Segundo aniversario del Blog. ¡Sorteo!

¡Hola a todos!

Los que llevéis conmigo tiempo suficiente igual recordais que el año pasado por estas fechas hicimos un sorteo de aniversario. El segundo cumpleaños suena un poco menos especial que el primero, pero no lo es. Así que esta vez también tenemos un sorteo maravilloso gracias a los autores de #LeoFantasíaenEspañol

Tengo que darles mil gracias a todos ellos por darme la oportunidad de hacer esto.

Y así, sin más dilación, pasemos a las bases.

PREMIOS:

Se organizan dos sorteos simultáneos. El primero de ellos es exclusivamente Nacional (España) y consta de diez lotes de libros en formato físico.  El segundo de ellos es Internacional y consta también de diez lotes en formato digital. En total habrá 20 ganadores.

Los lotes son los siguientes:
    PREMIOS NACIONALES

           PREMIOS INTERNACIONALES:

BASES:

¡Atent@! Lee esto bien para que tu participación sea valida.

1.El sorteo durará desde el 28/10/2016 al 18/11/2016, ambos inclusive. Los resultados se harán públicos el día 21/11/2016

2. El sorteo de libros físicos será exclusivamente NACIONAL para territorio Español, mientras que el sorteo de ejemplares digitales será INTERNACIONAL.
3. Una vez hecho público el resultado los ganadores tendrán 72 horas para ponerse en contacto al e-mail duxiet@hotmail.com para facilitar sus datos de envío.
4. El sorteo se hará mediante el formulario de rafflecopter  que encontrareis pinchando en las siguientes imagenes:

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BANNER:

Para la opción de llevar el banner a tu blog, el banner será el siguiente y deberá estar linkado a esta entrada
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¡Mucha suerte a todos!

El espejo oscuro. Druidas que escriben sobre druidas

He tenido este título en un estante durante años. Me lo regaló un amigo en una época en la que si me daban una saga yo sólo la leía cuando estaba completa. Y en este caso el tercer volumen de las Crónicas de Bridei jamás llegó a traducirse, así que el libro acumulaba polvo. Entonces llegó una compañera via twitter y me preguntó si lo conocía y me apetecía leerlo. Era finales de septiembre, comprobé que la autora era una mujer por lo que me entraba en la iniciativa #LeoAutorasOct y me di a ello.
Por cierto, comprobando, también comprobé que la buena señora pertenece a una de las dos órdenes druidicas británicas. Pero eso ya os lo comentaré más adelante.

97884962318561Escocia, siglo IV. Tierras de los Pictos. Bridei es enviado con tan sólo cuatro años a casa del druida Broichan, que se encargará de su educación. El consejo de ancianos tiene grandes planes para el pequeño. Su destino es ser el próximo Rey de Fortriu. Un rey que lleve al reino a imponerse sobre sus enemigos escotos del norte y cristianos del sur. Para ello, debe recibir una completísima formación como guerrero, estratega y sabio.
Bridei sufre una terrible soledad, alejado de su familia y sin compañeros de su edad. Separado de todos por su educación y por los esfuerzos protectores del druida. Un día, encuentra un bebé abandonado y, feliz por tener por fin compañía, Bridei lo lleva a casa. Se trata de una niña a la que llamarán Tuala. Pero con su gesto, Bridei ha alterado los planes concebidos para él y su pueblo.
La situación se complicará a medida que Tuala se vaya convirtiendo en una hermosa joven. Además, la muchacha tiene un poder muy especial: sabe leer el futuro en el lago El Espejo Oscuro.

La autora indicaba que esta saga se correspondía a una “fantasía histórica”. Esto quiere decir que se basa en algunas cosas reales (geografía, pueblos ya momento histórico así como en algunos personajes) pero que la trama se desarrolla en una realidad anhistórica y plenamente fantástica. En este caso completo tenemos presencia importante de personajes perteneciente a la “gente buena”, a saber, feéricos y afines así como algo de magia y muchos rituales.

Ya sabéis que una de mis piedras de toque en cuanto a libros de fantasía es la magia. Y en este caso hay una de cal y una de arena. Por un lado tenemos todo lo que se refiere a magia menor o magia doméstica y las representaciones de distintos tipos de gente buena o de seres feéricos. Estas cosas están perfectamente enraizadas con el folclore conocido de la zona de referencia… tal y como lo conocemos hoy día. Además es efectivo, no parece un apunte forzado y genera posibilidades en la narración
Por otra parte lo de los rituales druidicos y la religión de los pictos es risible. No es algo comúnmente sabido si no has buscado información específicamente, pero el druidismo moderno surge de una corriente del romanticismo británico y se configura tal y como es hoy día a través de sus intercambios con otras corrientes relacionadas con el esoterismo, incluyendo lo que terminaría conformandose como Wicca y por supuesto mucho de la alta magia de la época como la OTO y Golden Dawn. Los rituales druidicos complejos que salen aquí responden a la realidad del druidismo moderno, con toda su carga de estos cultos tan posteriores al siglo IV. Además son puramente estéticos, aportando nada a la narrativa. Y, por supuesto, haciendo que yo me eche unas risas.
Con la parte que no me echo tantas risas es con la religiosa.Lo que se sabe de la cultura picta y de su religión es más que escaso. Aparecen algunas menciones en los relatos de San Columba, y algunas otras en los anales del Ulster (escritos como se puede entender por irlandeses). Se los considera preindoeuropeos y al ser conquistados por los escotos se unieron al pueblo que actualmente consideramos escocés. Con esto quiero decir que no tenemos ningún dato para hacernos una idea de la vida del pueblo picto en ningún aspecto que no fuera que vivían en pequeñas granjas. No sabemos nada de su religión. Pero sí sabemos cosas de religiones de sus alrededores (escotos, irlandeses, anglos…) y sabemos que eran pueblos politeistas con fuerte relación con la naturaleza. Nada más. sacar de ahí un dios sol, una diosa luna, una diosa tierra y un dios inframundo como todas las deidades posibles es… reduccionista tirando a absurdo en el lado histórico y demasiado conocido en el lado “miradme, estoy escribiendo sobre mi religión actual y haciéndola pasar por algo super ancestral y antiguo”.

Por encima de todo lo demás, este libro tiene el gran “defecto druidico”: es lento como el solo. Esto es una broma a medias (además de un modo de saber si algún druida lee este blog). Quiero dejar claro que conozco a bastantes personas de diversas tradiciones neopaganas druidicas o de corte druidico. La mayor parte de ellas han publicado alguna vez relatos inspirados, artículos y comunicados. Y todos ellos tienen algo en común: son más largos de lo que pertocaría. El druida medio tiene una tendencia clara a desbarrar, alargarse y dar vueltas sobre un concepto. Este libro hace exactamente eso. Y que en la solapa principal te resalte la pertenencia de esta señora a la OBOD no deja de hacerme una gracia infinita.

Más allá de esto, tenemos una historia pseudo-histórica de hadas y príncipes, druidas y profecías que tiene un regusto muy similar a Las Nieblas de Avalon de Marion Zimmer Bradley, pero sin los arquetipos artúricos. Una historia que mezcla espiritualidad con la que la gente puede llegar a sentir empatia con magia de feria de mago de D&D y que habla más de amor que de política, verdad, virtud, honor y otros temas que en principio tendríamos que ver en una buena fantasía y más en una fantasía histórica. Y, en general, una narración que funciona, aunque sea a un ritmo lento y pegajoso. Como leer tofe, o miel, o engrudo para pegar papel pintado.

Recomendado para: Cualquiera que disfrutase mucho de Las Nieblas de Avalon. Tiene una línea muy similar.
Abstenerse: Paganos reconstruccionistas, expertos en el periodo y gente que quiera una lectura ágil

Título: El espejo Oscuro (Las crónicas de Bridei #1)
Autor: Juliet Marillier
Año de publicación: 2004
Publicación en España: 2006
Editorial: Maeva

La leyenda ancestral. Del mundo clásico a otro mundo

La leyenda ancestral es la primera parte de una saga autopublicada que se llamará El legado de los Dioses. Es, como ocurre muchas veces, ese tipo de libro que está totalmente dentro de tu ámbito de interés pero que carece del marketing para darse a conocer del que proveen las grandes editoriales y cadenas. En mi caso me llegó directamente por el autor, al que agradezco de corazón su confianza en mi trabajo y su paciencia por mis plazos eternos.

51bkg2izdrl1 La vida de Matthew Finn ha dejado de ser la misma de la noche a la mañana al descubrir la existencia de Maresgirc, un mundo contiguo al suyo anclado entre la edad antigua y el medievo, poblado por dioses y por extrañas criaturas que él creía protagonistas de simples mitos y leyendas. Como elegidos por los dioses, él y sus amigos se verán inmersos en una sangrienta guerra declarada por Hades, señor de los muertos, sin apenas quererlo. Una lucha contrarreloj ha comenzado entre ambos bandos y solo uno de ellos podrá hacerse con el Gran Poder que dio vida a Maresgirc, capaz de transformar a su poseedor en el ser más poderoso del universo. Solo uno podrá ser el vencedor, pero ¿será la luz capaz de vencer a la oscuridad?

Lamentablemente lo primero que me caló de esta obra al leerla fue el estilo. Tiene un estilo ampuloso y grandilocuente. Y lo tiene todo el tiempo, incluyendo los diálogos que mantienen entre sí un grupo de amigos de entre 13 y 18 años. Esto es, para mi, un error de estilo que se podría haber corregido contando con una corrección profesional o dejando la obra dormir en un cajón unos cuantos meses y retomarla con ánimo de reescritura después.
Se que no es la primera vez que me quejo del estilo de una obra, y también se que no será la ultima. Pero, amigos autores, tenedlo en cuenta cuando escribáis o corrijáis vuestros escritos: el estilo golpea al lector antes de que la historia tenga tiempo de atraparlo. Estas cosas pueden hacer que un lector os abandone.

La historia tiene una estructura de videojuego o de anime shonen. Un grupo de héroes tiene que avanzar, explorar y manternerse unido mientras encuentran partes de unos objetos que a su vez van aumentando sus habilidades sobrehumanas. Cada parte les da una o varias habilidades y un nuevo ataque para aquel que la recupera. Un ataque que tiene un nombre que hay que modular mientras se ejecuta la técnica. ¿A que ahora me seguís con el tema videojuego/anime? Además tiene unas batallas que también parecen sacadas de un videojuego por turnos o de un anime. De esas en las que los personajes están hablando entre sí en medio de la batalla mientras (imagino) el malo maloso y muy poderoso está aprovechando para actualizar facebook, hacerse unos selfies y tomarse un bocata de jamón.
Obviamente esto no es realista. Y, en mi caso, me molesta. Aunque sé que hay quien considera un valor que se traspase una historia con una estructura propia de otro medio a la literatura, yo creo sinceramente que hecho como está, habría dado mucho más de si en el medio referente.

Tiene además otro complejo que también veo fácilmente heredado del género anime shonen. Yo lo llamo complejo “too much drama”. Tenemos una narración en tercera persona que va cambiando el foco entre un grupo de personajes principales: los elegidos de los Dioses (elementos) y la elegida de Afrodita, Miriam y (en alguna escena suelta) los Dioses. Eso haría de esta una novela coral y si todos aportaran igual, pero está muy claro que el protagonista es el líder del grupo: Mathew Finn y el resto se definen en cuanto a sus relaciones con él y entre ellos. Sin embargo tenemos seis elegidos que provienen de nuestro mundo, cada uno de los cuales tiene su propio horrible pasado personal. Teniendo en cuenta que son un grupo de amigos del instituto lo cierto es que tanto drama resta verosimilitud a la historia. No puede ser que tengas un grupo de amigos (y más amigos tan jóvenes y que se han conocido en un entorno de estudios normal)  y que todos ellos tengan algún trauma importante. No es realista. Yo lo siento, pero al tercero yo ya estaba poniendo los ojos en blanco, y son seis personajes (alguno con más de un trauma importante). Darles a muchachos entre 13 y 18 años un pasado tan oscuro y abigarrado no es la forma de crear buenos personajes o personajes redondos. Yo sólo lo digo.

Pero sería injusta si sólo dijese cosas negativas: Es refrescante tener una novela de fantasía que pasa en parte en nuestro propio mundo. Más aún si la parte de nuestro mundo se desarrolla en la península. No Nueva York. No Londres. No Irlanda o Escocia. Más aún es refrescante si tampoco se desarrolla en una gran urbe (Madrid, Barcelona) si no en una población más modesta. En este caso el “mundo real” es Arenys de Mar, que es un pueblo costero precioso de Barcelona provincia. (Turismo de Arenys, tenemos que hablar… ejem…) Ya es un punto. Lo que no entiendo es por qué dos de los personajes más importantes (ya sólo por número de líneas acumuladas hablando de ellos) tienen que ser medio americanos. Es una decisión que no comprendo, sencillamente.

Además el relato del mundo real, bien en el presente o bien en los recuerdos de los personajes, hace hincapié de temas de actualidad, sociales y peliagudos. Esto es valiente y hay que reconocerlo. No obstante algunos de los temas no están bien desarrollados, otros se pasan un poco por encima como caracterización… Y por último algunos son un poco aberrantes y traidos por los pelos. Hay temas de mafias criminales que simplemente aparecen sin mayor consecuencia. Ahí donde en lo demás estábamos alcanzando una buena cuota de realismo, eso se lo resta y es una lástima. Creo que hay temas como el maltrato a la pareja y los hijos que se merecían más líneas, un desarrollo más completo, y que no se quedase en la excusa para el carácter ferreamente combativo y protector de un personaje. Creo que el complejo de exclusión familiar puede ser mucho más complicado de lo que representa el personaje que lo padece. Aunque aplaudo las muchas líneas que ocupa el tema de la homosexualidad, creo que se está tratando de forma un poco frívola y un tanto redundante. Es un tema de importancia, ¡claro que si! Pero debería estar más ordenado y procurar mostrar la duda interna y el miedo al rechazo sin ser tan reiterativo.

Aunque no tiene que ver, el tema de la homosexualidad y su aceptación me lleva a otro punto importante en el libro: el sexo. Durante la narración hay varias escenas de sexo, tanto heterosexual como homosexual. La variedad me gusta, debo decir, pero (aquí viene el pero) no están bien escritas.
El sexo, como todas las “funciones corporales” tales como la alimentación o la excreción, la sudoración etc. existe de forma natural en la vida de los seres humanos. Pero no siempre tiene importancia capital en una narración. Además, vivimos en una sociedad donde se ha vetado tanto el tema que aceptamos con toda naturalidad un “fundido en negro” ante una escena de esas características, así que si no se te da bien nadie te va a recriminar por no mostrarlo.
Sin embargo, entrar en la erótica es complicado. Las escenas de sexo deben mostrar mucho de la relación entre las personas, y no ser una descripción de lo que pasa con indicaciones de lo especial que es para o excitado que está el personaje. Vamos, que escribir escenas eróticas es difícil. Muy difícil. Y es muy fácil cagarla. No puede describirse igual el sexo de iniciación entre una pareja muy enamorada y una que se atrae mucho pero que no tiene claros sus sentimientos. Ni tampoco entre éstos últimos y unos desconocidos que lo hacen por deber. Aquí tenemos un caso de un autor que ha corrido un riesgo que no le ha salido bien.

Pasemos a los problemas mitológicos. Magesric es un mundo completamente mitológico, donde la magia existe, los dioses están presentes y los héroes se reencarnan (supongo que una y otra vez).
Sergi sabe de mitología griega. Se nota. Sus fuentes son algunas de las que yo menos valoro (tiendo a unas interpretaciones más arcaicas, en general y en la vertiente del inframundo muy influidas por los cultos eleusinos) y por tanto tenemos algunos choques graves en lo que a interpretación se refiere. Para empezar, a mi que el malo siempre sea el pobre Hades me repatea. Además, tengo una muy asentada teoría sobre la relación Hades-Dionisios y a través de ella sobre el mito del rapto de Perséfone que me hace tener una simpatía especial por estos Dioses. Igualmente, no acepto de buen grado la relación establecida entre Dioses, elementos y características. ¿Por qué Hefesto tiene que comportarse como si fuera Ares, sólo por estar relacionado con el fuego? ¿Por qué Afrodita está ahí en medio? ¿Desde cuando Poseidón es un  Dios comprensivo, desde que el elemento agua se considera calmo y sanador? O incluso, ¿Dónde demonios está Atenea si estamos en medio de una bendita guerra?
Hace un uso extenso de distintos mitos, jugando con el conocimiento y desconocimiento de distintos personajes, aunque a veces se olvida de qué personajes eran los expertos en cultura clásica y cuales no. La aparición puntual de personajes provenientes de mitos es muy colorida, y graciosa muchas veces.

La linealidad temporal de las culturas que componen Magesric es poco clara, y creo que hay un pequeño problema de worldbuilding en el que se puede ahondar en otras entregas o que se solucionará por si mismo. En general el problema de generar un mundo nuevo se sortea con bastante gracia, aunque tirando bastante de escenarios que nos recuerdan a dungeons y escenarios estándar.

Escrito todo lo escrito, va a parecer que aborrecí la novela. No es verdad. Es una novela bastante disfrutable. Tal vez porque nos recuerda mucho a otros entretenimientos. Y aunque es mejorable en algunos aspectos, conviene tener en cuenta que es una autopublicación de un autor muy joven que tiene muchísimo espacio para crecer como literato. Así que el resumen es una novela a la que hay que ponerle algo de ganas de disfrutar más que sentido crítico y con la que dejarse llevar.

Recomendado para: Gente con ganas de pasar el rato sintiendo que hace algo más que pasar el rato
Abstenerse: Si valoras el realismo en todas sus vertientes. Griegos gentiles.

Título: La leyenda Ancestral (El legado de los Dioses #1)
Autor: Sergi Abellan Montes
Año de publicación: 2016
Editorial: Autopublicado

Material Sensible. Reimaginarium

Me gusta Gaiman. Lo sabéis. Yo lo sé. El universo lo sabe. Me parece que lo sabe hasta él y ya es decir porque no recuerdo haberle hablado nunca (pero si etiquetado en fotos de sus libros…) Por supuesto, cuando vi Material Sensible en mi librería lo quise. Cuando me lo restregaba Daniel (de Boy With letters) por hangout, con todo el cariño eso sí, lo quería. Y cuando surgió el hacer lectura conjunta con él y Diego (el marcapáginas) por supuesto me apunté.

Material sensible_135X220Para disfrutar de algo como Material Sensible te tienen que gustar los relatos. Te tiene que gustar ese “género chico” que es una obra corta e intensa, ese expresso de la narrativa. Y te tienen que gustar los cuentos. Porque es lo que es Material Sensible: un libro de cuentos de todos los tiempos.
Decidir cuál es el hilo que une estos relatos, cuál es la excusa de la recopilación, es un imposible. Tal vez el inconsciente colectivo, las verdades ocultas tras las sombras, o las mismas sombras. Las máscaras de la realidad. En todo caso, algo complejo y suficientemente volátil como para que importe poco. ¿Y qué si es un totum revolutum? Poco importa que tengamos una pequeña montaña rusa conceptual. Lo único que sabemos es que estamos ante material sensible: cosas que pueden revolvernos por dentro.

¿Qué decir de este libro que no haya dicho ya? Para comenzar que, como todas las obras recopilatorias, es algo irregular. Tiene relatos realmente buenos. Menos poética que otros volúmenes de cuentos del autor como Objetos Frágiles, pero con más folclore y más frikismo. Y tiene relatos peores que otros. Pero incluso los peores nos dicen algo. Peor, en este caso, no quiere decir malo.

Por qué hablo de frikismo: Un relato sobre Ray Bradbury, un relato basado en Doctor Who (con el 11º Doctor y Amy Pond)… muchos relatos sobre escritores, escritos y libros. Sobre ocultación y revelación.
Y además, un relato maravilloso basado en American Gods. Con todo el espíritu de American Gods. Un relato que toca tanto a los frikis como simplemente a los amantes del folclore.
Y por qué hablo de folclore: cuentos protagonizados por seres de los buenos vecinos, con toda su carga de horror, cuentos que son reactualizaciones de los cuentos clásicos como La joven durmiente y el huso o que utilizan referentes tradicionales (la hemana gentil y la hermana malvada que reciben bendiciones/maldiciones similares por su actitud frente a una misma tarea). Y además, una dosis de simbolismo imbricada en tradiciones paganas tan intensa en algunos relatos que dan ganas hasta de preguntar.
Eso, por supuesto, sin dejar de lado al Gaiman más metido en el terror dentro de lo cotidiano y en la fantasía en entorno cotidiano que tan bien domina.

Así que, ¿revulsivo? Si. Pero para bien.

Recomendado para: Amantes del género corto, fans del autor y exploradores de las posibilidades del cuento clásico
Abstenerse: Gente luminosa a la que sólo le vaya el cuento tipo Disney (caperucita con cazador y final con besos)

Título: Material Sensible
Autor: Neil Gaiman
Año de publicación: 2015
Última edición en España: 2016
Editorial: Salamandra

Aurora. Ida y vuelta del sentirse tonto

Aunque siempre impongo que me gusta la ciencia ficción, rara vez leo lo que se llama “ciencia ficción dura”. Sobre todo porque no me considero suficientemente lista. Y la verdad, no lo soy. Pero no leer por miedo es aún más tonto, así que me lancé a esta novela de Kim Stanley Robinson, que es de lo más moderno que ha llegado a mi del género.

aurora Una nave, preparada para albergar muchas generaciones de humanos en un viaje por la galaxia para establecer la primera colonia humana fuera del sistema solar. Su destino: un planeta del sistema Tau Ceti llamado Aurora en referencia al nuevo amanecer de la humanidad.
En la nave, sistemas que van fallando, cálculos que rehacer y problemas que solucionar para asegurar la pervivencia de los colonos. Y entre la nave y su ingeniera: una relación, una nueva programación.
¿Sobrevivirá la tripulación al viaje? ¿Será Aurora realmente la nueva cuna de la humanidad o sólo su tumba más lejana? Y, sobre todo, ¿qué sentido tiene el mismo viaje?

La primera cosa que hay que decir de Aurora es que sí, sin duda es ciencia ficción dura. Y por tanto se maneja por teorías y hechos científicos que yo no soy capaz de asumir. El resultado es que durante mucho rato durante la lectura me he sentido ignorante cuando no rematadamente tonta. Y eso, me temo, es algo que el autor sabía, y la razón principal por la que Freya, la primera humana con la que tomamos contacto dentro de la nave y a la cual seguimos durante todo el libro, sea “especial” y “se le den mal” los números. Freya está ahí para parecerse un poco más al lector que los personajes con carga científica: ingenieros, matemáticos o incluso médicos.
No sé hasta que punto esto ha sido una maniobra deliberada. Si realmente el autor se sentó ante su manuscrito y se dijo “los lectores pueden no saber mucho de ciencias, pongamos fácil que se identifiquen con un personaje con carácter pero ignorante como ellos”. Pero la sensación sí que la deja, lo cual es un poco triste.

Lo segundo que hay que decir es que tiene la curiosidad de su narrador. La narración la lleva a cabo la nave. Nave, el ordenador cuántico que maneja la nave, es llevado a una nueva programación que permita volcar datos en forma de una narración al comienzo del libro. Y Nave es la que nos cuenta lo que pasa, evolucionando su forma de expresarse a lo largo de la novela. Lo cual da pie también a varias tandas de reflexiones sobe la narrativa, la expresión, la metáfora y la forma correcta de comunicar. Para que luego digan que las cosas de letras no tienen cabida en la ciencia ficción dura.

Por lo demás, Aurora cuenta la experiencia de vida en la Nave: cómo está diseñada para ser y cómo es, sus conflictos y su mini-sociopolítica, y por supuesto la colonización, así como lo que se ha dejado atrás. Hablamos de lingüistica, física, química, ingeniería, genética, ciencias ambientales, biología, sociología, política, ética… Aborda todos esos aspectos de la realidad. Y lo hace en una historia que no es fascinante, pero sí completa. Aunque hace falta darle un poco de cancha para que termine de convencer.

Estamos hablando, al fin y al cabo de una novela que te hace sentir tonto. Por que toca demasiados palos de forma técnica, y es muy complicado que puedas seguirle el hilo a todos ellos al nivel en el que se expresa. Pero también porque la historia es sólo una excusa, y su principio y su final son de lo más aleatorio. Y aún así, funciona.

Recomendado: Curiosos, teóricos de la exploración espacial y filósofos especializados en ética sobre el entorno y la población.
Abstenerse: Si no te gusta la reflexión filosofico-moral, cualquiera que necesite entenderlo todo en todo momento.

Título: Aurora
Autor: Kim Stanley Robinson
Fecha de publicación: 2015
Última edición en España: 2016
Editorial: Minotauro

El mar quebrado. Quebrando la juvenil

Hay una cosa que puedo entender como una verdad universal: a ciertas edades el grimdark atrae y da un poco de miedito. Todo a la vez. Supongo que era la idea que tenía en la cabeza Joe Abercrombie al escribir un grimdark más para jóvenes que sus historias más conocidas.  Como lo del miedito es real, y además quería ver que tal se desenvolvía Lord Grimdark en una nueva tesitura, me lancé de cabeza al Mar Quebrado. Que la Madre Mar me rechace y me devuelva al Padre Tierra.

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Yarvi es el hijo menor del rey. Nacido con una malformación, ha sido educado no para gobernar si no para tomar el camino de la Clerecía y ser el consejero de confianza de su padre o su hermano. Pero un día ocurre lo impensable: su padre y su hermano han muerto y Yarvi debe ser rey. Jurando que se vengará de todos los que traicionaron a su familia, parte para entrar en guerra. Solo que la guerra será algo diferente de como planeó en principio. ¿Hasta dónde llegará su venganza? ¿A cuántas personas abarcará? ¿Qué será capaz de hacer Yarvi para consumarla?

Uso esta sinopsis para toda la trilogía porque, al fin y al cabo, la historia de Yarvi es la única constante. Sin embargo, ahí donde en Medio Rey seguimos la maduración de Yarvi, los otros dos libros siguen la maduración de otros personajes.
En el segundo libro la primera protagonista desde la que se verá la historia será Espina Bathu, una chica bendecida por la Madre Guerra pero repudiada por ser mujer y señala como asesina. Y también a Brand, que desea ser guerrero pero permaneciendo siempre en la luz. La insegura y pequeña Espina viajando por Medio Mundo para convertirse en una temible guerrera. El buen Brand, descubriendo que su camino no es el que él creía.
En el tercero la protagonista es la princesa Skara, evolucionando desde una jovencita que no sabe muy bien si realmente servirá para gobernar algún día hasta ser una muy digna reina de Throvellandia tanto en la guerra como en la paz, peligrosa incluso para los más hábiles políticos.
Yarvi está presente en la vida de todos ellos, los conoce, los ayuda o los utiliza. Y es a través de sus acciones que estos personajes (y también algunos otros) se descubren a sí mismos en todo su potencial.

Mientras tanto veremos a Yarvi evolucionar, desde la inocencia a los planes tan vastos que son difíciles de concebir y más aún de seguir.
Posiblemente si hay algo fascinante en la saga del Mar Quebrado sea eso, cómo personajes que has conocido de niños crecen, evolucionan, cambian y eligen su propio destino. Y entre ellos, por supuesto el propio Yarvi. Ayuda tener un amplio margen temporal, no voy a negarlo, pero también la idea de que todos los personajes son entidades vivas que van a seguir adelante a través de las historias y a cambiar manteniendo parte de su esencia.

¿Qué tiene la saga entonces? Un worldbuilding muy bien pensado antes de la escritura con algunos detalles que te hacen recolocar el mundo mentalmente por completo en momentos dados (hola ruinas élficas). Personajes bien construidos y muy carismáticos. Referentes constantes a las culturas nórdicas. Diferencias culturales marcadas entre paises. Una historia de putadas bajo mano y en la sombra y puñetas políticas de las que a mi me hacen auténtica gracia.

Si me preguntáis si esta saga es grimdark, la respuesta es sí. Es un grimdark un poquito aguado, pero grimdark al fin y al cabo. Expone la violencia con toda su crudeza y con sus consecuencias, y la verdad es que a lo largo de la saga se va envalentonando un poco más, mostrando un poco más. Vamos, que como prueba de fuego o “habituamiento” a las escenas que conlleva el subgénero sirve bastante bien.

En este caso, al contrario que en la mayor parte de sagas, cada libro constituye básicamente una historia. Eso implica que deben funcionar como libro separado y como parte de saga.
El primero es el más común: funciona como libro separado bastante bien pero con un esquema relativamente previsible, mucho más cercano al grueso del young adult que el resto. Su número de personajes carismáticos e inolvidables es más alto que en el resto del libro y es, en general, más luminoso que el resto. Como introducción a la saga funciona realmente bien.
Por su parte Medio Mundo es posiblemente el libro que mejor funcione como historia cerrada, dando una preponderancia a la ciclicidad de la traición y la venganza y en principio cerrando las cosas abiertas más sangrantes del primer libro, dejando la geopolítica para la tercera parte. Más oscuro, pero también más maduro tiene muchos menos complejos a la hora de las “partes goteantes” del relato. Aún así es demasiado young adult en el tratamiento de las relaciones románticas de los personajes más jóvenes, cayendo en tópicos que ha evitado en los otros libros. Por otro lado apunta posibilidades que después se dejan sin explotar. Para compensar, nos enseña mundo como para mil historias más. Como parte de saga sin embargo, se va diluyendo. Vamos viendo cada vez menos de Yarvi y de su venganza y nos perdemos en la miriada de personajes que entran y salen. Lo cual por una parte se agradece porque es realista, pero por otra deja una sensación de trabajo en sucio.
Terminamos la saga con un libro mucho más sucio, rápido y en general confuso que el resto. No lo estoy diciendo como algo malo ya que Media Guerra se desarrolla en ambiente de guerra y las cosas son sucias, rápidas y confusas en la guerra. En este caso el desarrollo afectivo, la maduración de los personajes jóvenes y todo en general viene ser un gran zasca al young adult. Aquí ya no hay nada en esquema ni tópicos que nos recuerden a ese género. Simplemente tenemos el colofón de la historia que estábamos siguiendo y el alzamiento de nuevos personajes realmente impresionantes. Seguimos con la ciclicidad: al final de Media Guerra podríamos perfectamente estar ante el mundo antes de Medio Rey a un nivel de mundo, pero con las cosas realmente cambiadas a nivel individual. Como final de saga: excelente. Como libro suelto… no lo termino de ver.

Hay una sola cosa en estos libros que le echaría en cara a Abercrombie. ¿Era necesario el tema de Isriun? Isriun es la prima de Yarvi. Casi su esposa en el primer libro, sigue un camino paralelo y opuesto al de este, siguiendo su propio juramento de venganza. Isriun es una persona que fracasa allí donde Yarvi está triunfando. Cada vez que aparece, es para demostrar lo peligroso del camino que Yarvi toma y lo fácil que es apretar demasiado y perder. Es un espejo… y no se hasta qué punto es positivo o bueno para la narración, especialmente teniendo en cuenta que ni es un enemigo a temer o considerar siquiera la mayor parte del tiempo. Sólo es una cosa molesta y patética.

En resumen, historias que se leen bien, con interés y con algunos giros bastante impresionantes que hacen de ellos lecturas recomendables aunque no excesivamente brillantes.

Recomendado para: gente en transición hacia una fantasía adulta y aquellos a quienes les da miedo el concepto de grimdark pero aún así sienten atracción hacia él.
Abstenerse: Sensibles de estómago, necesitados de luz y de una separación buenos/malos más que evidente.

Título: Medio Rey (Mar Quebrado #1)
Medio Mundo (Mar Quebrado #2)
Media Guerra (Mar Quebrado #3)
Autor: Joe Abercrombie
Fecha de publicación: 2014-2015
Última edición en España: 2015-2016
Editorial: Fantascy

 

Libros que vienen – Octubre

Octubre se va a demostrar como un mes terrorífico. Pero no porque acabe con Halloween y los bloggers nos volvamos locos con el tema y nos volquemos con el terror como si no hubiera mañana. Si no porque no he podido reducir más la lista de novedades para el mes. La masacre del presupuesto.

Cuentos desde el otro lado  Concepción Perea (ed)

De momento no se puede encontrar en preventa, pero sobre el día 10 saldrá esta antología de cuentos New Weird de autores españoles. Una antología de literatura extraña que nos trae la editorial Nevsky y que  promete mucho y bueno. Concepción Perea ha sido la editora, y el listado de autores es impresionante. Juan Ramón Biedma, Juan Cuadra, David B. Gil, Cristina Jurado, Guillem López, Jordi Noguera, Marc Pastor, la propia Concepción Perea, Sofía Rhei, Nerea Riesco, Tamara Romero, Luis Manuel Ruiz, Jimina Sabadú, Aránzazu Serrano, Ángel Luis Sucasas, Susana Vallejo y María Zaragoza.

La tierra Permanece. George R. Stewart

La ediorial Gigamesh nos ofrece esta magnífica edición de uno de los grandes clásicos sobre el fin del mundo. Un libro que nos promete temática dura, didáctica y a la vez una narrativa lírica.

Tras una plaga que borra a la humanidad de la faz de la Tierra, Isherwood Williams, uno de los escasos supervivientes, recorre el sudoeste de Estados Unidos en busca de otros como él. Con algunos de los pocos que encuentra formar una comunidad que intenta organizarse, mientras es testigo de cómo la naturaleza va borrando poco a poco todo rastro de la presencia del hombre.

Soguetto Antonio Santos

Esta novedad de la editorial Triskel salió a la venta en realidad a finales de septiembre, pero muy a finales, así que contará como de octubre. Que quede entre nosotros.
En el duro ambiente hardboiled tribalpunk del núcleo urbano marginal de Soguetto se libra una batalla interminable contra la opresión estatal de la hegemónica Pax PragmaSoc. Gabriel T, genio adolescente y hacker terrorista, intenta derrotarlo hackeando FUERZA, la IA que le proporciona su poder al enemigo. Su contrapartida es Stefan Roslov, concebido mediante la más purificada mezcla genética, y del cual la Pax PragmaSoc espera grandes cosas. Pero al tener noticias de Gabriel T, un plebeyo de origen natural, oscuras ideas, opuestas a la ética de su raza, empiezan a apoderarse de él. Un duelo fatal comenzará entre ambos, y en el cual otras muchas y violentas fuerzas participarán, como las que representan los amos de Soguetto, los siniestros hermanos Forson.

Apocalipsis Suave. Will McIntosh

Gigamesh es también la responsable de traer desde el olvido esta obra de ciencia ficción sobre el fin del sistema capitalista. Algo que ya empieza a sentirse en el ambiente. Lúcido retrato del sistema, de la sociedad y de los que vivimos en ella.

El fin del mundo, en incómodos plazos. Una hoja de ruta para un futuro que ya hemos empezado a vivir: «No somos vagabundos: somos nómadas.» Es la espresión de la última brizna de dignidad que le queda a un universitario tras años de desempleo, sin techo y sin blanca, que deambula con muchos otros en el límite de la subsistencia. Como él, millones de desahuciados vagan por caminos y carreteras, desesperados por aferrarse a los ecos de un esplendor que ya no existe, mientras el sueño del capitalismo emite sus últimos estertores.

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Nocturnos. E.T.A. Hoffman

Alianza editorial está en linea con el espíritu del mes y nos trae cara al próximo Halloween esta edición de relato gótico alemán.
En estos relatos –empezando por el mítico “El hombre de la arena” (que Freud consagra en 1919 como paradigma de lo siniestro en su ensayo del mismo nombre)–, Hoffmann desarrolla aquella moderna estética de lo sublime descrita por Burke en su “Indagación filosófica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello” (1757, publicada también en esta colección), abordando ya el conflicto radical entre identidad y alteridad, los temas del inconsciente y la locura, de “la carne, la muerte y el diablo” (Mario Praz) propios de la literatura fantástica hasta Baudelaire, Poe o Kafka.

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El día del Dragón Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina

La editorial Naufragio de letras nos trae esta novela middle-grade a cuatro manos escrita por dos autores referencia de la fantasía nacional.

¡El día del dragón es una historia delirante, épica y divertida! ¡Adéntrate en sus páginas y conoce a Fran, Carol y Kang Dae! Los tres deberán enfrentarse a peligros inimaginables para proteger un huevo muy especial. ¡Un huevo de dragón!
Acompaña a nuestros héroes en un viaje inolvidable a través de mundos imposibles. ¡Se las tendrán que ver con magos temibles, caimanes, robots gigantes, ratones en huelga y con un duque maléfico que pretende destruir el mundo!

La reina del Tearling. Erika Johansen

Kelsea Glynn es la única heredera del trono del Tearling. Tras la muerte de su madre, la princesa fue criada por dos fieles sirvientes en una cabaña oculta en los bosques. Durante casi dos décadas, el tío de Kelsea ha ejercido la regencia, pero no es más que el títere corrupto de la Reina Roja, la taimada y despótica hechicera que ostenta el poder en el feudo colindante de Mortmesne. El día que Kelsea cumple diecinueve años, los maltrechos restos de la guardia de la reina acuden para sacar a la joven de la clandestinidad y escoltarla hasta la capital. Así empieza el turbulento viaje de Kelsea al corazón del Tearling para reclamar su trono, ganar la lealtad del pueblo, y rescatar su reino de la corrupción y de la magia oscura.

La novedad del mes de Fantascy

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Silencio: Historia de un asesino  Thomas Raab

Las novedades de Roca últimamente están siendo muy interesantes, pero yo os he seleccionado esta.

Karl es un niño con un oído extraordinario que se siente abrumado por el ruido que tiene que soportar al estar con más gente. Poco a poco, este niño peculiar que vive en el sótano y prácticamente no sale de casa descubrirá que matar es la única manera de liberar a la gente de sus penas y preocupaciones. Matar se convierte en el mayor acto posible de amor y en la única manera de poder vivir en silencio.
En poco tiempo, Karl deja un rastro de sangre en el pueblo. A sus dieciséis años, y ahora en la ciudad, seguirá perpetrando crímenes brutales. Su excepcional oído le permite acercarse a sus víctimas sin miedo a ser descubierto y convertirse en un ser prácticamente invisible que vive de noche, cuando el silencio le aporta tranquilidad. Quién sabe si algún día cometerá un error y será finalmente descubierto.

El ladrón de café . Tom Hillenbrand

Grijalbo nos ofrece esta novedad dentro de la histórica.

1683. El Rey Sol gobierna con mano férrea desde el fastuoso palacio de Versalles. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales es la empresa privada más poderosa del mundo. Los sabios e investigadores del continente intercambian por carta ideas y nuevos descubrimientos que revolucionarán la ciencia, la tecnología y el pensamiento. Y sentarse en un café para degustar una cara y exótica infusión, el kahvesi, se ha convertido en el pasatiempo más popular en las capitales europeas. Pero el verdadero negocio del café -su cultivo y su comercio- está controlado únicamente por los turcos. Algo que los comerciantes más importantes de Europa no piensan seguir consintiendo. Obediah Chalon, un joven y brillante inglés, científico y filósofo apasionado, ingresa en una durísima cárcel de Ámsterdam tras falsificar unas letras de cambio. Poco después un misterioso personaje le ofrece la libertad y una cuantiosa recompensa a cambio de una empresa arriesgada en la que podría perder la vida: robar una planta de café a los turcos.

La leyenda del hechicero: el guerrero Taran Matharu

Acusado de un crimen que no ha cometido, Fletcher será juzgado por la Inquisición, una poderosa institución dirigida por aquellos que lo darían todo por verle sufrir y en la que Fletcher deberá enfrentarse a los fantasmas de sus orígenes… Pero nuestro protagonista no tiene tiempo de preocuparse de estas nuevas revelaciones, pues el rey ha anunciado un desafío mortal para los estudiantes graduados de Vocans. Un desafío que supone entrar en territorio de los orcos para conseguir superarlo. Junto a sus fieles demonios, plebeyos y nobles, enanos y elfos deben superar las barreras de clase y raza y trabajar juntos para poder vencer. La recompensa: una fortuna en oro, la seguridad del imperio y la PAZ.

Destino nos trae la segunda parte de esta historia que puede encumbrarla o hundirla definitivamente.

Sombras de Identidad . Brandon Sanderson

Y ediciones B nos trae la quinta entrega de Nacidos de la Bruma.
La sociedad de Nacidos de la Bruma ha evolucionado en una fusión de magia y tecnología en la que la economía se expande, la democracia se enfrenta a la corrupción y la religión se convierte en una potencia cultural cada vez más influyente, con cuatro fes distintas enfrentadas por la captación de conversos. Esta sociedad tan animada y optimista, aunque todavía tambaleante, se enfrenta ahora a su primera amenaza de terrorismo, crímenes cuyo objetivo es fomentar el descontento de la clase trabajadora y avivar las llamas de los conflictos religiosos. Wax y Wayne, con la asistencia de la adorable y brillante Marasi, deberán dar al traste con la conspiración antes de que las revueltas civiles frenen por completo el progreso de Scadrial.

 

Redención  John Hart

Un adolescente con una pistola que espera, a las puertas de la cárcel, al hombre que asesinó a su madre cuando él apenas era un bebé.
Una detective de policía problemática que se enfrenta a su pasado a causa de las secuelas de un brutal tiroteo.
Un poli honrado que, después de trece años en prisión, sale en libertad. Pero ¿por cuánto tiempo?
Un cuerpo que se enfría bajo una sábana de lino en el altar de una iglesia abandonada en lo profundo del bosque.
Una pequeña ciudad del sur de Estados Unidos a punto de estallar.
Es el camino hacia la Redención.
Pamies nos ofrece este magnífico thriller

Nemo el chico sin nombre. Davide Morosinotto

SM nos trae este middle grade inspirado en la obra de Verne
Europa, 1829. Un muchacho de piel oscura viaja en un trasatlántico y desembarca en el puerto de Le Havre. A continuación, se monta en un coche de caballos y se dirige hacia un colegio para jóvenes aristócratas que se encuentra cerca de París. No es un estudiante como los demás: solitario y taciturno, nadie conoce su verdadero nombre. Sus amigos lo llaman Nemo.
La vida de Nemo está envuelta en el misterio. Es un muchacho introvertido, pero logra vencer sus reticencias y, al final, consigue trabar una sólida amistad con Ashlynn, una muchacha frágil como una muñeca, de rizos dorados y mirada cautiva. Y con Daniel, un joven de buen corazón que creció entre acróbatas y que ahora trabaja al servicio del colegio. Solo a ellos les revelará su origen y el motivo por el que ha perdido su nombre.
Sin embargo, Nemo tiene una misión que cumplir. Alguien ha atravesado el mundo para darle caza, pero él está más decidido que nunca a continuar su huida.

El dije  Ann Rodd

Primera parte de una saga young adult que puede resultar bastante atractiva, nos lo trae Nova Casa Editorial.
Zoey es la típica chica enamorada del bombón de la escuela, Zackary Collins. Como es de esperarse, él ni sabe que ella existe, y se pasea por el colegio casi las veinticuatro horas del día con Mariska Sullivan colgada de su brazo. Pero la vida de Zoey será otra al encontrar el cuerpo de Zack destrozado por una de las máquinas del sótano, justo después de hallar un extraño dije de cristal tirado cerca del cuerpo.
Ahora, no solo tendrá que lidiar con horribles imágenes en su cabeza, sino también con la misma muerte que le pisa los talones, pues ese collar no es un simple objeto inanimado y hará que la protagonista se convierta en la persona con más posibilidades de morir de todas las que conoce.
Eso sí, lo peor podrá evitarse si Zack logra regresar del más allá para proteger a la nueva propietaria de ese dije misterioso y terrible, el mismo que le tiene preparado un sinfín de horrores a la poseedora de la pieza mortal.

El soldado de Rodas. Eneko Fernández

La noveadad histórica de Pamies es esta novela ambientada en el imperio romano.

Roma, año 52 d. C.Durante el transcurso de una naumaquia con miles de combatientes en el lago Fucino, un senador intenta acabar con la vida del emperador Claudio. Este resultará el primer paso de un complot para derrocar al césar e imponer un nuevo orden en el Imperio. Durante cuatro jornadas frenéticas, pretorianos, delincuentes de la Subura, patricios y un gladiador huido de la naumaquia —que ha perdido la memoria y cree ser un soldado de Rodas— luchan por salvar al césar en una carrera sin descanso por las calles de Roma y por descubrir quién está detrás de la conspiración. Además, otra amenaza se cierne sobre la ciudad. Un culto de fanáticos, los Hijos de Eleusis, está a punto de provocar una revuelta sangrienta en la capital del Imperio impulsada por su misterioso líder: el Hierofante…

Niebla Andreas Pflüger

En su vida anterior, Jenny Aaron fue detective de un grupo especial de la policía alemana, una unidad de élite tan secreta que nadie puede solicitar entrar: ellos te eligen a ti. Pero, tras una arriesgada misión fallida en Barcelona, Jenny quedó ciega.
Cinco años después, Aaron recibe una llamada: sus antiguos colegas de Berlín la necesitan. Reinhold Boenisch, un asesino en serie al que ella envió a prisión, ha matado a la psicóloga de la cárcel. Jenny decide aceptar el caso y afrontar su pasado. Pero Boenisch es solo el principio. El reloj se ha puesto en marcha y sus enemigos la tienen en su objetivo. Aaron no puede ver, pero sigue siendo lo que siempre ha sido: una brillante investigadora y, sobre todo, una mujer con voluntad de hierro. Pronto se da cuenta de que lleva toda su vida preparándose para las próximas 36 horas. Y de que si quiere sobrevivir tendrá que luchar con todas sus fuerzas.
Thriller policiaco que nos trae Suma de Letras

La corte de los engaños. Luis García Jambrina

Un año decisivo: 1492. Dos ciudades singulares: Granada y Barcelona.
Tres mujeres extraordinarias: Beatriz Galindo, dama de la reina; Catalina de Dalt, una noble ambiciosa y sin escrúpulos; y Sara Dertosa, una joven judía con un destino incierto.
Ellas son las narradoras y protagonistas de tres historias que se van entrelazando hasta converger en un acontecimiento histórico que pudo cambiar el rumbo de España y de Europa: el atentado sufrido en Barcelona por el rey Fernando II de Aragón. Por un instante, el destino del hombre más poderoso de su tiempo estuvo en las manos de tres mujeres que habían sido víctimas de sus decisiones y tropelías. Su esposa, Isabel I de Castilla, tratará de sacar partido de tan sangriento hecho.

Una muy interesante novedad de histórica que nos presenta Espasa

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Antes de la caida. Noah Hawley

En una nebulosa noche de verano once personas despegan en un jet privado rumbo a Nueva York. Diez de ellas pertenecen a la alta sociedad de Estados Unidos. El undécimo pasajero es Scott Burroughs, un artista en horas bajas. Dieciséis minutos después sucede lo impensable: el avión se estrella en el océano. Solo sobrevivirán el pintor y un niño de cuatro años, último miembro de una familia inmensamente rica y poderosa. A medida que se descubre la historia de cada uno de los pasajeros, afloran extrañas coincidencias que apuntan a una conspiración. ¿Fue simple casualidad que perecieran en un accidente algunas de las figuras más influyentes de la televisión y de Wall Street? Pronto empieza una campaña de acoso mediático que amenaza con hundir a Scott, quien luchará por mantenerse a flote mientras las autoridades porfían en encontrar la verdad entre los escombros del accidente.

Una novela negra que coquetea con el terror y nos sirve Reservoir Books

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El bosque infinito Annie Proulx

A finales del siglo XVII, René Sel y Charles Duquet, peones contratados para cortar madera, desembarcan en Canadá, conocido entonces como Nueva Francia, con un magro contrato para trabajar en durísimas condiciones en las tierras de un déspota colono francés. Mientras Duquet, astuto y taimado, cae enfermo y escapa de esa «esclavitud» para acabar dedicándose al comercio de pieles y, finalmente, de madera, René, sensible a su entorno, se queda en la plantación y sobrevive a su «amo», unido a una india mayor que él. Pese a que los destinos de ambos se anuncian trágicos, sus sucesores, a lo largo de tres siglos, seguirán ligados a lo que —cuando sus antepasados llegaron— eran unos bosques sin límites, aparentemente inagotables.

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