y, como diría Pratchett, el especismo.

En principio el mundo podría tomarse como el clásico mundo de fantasía medieval tanto a un nivel tecnológico como de razas. Al fin y al cabo tenemos como grandes enemigos a los orcos y “duendecillos” (quiero creer que eran goblins originalmente y se trata de un fallo en la traducción) y como “razas aliadas” a humanos, elfos y enanos. Sin embargo la realidad es un poco menos bonita. Los orcos han sido presionados por el avance tecnológico humano que desean deforestar sus tierras. Los elfos han sido arrinconados en los bosques del norte y aunque eran los primeros hechiceros han sido apartados de la hechiceria. los enanos han sido sometidos y tratados como ciudadanos de segunda, viviendo en guettos como trabajadores especializados que sólo son respetados por su habilidad como artesanos y por tener la exclusividad de las armas de fuego que nadie más puede fabricar pues mantienen el proceso en estricto secreto. Además de esto hemos de añadir la opresión de las clases altas (ya sean nobles o solamente adinerados) sobre los plebeyos y sus tejemanejes de poder especialmente sobre asuntos económicos. Es decir, tenemos nuestra dosis de conspiraciones y traiciones. Asi que el mundo estandarizado de fantasía se amplía bastante. Además se adentra bastante en diferencias de costumbres y culturas tanto entre humanos como con otras razas, especialmente se centra en los enanos. Y eso es otro punto a favor.

Por otra parte tenemos la magia. Todos los hechiceros del mundo son en realidad demonólogos y la magia se basa en la energía de los demonios: seres de otra dimensión que se dividen por razas que les dan su característica. Cada hechicero tiene una cierta capacidad de manejar energía demoníaca y puede tener tantos demonios hasta llegar a esa capacidad. Es decir, si tu capacidad es 5 podrías tener un demonio de 3 y uno de 2 o 5 demonios de uno… Todo muy videojuego. Todo muy… Pokemon. Es más, es una clara inspiración que el autor reconoce. Lo bueno de este sistema es que de este modo está limitado en tanto a la capacidad individual como a la genérica (hay cosas que puede hacer un individuo y cosas que no, y eso es todo). Y posiblemente una magia limitada y estructurada sea el mínimo que yo le pido a la magia.

Por su lado los personajes son bastante planos y sin apenas evolución. Se basan en tópicos maniqueistas: los nobles o ricos son egoístas y malvados, los pobres son humildes y simpáticos aunque pueden ser manipulables. Los guardias son crueles. Los maestros que son bastardos o hijos menores de familias nobles son amables. Los demás son unos monstruos. He aquí uno de los principales puntos débiles del libro. 

En definitiva, tenía tan poca confianza en el libro que ha resultado una agradable sorpresa: bastante bien hilada, que no olvida demasiados detalles, y con suficiente misterio, conflicto y acción general.
Obviamente es una primera parte, y por tanto deja las cosas en un punto de impacto para hacerte seguir leyendo, a pesar de lo cual cierra bastantes temas y deja sensación de haber leído una obra y no una mínima parte.

Recomendado para: Principiantes en la fantasía con altas exigencias, niños de los 90.
Abstenerse: Si necesitas algún romance para considerar un libro como tal

Título: El aprendiz (La leyenda del hechicero #1)
Autor: Taran Matharu
Año de edición: 2015
Año de publicación es España: 2016
Editorial: Planeta 

El jinete y el mago. Buena introducción a la fantasía clásica

Atención: El jinete y el mago es una novela que está en proceso de conseguir apoyos en una plataforma de publicación por crowfounding (libros.com). Si os interesa apoyarla, podeis hacerlo pinchando este enlace.

Últimamente estoy teniendo algunos honores en mi vida lectora. Y uno de ellos ha sido poder leer El jinete y el mago cuando aún está en plena búsqueda de financiación para su edición. Por tanto, he leído algo no definitivo pero si muy parecido a la versión final y me siento tremendamente afortunada por la oportunidad y la confianza.
¿Qué es El jinete y el mago? Pues es el primer tomo de una saga de fantasía juvenil muy centrada en la fantasía más clásica. Una obra ideal para aquellos a los que la fantasía clásica da un poco de miedo, pero le tienen curiosidad. Porque es fiel a su espíritu, pero ligera en las formas.

e7acdf7797c1b29a9ff9263fcd323e2fd6729835[1]Una alianza de humanos, elfos y enanos ha derrotado para siempre a todas las razas orcoides que eran los grandes enemigos de la civilización en Yllir. Pero esta victoria sólo fue el comienzo de una guerra aún mayor. Los enanos, ajenos a la magia pero maestros de la tecnología, decidieron extender su dominio sobre toda la tierra y para ello masacraron a la raza mágica menos numerosa: los dragones. De este modo comenzaron una cruenta guerra contra toda la magia y, con el tiempo, contra todas las razas de Yllir. ¿Habrá algún modo de recuperar el equilibrio del mundo?
Yhandrek, un joven guerrero miembro de los jinetes del dragon arrojado y algo arrogante, junto a un mago recién licenciado y muy inseguro de si mismo llamado Athrair y una muchacha ciega llamada Mhaireen deberán descubrirlo en un periplo en el que tendrán que descubrir cómo funciona el mundo, las personas, la amistad e incluso el amor. Y sobre todo, aprender en quién pueden confiar.

Como ya he comentado la historia de El jinete y el mago es una historia de fantasía que tiene todo el sabor de la fantasía clásica. El mundo, las razas, todo lleva a ese estandard de fantasía que quien haya jugado a rol tendrá totalmente integrado y quien no al menos será lo que más fácilmente identifique con el género. La exploración de los sistemas sociales y religiosos de las razas supervivientes es somera, pero suficiente para hacerte a una idea de que está bien pensanda. Y evita en todo momento un exceso de descarga de información, lo cual siempre es una buena noticia.

Además tenemos un libro que describe muy bien un sistema mágico complejo en el que es completamente necesario que muchas cosas diferentes funcionen y funcionen completamente simplemente para que exista la energía mágica para crear cualquier cosa. Y eso ya es un enorme punto a favor en un mundo que puede parecer común. Por lo demás la magia tiene limitaciones y formas específicas de hacerse (palabras y gestos), cosa que entronca mucho con la tradición de fantasía europea.

Pero sobre todo tenemos una obra de personajes. Personajes que deben crecer, madurar, aprender y que se les puede ver hacerlo poco a poco. Personajes que viven una evolución realista en un entorno bastante hostil. Son personajes pensados para un público joven, personajes con los que identificarse de un modo u otro. Pero que también considerarán lógicos y coherentes lectores más experimentados.

Por último, como experiencia de lectura se hace ameno y sencillo de leer aunque no del todo absorvente. Tiene un buen ritmo interno y nada de lo que quejarse respecto a ningún tipo de escenas. Un libro solvente, en definitiva.

Recomendado para: incondicionales de la fantasía, viejos roleros, gente que quiere fantasía clásica pero le da miedo empezar una saga como Dragonlance.
Abstenerse: Alérgicos a las estructuras clásicas del género.