Danza de Letras

Al son de las palabras

Mes: enero 2018 (página 1 de 2)

Flores para Algernon. No todo es inteligencia

Lei Flores para Algernon, que era uno de esos grandes pendientes en mi lista eterna, gracias a un grupo maravilloso de gente que conocí en Goodreads y que, de tanto en tanto, nos da por estas cosas. Vamos por faena.

Charlie Gordon, un chico con discapacidad mental, cuenta en su diario, con palabras similares a las de un niño que empieza a escribir, las dificultades con las que se encuentra en el día a día. De pronto, unos científicos ven la posibilidad de operarle para lograr que sea un persona como las demás. También lo hicieron con Algernon, un ratoncillo de laboratorio, y la cosa funcionó. Pero, tiempo después, el ratoncillo empieza a experimentar cambios de conducta, hasta caer en un claro retroceso y morir. Charlie, que lo observa cada día, sabe lo que eso significa

Tengo que confesar que al principio tenía muchos problemas con la redacción de los informes de Charlie. Me parecía que estaban exagerando, y mucho. Quiero decir… Charlie tiene según el libro un CI de 68, es decir, una inteligencia límite. Curiosamente me puse a leer el libro mientras mi madre, que es pedagoga y que de inteligencias algo ha estudiado, estaba de visita y estuve hablando con ella un rato del tema. Terminamos quedando que lo que me chocaba más del Charlie del principio era algo que estaba por ver… que es una persona sumamente traumatizada, además de tener un CI bajo.  También quedamos en que sí, todo estaba ligeramente exagerado, creo que para que pudiéramos darnos cuenta del cambio de Charlie de un informe al siguiente.
Lo otro que no ha acabado de convencerme es que el Charlie pre-operación es realmente como un niño.  No tiene profundidad emocional para comprender sutilezas, ni malos tratos. Olvida todo aquello que ha sentido como malo. Carece por completo de impulso sexual. Todo esto no tiene nada que ver con el CI.  Ni la inteligencia emocional, ni el impulso sexual ni el afectivo están relacionados con el coeficiente intelectual.

¿Por qué empiezo la reseña por esto? Porque Flores para Algernon es un libro jodidamente efectivo. Efectivisimo. Emociona mucho, te hace empatizar con el Charlie listo, el que roza la paranoia y luego la atraviesa directamente, el que se siente separado del mundo y no termina de entender por qué… y te deja sin esperanzas. Te hace tomarle tanto cariño a Algernon, y eso que es solamente un símbolo de lo que le espera a Charlie, que eres tú mismo el que quiere comprar flores para su tumba ratonil. Es habitual que uno acabe este libro muy mal. Es normal que uno llore. Yo lloré. Y cuando un libro es así de potente en lo emocional, es normal que nos olvidemos de todo lo que nos ha chirriado anteriormente.

Lo cierto es que para ser una novela tan corta plantea muchas cosas. Para empezar, plantea el eterno problema de qué es la inteligencia, y te lo entreteje con el problema de qué es la felicidad para terminar hablando de la existencia humana y el comportamiento social. Y sí, cuando habla de inteligencia y felicidad a mi me salta Lisa Simpson diciéndome que ha hecho una gráfica (le encantan los gráficos). Lo cual, ahora que lo pienso, puede ser una forma de la serie de hacerle un guiño a este relato. Quien sabe.
Eso si, es antigua, y se nota en el trato del personaje hacia las mujeres, los tabúes sexuales y la “liberación sexual”.  No es algo que yo le haya tenido en cuenta a la hora de evaluarlo, pero sí, me hace chasquear la lengua reprobatoriamente que básicamente haya dos mujeres para Charlie: la buena mujer y buena esposa – profesora y maternal – y la mujer descocada y sexualmente abierta -artista, promiscua y descuidada en casi todos los sentidos de su vida- y que el resto de personajes femeninos que se mencionen sean o muy religiosos y envarados o, incluso literalmente, prostitutas. Es lo que hay.

¿Qué estoy diciendo respecto a este libro en tanto experiencia de lectura? Que es una lectura que necesita paciencia al principio, pero que atrapa y que te da un billete de ida para una montaña rusa emocional de aúpa. ¿Engancha? Si. ¿Deja poso? Si ¿Se lee rápido o fácil? Si y si.

Por cierto, me hay dicho que esta novela proviene de un relato que es mucho mejor, más brutal, más directo. Buscadlo. Yo lo buscaría.

Recomendado para: Gente que quiera acercarse a la llorera, personas estudiando problemas de inteligencia y sus limitaciones.
Abstenerse: triger warning por maltrato, maltrato infantil y sexo explicito. No apto para gente con mucha sensibilidad, a menos que de verdad quieran que se les metan cosas en ambos ojos al mismo tiempo …

 

Título: Flores para Algernon
Autor: Daniel Keyes
Año de publicacion: 1966 (relato original, 1959)
Ultima edición en España: 2006
Editorial: SM

Sentenciado: Eclosión. Construcción alternativa en clave Z

Hace unos meses recibí un email de un autor que me pedía una reseña de su libro. Le dije que estaba a tope de lecturas, pero que pondría su libro en mi lista…. Y que no necesitaba ejemplar porque ya lo tenía. Y era cierto, hace aún más tiempo vi una oferta de Sentenciado: Eclosión, y lo compré. Porque a mi no me gusta el genero Z, pero no puedo dejar de darle la oportunidad. No es posible que no me guste un género entero del fantástico así por que sí, ¿no?
Obviamente él se sorprendió muchísimo y creo que le gustó la idea de que su sinopsis fuese lo suficientemente atrayente para que lo tuviera en la eterna pila de pendientes.

En otoño de 2018, un poderoso y contagioso virus artificial capaz de traer a los muertos de vuelta a la vida transformados en depredadores ávidos de sangre, fue liberado en trece de las ciudades más importantes del mundo. Ahora, la Tierra es un gigantesco campo de concentración del que no se puede escapar, custodiado por seis mil millones de cadáveres andantes cuyo único objetivo es devorar todo lo vivo y en el que la esperanza de un futuro mejor es, sencillamente, una utopía por la que muy pocos están dispuestos a pelear.
Acompaña a once supervivientes en su lucha por sobrevivir en un mundo sentenciado donde ya no importa quién eras, sólo lo que estás dispuesto a hacer para vivir un día más.

 

Estamos, en general, ante un típico libro de temática Z. Infección causada por la egolatría de una industria y una oligarquía mundial en la sombra, supervivientes diversos, búsqueda de una vacuna -inmunidad o curación-, matar o morir, el ya clásico grupo paramilitar… Tiene algunos detalles temáticos nuevos, no en el zombi en si, si no en los supervivientes. Me sorprende sin embargo que aquí el monstruo no es tanto el zombi (que es la excusa, el entorno) si no el propio ser humano. Tenemos una novela donde prima el homo homini lupus. Los protagonistas son los humanos, y no sólo como supervivientes que tienen sus problemas de liderazgos en el grupo que la situación les ha obligado a formar, si no con sus egoismos, sus traumas, sus creencias y en general sus mierdas variadas, que son muchas.

Lo que creo que tiene de especial este libro es su estructura, que no es del todo lineal y que se basa en ir poniendo partes de la historia de varios personajes que en principio no tienen mayor relación entre sí, en distintos momentos antes y durante de la infección. Esta estructura puede hacer que alguien poco atento se pierda un poco, pero aligera muchísimo la lectura al ir saltando de punto de vista en punto de vista. Así una historia que habría sido un poco más de lo mismo, en un género que tiende a pensarse que se colapsa con rapidez, aporta un algo diferente.

La novela es, pues, un enorme puzzle que aboga por la variedad en los supervivientes. Hay gente que se ha rendido y gente que vive en pos de un único objetivo (cuerdo o loco), gente que vive por vivir y gente que vive por algo. Gente que pierde la esperanza y gente que la recupera. Diversidad de géneros, de ímpetus, de razas y de religiones, porque los personajes tienen tendencia a ser personas, lo cual siempre es un buen punto.

Avisar, por que el que avisa no es traidor, de que se trata de un primer volumen de una saga no cerrada, que tiene a la venta actualmente Sentenciado: metamorfosis 1 y en preparación Sentenciado: metamorfosis 2.

Como experiencia de lectura nos encontramos con un buen trabajo que mantiene el interés aunque algunas historias de algunos personajes parecen en principio más importantes que otras y en algunos casos echas de menos una historia y te sobran las páginas de otras… después descubres que no sobra nada, y el intermedio no ha sido un desesperante erial, si no más bien un corto descanso necesario.

Recomendado para: amantes del género z, recientes descubridores y gente a la que le interese el monstruo humano.
Abstenerse: gente no dada a la casquería y de pesadilla fácil… cualquiera a quien no le vaya nada  The Walking Dead, pero tampoco cosas como… Tesis

Título: Sentenciado: Eclosión (Sentenciado #1)
Autor: Jesús Gragera
Año de edición: 2015
Editorial: Autoeditado 

La bella salvaje. El lodo antes del Polvo

La materia oscura es una de esas sagas juveniles que quedan en la historia… de esas que yo, acordándome de cuando las leí en su momento, decidí tener para mis hijos. De hecho la tengo atesorada en un estante junto a Harry Potter y Las crónicas de Narnia. Así que este pasado mes, cuando vi que Roca sacaba la precuela, no pude evitar hacerme con ella.

Malcolm Polstead, un joven adolescente de once años, y su daimonion Asta viven con sus padres muy cerca de Oxford. Al otro lado del río Támesis (en el que Malcolm navega habitualmente utilizando su amada canoa, un bote con el nombre de La Bella Salvaje) está la abadía de Godstow, habitada por las monjas de la región. Malcolm descubrirá que ellas tienen un huésped muy especial, una niña de pocos meses llamada Lyra Belacqua.

Cuando me encuentro con un caso como este (la precuela de una saga bien conocida) siempre me pregunto ¿Funciona sin haber leido la saga? En este caso la respuesta es sí. El libro te explica todo lo que necesitas saber, y lo hace bien: sin infodump, sin sonar mecánico… Aunque tal vez a un lector que tenga muy reciente la trilogía original se le pueda hacer un poco pesado, porque es absolutamente necesario repetir conceptos que puede tener demasiado claros. No obstante, se introducen los conceptos básicos del mundo de forma comedida y clara, sin dar la sensación de que sobre nada.

Para el lector de la otra trilogía, es maravilloso reencontrarse con algunos de los personajes que amo -aunque servidora echó de menos a alguno – y además una genialidad conocer realmente a otros que prácticamente sólo estaban de fondo en el primer libro. Pero además, para aquellos que no hayan conocido anteriormente a los actores, desarrolla coherentemente una historia y una personalidad para cada uno, construyéndolos desde cero y dotándolos de una profundidad interesante. Porque si algo tiene este libro es  conflicto moral  personal.

Pullman ha conseguido que el libro esté a la altura de su Materia Oscura. Es un poco menos inocente, sobre todo menos inocente que Las luces del Norte (La brújula dorada).  Tal vez porque su escritura ha madurado desde entonces, o tal vez porque los personajes de Malcom en este libro y de Lyra en La brújula dorada no tienen mucho que ver a ese nivel. Malcolm ha vivido toda su vida en una posada, y ha escuchado muchas cosas, es un romántico, un chaval impresionable y sensible, pero no es tan inocente como la protegida Lyra del Jordan. Todo lo que era una sorpresa para Lyra, aquí es algo factible para Malcolm.

Se despliega aquí lo mejor de la narrativa del autor: accesible, entretenida, pero llena de mensaje y con una gran carga filosófica. Su mensaje en pro del libre albedrío, la autoconsciencia y la responsabilidad individual frente a los pensamientos y agrupaciones totalitarios y de único sentido nunca está de mas.

Como experiencia de lectura es un texto que te atrapa con facilidad y te deja en vilo incluso si ya sabes que las posibilidades de que las cosas salgan realmente mal son menos que ninguna. En resumen, no tengo ningún problema en añadir este libro a esa pila de libros muy recomendables para que los lean mis hijos. Cuando aprendan, claro.

Recomendado para: jóvenes lectores, seguidores de la Materia Oscura y gente a la que le guste el conflicto filosófico entre responsabilidad personal y responsabilidad grupal.
Abstenerse: aquellos que se consideren “demasiado adultos para leer cosas juveniles” y personas excesivamente ligadas a una iglesia que puedan sentirse heridos por la dura crítica contra las estructuras eclesiásticas y en general contra la religión organizada del autor.

Título: La bella salvaje (El libro del Polvo #1)
Autor: Philip Pullman
Año de publicación en españa: 2017
Editorial: Roca

Libros que vienen – Enero 2018

El mes de enero tampoco es bueno para las novedades. Por eso he tardado, porque me ha pillado con la resaca de reyes. Y a las editoriales un poco también. Pero algo hemos rascado

La semilla de la bruja  Margaret Atwood

Es un lunes cualquiera de enero de 2013 y Felix pasa el control de seguridad para acceder al centro correccional de Fletcher. Los guardias lo miran con simpatía y benevolencia; para ellos este hombre solo es el señor Duke, un cincuentón que en sus ratos libres se dedica a organizar funciones de teatro con los reclusos. El autor elegido siempre es Shakespeare, y este año el profesor les propone La tempestad.
Felix accede sin problemas al recinto de la cárcel, llevando consigo algo muy peligroso pero imposible de detectar a través de un escáner: son las palabras, aún vivas, robustas, sonoras, de una obra donde la venganza viaja a través del tiempo y se instala en el presente. De a poco, ensayo tras ensayo, los chicos de Fletcher, que quizá nunca antes habían oído hablar de Shakespeare, convierten la obra en algo muy personal. Ahí se encuentran con sus fantasmas y con algo de sí mismos que no sabían, pero hay más: Felix, ese profesor terco y a veces aburrido, el día del estreno de la obra también podrá vengarse de quien le arruinó en el pasado.

Esta novedad de Lumen nos trae lo nuevo de la grandisima Atwood.

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El portal de los obeliscos. N. K. Jemisin

Toda era tiene que llegar a su fin.
Ha dado comienzo una estación de desenlaces.
Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol.
Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida.
Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar.
El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

Llega la segunda parte de La Tierra Fragmentada, premio Locus a la mejor novela de 2017, de mano de Nova

Detectives victorianas  Michael Sims

Siruela nos trae esta magnífica recopilación de relatos victorianos sobre mujeres detectives.

En los últimos años de la era victoriana, la opinión pública británica estaba fascinada —¡y preocupada!— por esa sospechosa figura conocida como la nueva mujer. Montaba en bicicleta, conducía esos peligrosos automóviles y no le gustaba en absoluto que le dijeran lo que tenía que hacer. También en la novela policiaca, estas mujeres rompían todas las reglas: en lugar de asistir a recepciones para tomar el té y conversar sobre las últimas tendencias de la moda, estas detectives pioneras preferían perseguir a un sospechoso bajo la espesa niebla de Londres, tomar ellas mismas las huellas dactilares a un cadáver o, incluso, cometer algún delito menor para así resolver un caso especialmente difícil.
Esta antología reúne por primera vez a las más grandes luchadoras contra el crimen de la época —y también a algunas selectas delincuentes—, como Loveday Brooke, Dorcas Dene o Lady Molly, predecesoras de las modernas damas del crimen.

Vástagos (Kindred) Octavia Butler

Dana es una joven negra que de repente e inexplicablemente es transportada desde su hogar en la California de la década de 1970 hasta la guerra civil del sur. Mientras viaja en el tiempo entre ambos mundos, uno en el que es una mujer libre y otro en el que forma parte de su propia y complicada historia familiar en una plantación del sur, se enreda aterradoramente en la vida de Rufus, un conflictivo esclavista que es a la vez un antepasado de Dana, y en las vidas
de las muchas personas que están esclavizadas por él.

Capitan Swing nos trae esta obra de Butler, largamente demandada por el publico español.

La moderna Atenea  Mª Concepción Regueiro

Triskel nos recata esta obra que fue finalista al ignotus 2009

Tomando como punto de partida la inesperada muerte de la articulista de un humilde boletín cultural comarcal, Mª Concepción Regueiro encaja una historia aparentemente costumbrista que poco a poco se va enmarañando en una serie de hechos que a su vez traen más interrogantes. ¿Quién esa misteriosa filántropa del siglo XIX sobre la que investigaba la articulista fallecida? ¿Y qué tiene que ver con el personaje que aparece en las vidas de los colaboradores del boletín?
Usando un estilo novedoso y original Regueiro narra básicamente con los artículos del boletín, y los e-mails que intercambian los protagonistas. La Moderna Atenea deriva desde un pequeño suceso comarcal, hasta unas dimensiones que sobrepasan todo lo que los protagonistas podían imaginar.

Las catedrales del cielo  Michel Moutot

Nueva York, 11 de septiembre de 2001. John LaLiberté, un indio mohawk y trabajador del acero como sus antepasados, acaba de presenciar el derrumbe de las Torres Gemelas y, soplete en mano, penetra como voluntario en ese infierno de la Zona Cero cortando las vigas en búsqueda de supervivientes. La historia de su familia está ligada a la silueta urbana de Nueva York. Su propio padre participó en la construcción de esas mismas Torres.
Nueva York, 1968. Jack LaLiberté participa en la construcción de las llamadas Torres Gemelas. Esta obra colosal ha creado una gran expectación y se convertirán en los rascacielos más altos del mundo hasta entonces. Durante unos días lo acompaña por la ciudad su hijo John, quien años más tarde seguirá los pasos de su padre como ironworker igual que Jack siguió los del suyo y abandonó la reserva para aprender el oficio que ha unido las últimas generaciones de indios mohawks.
Kahnawake (Canadá), 1886. Un grupo de adolescentes de la tribu de los mohawks, entre ellos Manish, aprende el oficio de montadores y remachadores de estructuras metálicas. Los aprendices se inician en una obra ferroviaria que pretende unir Canadá y Estados Unidos mediante un puente sobre el río San Lorenzo. Pronto comienza a correr la leyenda de que los hombres de esa tribu no conocen el vértigo y que por eso son capaces de trabajar donde otros no se atreverían ni a subirse. Manish LaLiberté encabeza una saga de trabajadores del acero que transformará el corazón de Nueva York: desde las primeras construcciones del siglo XX hasta las Torres Gemelas y la posterior construcción de la Torre de la Libertad.

Novedad histórica que nos trae Grijalbo

El manuscrito de fuego  Luis García Jambrina

Béjar, 2 de febrero de 1532. Don Francés de Zúñiga, antiguo bufón del emperador Carlos V, es acuchillado en plena noche por varios desconocidos. La emperatriz le encarga las pesquisas del caso a Fernando de Rojas, que está cerca de cumplir sesenta años. A través de su investigación, iremos conociendo la vida del controvertido e irreverente Don Francés, así como los entresijos de una época tan fascinante como escandalosa. Para resolver este caso, Rojas contará con la ayuda de Alonso, un joven estudiante; con él tendrá que enfrentarse a numerosos obstáculos y a diversos retos, como el de buscar un manuscrito muy misterioso o intentar descifrar una de las obras más enigmáticas del arte y la arquitectura europeas: la fachada de la Universidad de Salamanca.

Otra novedad en histórica, esta vez de mano de Espasa

El origen del mal.  Jose Carlos Somoza

Un conocido escritor recibe de manos de un amigo librero un misterioso manuscrito. Son más de doscientas páginas, escritas a máquina y fechadas en 1957. El encargo es muy preciso: debe leerlo en menos de 24 horas.
Intrigado, el novelista comienza a leer y se encuentra con una historia de secretos y traiciones contada por Ángel Carvajal, un militar español de la Falange que actuó como espía en el Norte de África.

Así arranca este thriller contemporáneo que nos trae Ediciones B

 

 

Dioseros. Para qué sirve la religión

Dioseros es parte de una de las sagas de ciencia ficción que publicará Cerbero en bolsilibros, la saga que más olor de space ópera (aunque no por ello de ciencia ficción primaria) tiene de entre lo que la editorial del can tricéfalo ha sacado hasta ahora. Y viene con la garantía de una pluma ampliamente conocida en el fandom: Eduardo Vaquerizo.

La cultura de los Funcionarios se extiende por toda la Galaxia desde sus instalaciones en el Gran Anillo, ofreciendo servicios a otras civilizaciones. Sus ministerios proporcionan, entre otras cosas, ejércitos privados, grandes ofertas de ocio o dioses hechos a medida a quien pueda pagarlos.
Un pobre ciego que pide limosna en las calles de Calandanar, ajeno a aspiraciones morales o metafísicas, se cruza en el camino de Isaías y Elena, dos dioseros que viajan a través de los planetas haciendo milagros y sorteando peligros. Desde ese momento, su vida entera, su destino y su propia fe se verán alteradas para siempre. No puede ni imaginarse todo lo que le queda por ver.

Voy a reconocer de entrada que a mi Dioseros me llamó por puro concepto: una novela que muestre cómo se introducen variables en la sociología de un planeta a través de la religión para que ésta cambie del modo necesario para aceptar abiertamente a la cultura que creó los cambios necesarios me parece algo muy interesante. Y es que a mi me gustan las religiones. Y, por supuesto, sé que las religiones tienen un factor muy elevado de control social. Las religiones prohiben, las religiones legitiman, las religiones juegan con sentimientos como el miedo, la culpa, el amor… y también ejercen como orden separador de las poblaciones; deciden quienes son “nosotros” y quiénes son “los otros”. Y todo esto no es sólo fascinante, si no también muy jugoso.  Y el libro cumple lo que promete en esta exposición… y además tampoco toma partido, como habrían hecho otras obras. No tiene por mensaje decirnos “la religión es mala y la ciencia evolucionada es buena” o, al contrario, “la religión es buena, te hace evolucionar correctamente hacia un bien mayor”.  Esto ya es un plus en lo que al tratamiento del tema se trata.

También quiero que vaya por delante que es el inicio de una saga, aunque parece que no de una saga al uso (mismos personajes, desarrollos de personajes largos, una trama larga que abarca mucho tiempo…) si no más bien distintas visiones del mismo mundo de los Funcionarios desde distintos departamentos. Lo cual está guay a su modo, pero tiene el enorme pero de que, al parecer, perderemos de vista a estos personajes y a la temática religiosa que, aunque pueda pensarse que no, da muchísimo más de si. Por un lado me parece genial que se profundice en el mundo construido para la obra, por otro da pena abandonar a los dioseros (personajes y concepto).

La novela tiene una introducción larga, porque al fin y al cabo va a presentar un mundo enorme, y lo acepto. Esto implica un ritmo pausado y mucha atención al detalle, lo cual es poco habitual en una obra de esta extensión…  y por lo que sé es algo que mucha gente ha señalado como un fallo. Para mi no lo es. Para mi lo que es un fallo es que el desenlace sea tan repentino. Queda algo precipitado, especialmente si comparamos con la presentación. Asumo que era una cuestión de espacio (si tenía que ser una novela corta, tenía por fuerza que reducirse el número de palabras). Me parece una lástima, porque la historia daba pie a algo más desarrollado.

Como experiencia de lectura es buena, realmente buena. A pesar de la precipitación del final y del hecho de que, tal vez por ello, queden tantas cosas en el aire (inconclusas, desaprovechadas). El gran giro en la trama de la obra le hacía necesitar más desarrollo emocional, pues implicaba que los dioseros, las personas que menos creen en los dioses de todo el universo, se enfrentasen a una revisión completa de su sistema de creencias y de su trabajo. En la novela puede la urgencia del desastre inminente, y nos perdemos algo que podría haber sido muy grande.
¿Quiere decir esto que no me ha gustado? No. Quiere decir que yo quería más. Mucho más.

Recomendado para: amantes de la psicología y la historia de las religiones, ansiosos de space opera
Abstenerse: Gente que quiere sólo aventuras o sólo desarrollos completísimos -envueltos con un lacito y demás- y cualquiera que no quiera pensar en absoluto.

Título: Dioseros (Memorias del gran anillo #1)
Autor: Eduardo Vaquerizo
Año de publicación: 2017
Editorial: Cerbero

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