Última Batalla: El Señor de las Bestias. Fantasía densa

Erase una vez en una galaxia muy muy lejana, un autor me escribió para preguntarme si haría una reseña de su libro y me indicó que le pidiera un ejemplar a la editorial. Le dije que claro, pero en ese momento le debía una reseña a la editorial que tardé bastante en entregar porque quería hacerla en vídeo… y por tanto tardé mucho en pedir el libro del autor que me había pedido la reseña. Por suerte, éste ha sido más que comprensivo conmigo. Espero que la comprensión siga incluso después de esta reseña. UBSB-P[1]

Esta vez os pondré la sinopsis oficial, porque creo que es su mejor márketing. Hace mucho por el libro.

Un reino en guerra. Una reina amenazada. Un ejército invasor. Un falso emperador. Una batalla del pasado. Un campeón exiliado. Un comandante poderoso. Un traidor impetuoso. Unas armas malditas. Unos dioses olvidados. Y el Señor de las Bestias dispuesto a acabar con todo lo nombrado. Pero hay algo que su voluntad ignora, algo inadvertido también para el resto del mundo: la llegada de un nuevo recluta, el emigrante del sur que hallará el poder y el destino del mundo en sus manos.
Un mundo amenazado por la codicia de un ser maligno se ve sometido a la guerra. Criaturas llegadas de tierras lejanas arrasan las fortalezas de las razas aliadas. Egeo siempre pensó que sería un recluta más, pero el destino y la voluntad de los dioses son impredecibles, y su valor y su honor serán la clave para, llegado el momento, mirar a los ojos del mal y poner a prueba su propia voluntad.

 Egeo será nuestro narrador en la primera parte del libro, un narrador en primera persona que nos da las impresiones iniciales del mundo y de los personajes principales. Egeo es el típico joven con madera de héroe, que tira para lo honorable y es bastante abierto de mente aunque de juicio rápido. Y con esa apertura y ese juicio nos presenta su reino, lo que sabe de la historia del mismo, y los compañeros de aventura. Algunos de ellos destinados a ser sus compañeros poco tiempo y otros que serán importantes hasta prácticamente el final de la historia. 

El grupo de aventura de la parte central del libro queda centrado en un grupo de elite formado por razas estándar de fantasía: enanos, orcos negros, dos tipos de elfos y humanos. Que lucharán con orcoides primero y con ejércitos de sus mismas razas poblados de traidores de su propio ejército. Pero esto es básicamente ambientación. 

De hecho la historia gira alrededor de dos conceptos: la caída moral de los personajes en la guerra por motivos ordinarios o mágicos y la naturaleza de las deidades. Es más, esta exploración nos llevará a cambiar a un nuevo narrador a mitad del texto. Curiosamente ese cambio hace que se pierda una interesante oportunidad de exponer el mundo interno de Egeo y su evolución.

El problema del libro está en la longitud de la obra con relación a su magnitud. Los temas son grandes, la trama en si es bastante recta, pero da para muchísimo más y la obra es corta. El resultado es una narración muy densa. No trepidante ni apasionante, densa. Lo suficiente como para tener la sensación de que detrás del libro hay un agujero negro llevándose páginas. Así, por supuesto, es difícil apasionarse por una historia que por lo demás tiene todos los ingredientes de una buena novela de género. 

Recomendado para: Mentes supernova que iluminen la narrativa. 

Abstenerse: Lectores con otros estímulos cerca, os despistareis casi seguro.

Título: Última Batalla: El señor de las Bestias

Autor: José Loma

Año de edición: 2015

Editorial: Editorial Nazarí

El guardián. Oscuridad en la luz

Que tengo debilidad por la fantasía patria no es un secreto. Que me gusta darle oportunidades a cualquier obra cuya sinopsis despierte el más mínimo interés, publicada o autopublicada tampoco lo es. Esa es mi principal si no única razón para leer El Guardián, que parece ser al ópera prima de un escritor muy joven.

el-guardian-mario-buenaventura Félix Loweda es un joven campesino del reino de Guizuí de 17 años. Su vida es todo lo corriente que puede ser una vida, hasta que pierde a sus padres a manos de una misteriosa criatura de ojos rojos. Él consigue escapar de un modo que no comprende y pero ahora tiene muchas preguntas. ¿Qué era esa bestia? ¿Por qué le perseguía? ¿Y qué era esa aura dorada que le salvó en el último instante? El destino querrá que se cruce con un par de cazarrecompensas a los cuales acompañará en un largo camino lleno de aventuras y peligros. Viajarán a Málidor, la capital del reino, donde Félix encontrará el amor en una joven y el encanto de la lucha por la justicia en su espada. Pero las preguntas que le atormentan siguen allí, y todo a su alrededor se desmorona cuando descubre la gran amenaza que se cierne sobre todo el continente… y que él es el único que, quizás, puede detenerla.

El guardián es una novela de fantasía bastante estándar. El mundo es el típico mundo medieval, sin demasiadas variaciones a los mundos habitualmente utilizados en este tipo de literatura. Eso si, es un mundo casi por entero humano en el que sólo hay una raza extraña. Sociológicamente no hay multiplicidad de pueblos. Ni organizaciones sociales y no se habla de religión (aunque si levemente de folcklore). En resumen un mundo sencillo que si bien parece pensado a nivel geográfico, no termina de ser del todo sólido.

El sistema mágico queda casi sin explicar en tanto a como funcionan los poderes de los reflectores, pero lo que si explica da la sensación de que es una magia ilimitada tanto destructiva (ataque, defensa, mejora física/de percepción) como creativa (curación). Esto convierte a Félix en un personaje demasiado prominente en su mundo.

A pesar de que el protagonista encuentra compañeros muy pronto con los que compartir sus aventuras, la presentación y desarrollo de estos y de su relación queda muy escueta. Paan de ser unos desconocidos a amigos del alma en poco tiempo y lo que se nos dice de ellos da a entender que habría muchas historias que desentrañar, mucho que explicaría en parte los carácteres de los demás personajes y que sin embargo no se explota. Pasa lo mismo con los antagonistas. Y respecto a los intereses amorosos, aunque se alejan ligeramente de los estereotipos debido a los diálogos siguen dentro del ideal romántico: esa razón última por la que luchar. Y no digo que estos personajes no sean fuertes a su manera. Pero incluso los personajes fuertes no beligerantes de la fantasía moderna les dan bastantes vueltas.

La trama está bastante cerrada para ser una primera parte de saga. Es más, se cierra con mucha rapidez y sólo se abre al continuará en una especie de epílogo.

¿Cuál ha sido el gran problema del libro en realidad? El estilo. No es que sea un estilo farragoso, pero si poco fluido que ni nos mete en la piel de los personajes ni se mantiene suficientemente por encima como para dar la sensación de observador externo. Pero sobre todo, le cuesta mantener la atención. Si de cada tres párrafos me dan ganas de saltarme dos es que algún problema con la narrativa tenemos. Como ya he dicho, Mario Buenaventura es un autor muy joven. Tiene tiempo para pulir y desarrollar su estilo y su narrativa y le deseo todo lo mejor porque estoy segura de que llegará.
Recomendado para: novatos en el género y personas que se saben apasionar con una trama a pesar de los pesares.
Abstenerse: Cualquiera que necesite libros que “enganchen”

Título: El guarián
Autor: Mario Buenaventura
Año de publicación: 2016
Editorial: Éride

El Dios asesinado en el servicio de caballeros. Todo hype es malo

Si creíais sinceramente que iba a poder resistirme a un título así (no largo, si no fantasía urbana con mucha mitología) es que no me conocéis en absoluto. Porque al igual que leo libros “just because faerys” también leo libros “because Gods”. No puedo evitarlo. Me puede.

El dios asesinado OK.indd Verónica, alias Parabellum, es una detective de lo paranormal. Que dicho así queda bastante chulo, pero en resumen implica mucho trabajo peligroso junto a un montón de seres raros y poderosos que además tienen muchos problemas entre sí. Como la guerra en ciernes entre los panteones Griego y Nórdico.
Un día Verónica se encuentra en medio de ninguna parte con el cadáver de un Dios en su maletero. No tiene ni idea de qué hace ahí. Y ese es sólo el principio de sus problemas. Porque ella es detective, y no puede dejar pasar un buen misterio, aunque tenga que ocuparse de ello entre caso y caso.
La Barcelona paranormal está revuelta. Dioses, duendes, valkirias, einheriars, centauros, gorgonas… Todo el mundo tiene algo que decir y algo que ocultar mientras se prepara la gran batalla entre los panteones.

El de este libro fue un caso de hype extremo. Lo leí no porque me hiciera gracia (que también) si no porque necesitaba leer la gran obra maestra de la fantasía patria. Y qué decir… el hype es malo. Porque el libro es bueno. Mucho. Pero no tanto.

De hecho, me lo vendieron de tal manera que yo me esperaba un humor británico. Y de eso para nada. Es de un humor mucho más cercano y propio de la península. Lo cual no implica que no sea gracioso. Aunque más un gracioso para ir sonriendo que para pararse porque no puedes dejar de reir. Así que si alguien esperaba una hibridación bastarda entre la fantasía y los monólogos del Club de la Comedia, lo siento por él.

Lo que si tenemos es una construcción de mundo que parece más sencilla de lo que es, en la que Barcelona se puebla de todo tipo de seres de mitologías variadas. Por supuesto, algo trastocados por la modernidad. Pero es de esperar que el mundo actual cambie hasta al más pintado. He oído criticar amargamente este totum rebolutum deidifico. Pero yo he vivido en Barcelona y he conocido personas literalmente de todas partes. Si he podido comer con un indio, un iraní, un holandés, un camerunés y tres españoles a la misma mesa no veo por qué no podría existir esa misma confluencia cultural en el plano de lo paranormal.

Y hablando de lo paranormal… los seres que salen son un buen punto. La colección de armas y otros aditamentos de Verónica, que son como si juntases el arsenal de Buffy con el de los hermanos Winchester mola mucho. Pero lo que más me gusta es el tema de la médium amiga. Igual porque conozco personas que han trabajado en ese sector y se de primera mano cuanto de puede mentir y fingir por cuatro perras. Aunque en ese sentido Arancha sea una aproximación a la médium de Buenos Presagios o al menos responda a la misma idea.

Y es que Morán y yo compartimos algunos referentes que se notan mucho en temas ya explorados por grandes como Pratchett (los Dioses son Dioses por la creencia humana) o Gaiman (el ser humano abandona a los antiguos Dioses pero crea nuevos). Temas que de todos modos no están agotados y que ponen una buena base a una narración bien construida y muy amena de leer. Quien considere estos temas y su desarrollo un error es que no sabe nada de Dioses pero tampoco tiene ni idea de cómo son los humanos.

Verónica Guerra una protagonista compleja, humana, con sus defectos y sus virtudes. Una persona, al final. Y eso es algo que siempre se agradece. Y además tiene un pasado y un futuro muy prometedores en plano de meterse en líos que dan pie a una auténtica saga de “casos de la detective Parabellum” al más puro estilo de las novelas de detectives. O no. Habrá que preguntarle al autor.

En general tenemos misterio y mucha acción, dosis calculadas de drama y humor y muchas trama secundarias algunas no del todo resueltas que dan tridimensionalidad al conjunto. Es, al fin, una muy grata experiencia de lectura. Puede que no imprescindible, pero si altamente recomendable.

Recomendado para: Quien quiera disfrutar de una buena trama de acción y misterio. Frikis de la mitología no demasiado estrictos. Pseudofilósofos de lo paranormal

Abstenerse: Sosainas. Neopaganos con ánimos inquisitoriales. Gente con poca memoria.

Título: EL Dios asesinado en el servicio de caballeros.
Autor: Sergio S. Morán
Año de publicación: 2016
Editorial: Fantascy

Máscaras de Carcosa. Pérdida de 20 puntos de cordura

Máscaras de Carcosa es una novela que nos trajo Ediciones Hades como novedad a mediados de mayo y que ya desde entonces me picaba. Puede porque el simbolismo de la máscara sea uno de los que más me fascinan. Quizás porque sonaba a buen terror desde el principio.

9788494507076[1]Ivan es un tímido y simpático estudiante de cine que es testigo de cómo unos adolescentes enmascarados secuestran a Amanda, su compañera de clase y también la mujer de quien está enamorado. Por si esto no es suficientemente terrible, Ivan reconoce a los secuestradores. Son los mismos chicos que le hacían la vida imposible en el instituto. Si no fuera porque están exactamente como entonces…
Junto a un grupo inverosimil de amigos, rivales y antiguas relaciones, se adentrará en un mundo oscuro y peligroso. A través de un simple teatro en ruinas, pero también del miedo, la culpa y las heridas del pasado, pasando por Ythill, el lago de Hali hasta la siniestra ciudad de Carcosa: los dominios del Rey Amarillo.

Debo reconocer que cuando empecé el libro y vi su ambientación, una degradada zona urbana moderna, y el modo de presentar a los personajes incidiendo en rasgos distintivos retorcidos no sabía muy bien qué esperar. Porque hoy día a veces no es terror o fantasía todo lo que te venden.

Y aquí si en un buen principio si que se intuye cierta incidencia de magia en el mundo, ésta no parece tener el más mínimo reconocimiento. Al contrario, es negada tal y como lo sería hoy día. Así los secuestros de mujeres jóvenes se achacan a un asesino en serie conocido como el Rey Andrajoso. No obstante, la magia si existe aunque no se explica en demasía. Y por esto muchos considerarán está obra como de fantasía. Pero tal y como lo veo yo sigue perfectamente el esquema clásico del terror de Lovecraft, una realidad absolutamente normal que se va resquebrajando y dejando paso a lo imposible, a la locura. Y se resquebraja por ahí por donde se resquebrajan todos los humanos, por las culpas y los complejos.

El resultante es un terror de corte clásico, más centrado en el imaginario y unas imágenes muy potentes que en el horror de lo cotidiano. Y aún así con algo que lo hace muy moderno. Una historia que juega con las apariencias y con un final impactante que te deja con la sensación de haber vivido algo grande.

Recomendado para: Frikis de Lovecraft y todo lo relacionado con las dimensiones-mazmorra.

Abstenerse: Aprensivos y fácilmente asustables, estómagos sensibles y buenistas.

Título: Máscaras de Carcosa
Autor: Dani Guzmán
Año de publicación: 2016
Editorial: Ediciones Hades

Corazones de hierro. Robótica sin Asimov

Recibí por sorpresa la petición de reseñar la primera parte de Corazones de hierro, titulada Buscadores de Destinos, junto con sus tres precuelas. No estaba muy segura de aceptar porque ya me lo presentaron como infantil-juvenil (y yo me lo catalogo como middle grade). Pero le tengo cierta amor al tema de la robótica gracias a Asimov y decidí darle la oportunidad… Y no me arrepiento de nada.

51kewgei0el-_sy445_ql70_Tras la Tercera Guerra Mundial, los robots se rebelaron contra el hombre. Hoy día, ya no quedan humanos, sólo robots que viven en ciudades perfectas, en una sociedad perfecta.
En la ciudad de Oxterion1 vive RObb7, un joven androide perteneciente a La Cadena, la categoría más baja de la sociedad. Él es un robot diferente… y es que por las noches, mientras los demás robots permanecen apagados en recarga, RObb7 sueña. Y esos sueños le llevarán a buscar la verdad más allá de la Doctrina Robot y de la realidad en la que siempre ha vivido.
¿Por qué eran malos los humanos? ¿Han muerto todos? ¿Los robots tienen alma? Estas preguntas y sus sueños le guiarán en una aventura que cambiará el mundo.

Allí donde se hable de vida artificial, inteligencia artificial, robots o androides siempre estaremos hablando de las grandes preguntas. O al menos de aquellas que tratan sobre la naturaleza humana. Y esta obra no es una excepción. Qué son y cómo se manejan los sentimientos, que son las relaciones humanas (parentesco, afinidad, competencia, amistad, amor…) e incluso qué implica estar vivo o cual es la naturaleza del alma. Todos estos temas están presentes tanto es Buscadores de Destinos como en sus precuelas. Pero todo ello tratado en una aventura de autodescubrimiento y de descubrimiento del mundo por parte de un joven robot tenido en cuenta entre los suyos como un neorobot, lo que sería un niño.
El resultado es una historia entretenida aunque ligeramente introductoria (lo cual es lógico dado que es la primera parte de una trilogía) que abarca temas complejos sin entrar en excesos filosóficos o teológicos.

Buscadores de Destinos es ante todo una novela de mundo. O al menos lo es de momento, mientras no se desarrolla más profundamente una evolución en los personajes que de momento sólo se intuye. Respecto al mundo, se basa en la idea de una sociedad robot libre de humanos y comandada por una IA de gran potencia y absolutamente libre de las leyes de la robótica de Asimov. Lo curioso de esto es que las leyes de la robótica se volvieron tan populares por ser de una lógica impecable que hoy día se orograman por defecto en las IA en desarrollo. Por eso y porque los que se dedican a la robótica son unos fricazos, supongo. Yo lo haría en todo caso.
Por supuesto una IA libre de las leyes de la robótica puede ser todo lo misántropa que quiera. Y eso puede ser mucho dado que la humanidad ha demostrado de largo ser caótica, ilógica e irracional en grado sumo. De hecho es alrededor de esta idea como se desarrolla la Doctrina Robot, una serie de normas y conocimientos establecidos como dogma inamovible a un estilo totalitario religioso. Ponerla en duda o infrigirla es no sólo impensable, si no peligroso. Posiblemente la Doctrina sea uno de los puntos más interesantes del mundo.

Sin embargo el mundo va más allá: sociología robot, producción y competencia entre ciudades robot, cultura y mitología humanas… El libro está lleno de detalles que apuntan a un buen worldbuilding que posible veamos más en otros volúmenes.

En resumen, una buena experiencia de lectura especialmente recomendada para jóvenes que no conozcan o se atrevan aún con los grandes de la ciencia ficción pero se sientan atraídos por los temas.

Recomendado para:Lectores jóvenes, principiantes en la ciencia ficción (blanda) y locos de la robótica
Abstenerse: Quien desee ciencia ficción adulta, con temas no tocados antes o enfoques de ciencia dura

Título: Buscadores de Destinos (Corazones de Hierro #1)
Leyendas de Hierro (Corazones de Hierro #0)
Autor: Javier Santolobo
Año de edición: 2015
Editorial: Coldwinter Stories

Raíz. Terror de cinematografía clásica

Me puse en contacto con este autor para hacer reseña de este libro a través de las comunidades de goodreads. Más porque era una persona a la que veía aportar y me interesaba que por el libro en sí, aunque la sinopsis era bastante atrayente. Os cuento.
51Fgb0jxD1L._SX331_BO1,204,203,200_[1].jpg Cuando Mabel, la joven (y sorda) bibliotecaria de Miravalle de la Colina, ve como un extraño hombre delgado instala una nueva cabina telefónica no puede imaginar que eso supondrá el fin del mundo. En pocos días, criaturas de pesadilla reclaman las calles del pueblo sustituyendo a los habitantes. Sólo la cabina sabe de donde vienen y puede traerlos de allí. Cuando encuentren a La Reina y al Elegido, ya no habrá vuelta atrás. Mabel lo intuye, pero nadie la cree.
Corre. Sobrevive. Pero sobre todo, no cojas el teléfono.

No engaño a nadie. Esto es un libro de terror. Terror tal cual. Puro, clásico, imperecedero. Como una taza de buen café. Tiene mucho de cine de terror clásico. Del de antes de que el terror en el cine fuera más bien cine de susto. Y es algo que agradezco.

Y no es un terror psicológico. No es una obra que se pueda definir como de personajes. Es una obra en la que los personajes son completos pero sirven a la narración. Su introducción puede ser un poco lenta, pero ayuda a dar dimensiones a quienes serán primeras víctimas y presuntos héroes. Es muy interesante la inclusión de extractos de los diarios de Mabel, que ayudan a perfilar toda la situacion previa y por supuesto todo lo que conlleva ver crecer a una chica. Los diarios resultan bastante inocentes y banales, pero no se si su estilo es así adrede o no. Como no soy escritora de diarios, no se si seria un estilo creíble. Lo cierto es que a veces suena un poco forzado, pero asumo que yo también sonaría forzada si me obligara a escribir cada día mi sosez de vida.

La historia no es muy compleja, pero si está muy bien atada. Desde el principio da lo que promete. El primer prólogo ya es toda una declaración. Pero la narración posterior no para de mejorar en cuanto comienzan los fenómenos extraños. Muy buenos “fenómenos”, con su lógica interna aunque no relacionada directamente con ninguna tradición esotérica. Lo cual mola porque convierte el tema paranormal en algo mucho más salvaje y primitivo.

Sinceramente, una historia que te deja con un “guau” susurrado entre los labios. Buen género, buen construido.

Recomendado para: Amantes del género y del cine clásico del mismo
Abstenerse: Cobardicas. No volveréis a mirar un fijo igual.

Título: Raiz
Autor: Juan José Diaz Tellez
Año de edición: 2016
Editorial: Amazon Createspace

Virtud y Verdad. Aunque duela

La segunda parte de Amor y Virtud se llama Virtud y Verdad y salió a la venta este mismo año, junto a una nueva edición de su primera parte. Tuve la suerte de que su autora me enviara un ejemplar, que devoré en una sola mañana.
IMG-20151130-WA0017[1].jpg Ha pasado un año desde la tragedia y la vida sigue adelante en casa de los Becker. Derek ha vuelto a casa, con su hija y también con Emily Wathson. Arabia también ha decidido vivir en la casa para apoyar a Zane, quien sigue sin superar la pérdida. Louis estudia teatro como quería, y Jake… sigue siendo Jake, tal vez un poco más solitario y reservado, si cabe.
La vida les reserva amor, experiencias, peleas, descubrimientos, sexo, drogas, peligros y reencuentros.

Virtud y Verdad es posiblemente la mejor segunda parte posible para Amor y Virtud. Continúa la historia del libro anterior sin precipitación y con el mismo estilo fresco y natural del primer libro, aunque si se le nota la experiencia como escritora y ahora puede verse una escritura más refinada y tal vez más madura.

El fuerte de este volumen sigue siendo sus personajes. Personas reales no estereotipadas que tienen problemas reales con el trabajo, el amor y en general la vida. Sin embargo algunas de las situaciones comienzan a ser un poco más rocambolescas de lo usual, lo cual es natural si consideramos algunas situaciones como una escalada. Es el caso del tema de las drogas, que si que suelen funcionar con esa dinámica.

En este libro se tratan muchos temas más controvertidos, como el maltrato de género en el marco de una relación romántica, la agresión sexual, la misma drogadicción, el acoso laboral… No sólo tenemos personajes más maduros por su situación familiar y laboral, si no también temáticas más maduras que les quedan grandes por todas partes a los pobres personajes (cosa que suele ocurrir también en la vida real). Como un niño en los zapatos de sus padres, los personajes caen una y otra vez en dinámicas que ya han probado como negativas. Y cómo superan poco a poco esas dinámicas cueste lo que cueste llegando a un comportamiento más adulto, hace de los personajes un elemento en constante evolución.

En la parte negativa debería poner dos cosas. La primera es la reacción del personaje que vive un caso de maltrato de género con agresión sexual: es interesante pero no suficientemente descrita. O no se ha tenido en cuenta ciertos rasgos de esa reacción (vergüenza, autoculpabilización, intento de borrar la experiencia) o simplemente no se han considerado interesante para la trama. La segunda sería la “curación” del personaje drogodependiente, que acaba siendo voz de la razón poco después de tocar su punto más bajo.
Por lo demás tenemos una trama que va complicándose y que llega a giros un poco de telefilme. Que no digo que no disfrute, pero que simplemente parecen menos verosímiles que los de la primera parte.

El resultado, una lectura sencilla, rápida y con un gran poder de “enganche” que gustará a cualquier lector joven sólo con que sus niveles de alegría al drama y al romance no le obliguen a tomar antiestaminicos.

Recomendado para: Cualquiera que gustase de la primera parte
Abstenerse: Si jamás habéis disfrutado un telefilme de sobremesa

Título: Virtud y Verdad (Amor y Virtud #2)
Autor: Rolly Haacht
Año de publicación: 2016
Editorial: Autoeditado

El rostro en el Laud. Terror descordado.

El rostro en el Laúd fue la novedad de la editorial Hades que más me llamó la atención del mes pasado.

portadarostro[1].jpg Julia es una historiadora de sevilla obsesionada con su trabajo. Un día descubre una pieza extraordinaria olvidada en la galería de una coleccionista privado que le recuerda una oscura leyenda: un laúd con un grotesco rostro en su interior. Dado su interés histórico, Julia decide comprar la pieza sin saber que esta decisión marcará su destino.

Partiendo de este resumen, la novela podría ser de muchos géneros. Sin embargo adelanto que es una novela de terror. Un novela de terror ligera y corta muy apta para los que temen temer.

La narración está hecha desde tres personajes, tres puntos de vista que van añadiendo ladrillos a la construcción de una historia y una fenomenología paranormal bastante interesante. Por un lado tenemos la narración de Julia, en el presente y en tercera persona. A ella se une la narración de Luis, el hermano de Julia que va a vivir con ella por problemas personales relacionados con su alcoholismo. Narrado en primera persona y en presente es sin duda una voz mucho más personal y cercana. Por último se le une la voz del juglar. El Juglar es el primer dueño del laúd, un hombre pelirrojo que vivió en Sevilla en el siglo XVI. Su parte, de lenguaje arcaizante pero no realmente histórico (gracias por eso) también está escrita en primera persona y transcurre en el siglo XVI. Además se interrumpe a medio libro de forma muy bien argumentada.
La parte del juglar era la parte que introducía la experiencia terrorífica de primera mano más acusada en la historia. A partir de cierto momento esta experiencia pasa a ser narrada principalmente por Luis que es un personaje muy cercano, haciendo que el lector asuma mejor la inmediatez del peligro.

Destaca en esta obra el manejo de esas voces para construir la narración de misterio que subyace bajo la de terror. Aunque el desarrollo y la largura de la novela no permiten pistas falsas y todo cuadra demasiado bien demasiado rápido, esta línea resulta correcta y más que suficiente.

Por otro lado, las atmósferas de terror no están del todo bien conseguidas. Si que se acerca mucho transmitiendo tensión, pero esta se encuentra tan lejos del ámbito de lo cotidiano que la distancia impide la total identificación con el momento que se está haciendo llegar al lector. El total es que no es tan efectivo como podría, aunque para muchos lectores no muy experimentados en el género será perfecto.

En resumen, una muy buena opción de lectura para pasar un rato y variar un poco las lecturas cortas y ligeras habituales. Una experiencia de lectura buena a pesar de unos pocos errores de corrección.

Recomendado para:Personas a las que el terror suele dar mucho miedo pero les llama el género.
Abstenterse: Si valoras muchísimo las atmósferas.

Título: El rostro en el Laud
Autor: M. A. Álvarez
Año de edición: 2016
Editorial: Editorial Hades

La Rosa de Narán. Subestimando recursos

En el mes de abril la revista Tartarus (que os recomiendo visitar en el siguiente link) hizo una iniciativa por la que se proponía a lectores una lectura para su reseña. A mi me tocó La Rosa de Narán, un relato de fantasía con bastante de espada y brujería orientado al público juvenil.
618P81M2PVL._SX343_BO1,204,203,200_[1].jpg Emma, a sus 65 años, siempre ha deseado tener hijos sin éxito. Pero el día de su cumpleaños alguien dejará un bebé en su puerta, junto con un anillo y una carta que explica sus orígenes. En ella les ruegan a Emma y a su esposo que críen a la criatura como propia y no le cuenten la verdad hasta su decimoctavo cumpleaños. Con el tiempo, ese bebé se convertirá en Katia, una muchacha a la que el destino reserva muchas sorpresas. Amor, poder, familia, aventura, amistad, magia. Todo por conocer.

Esta obra es una ópera prima y me sabe mal ser dura con ella, pero creo que es necesario. Porque aunque es de corte juvenil y por ello puedo perdonar y perdono algunas cosas (como una trama sencilla sin demasiados giros y que los que hay me resultasen bastante previsibles o que al final todo de una gran sensación de haber buscado una historia naif), hay otras que no sin tan fáciles de pasar por alto.

Empecemos por los personajes. Los “buenos” son excesivamente luminosos, incluso aquellos que se supone que tienen un pasado oscuro. El pasado que podría darles una profundidad interesante no parece afectar en nada a la personalidad de los personajes. Con “los malos” pasa lo mismo: son intrínsecamente malvados y no hay experiencia que los modifique o tono de gris en ellos. Dotar de algo de transfondo a un personaje para que no se aprecie es una lástima. Y que los personajes terminen siendo planos adrede porque es una novela juvenil probablemente sea subestimar al lector.
Katia es una auténtica MarySue. Es preciosa, inteligente, poderosa (mucho más de lo que nadie puede imaginar), dulce, trabajadora, atenta. Todo el mundo la adora. Incluso los que no la conocen. Posee un objeto mágico de gran poder. Aprende sin esfuerzo. Su familia ostenta un gran poder político (y mágico) aunque ella sigue siendo una chica humilde. E incluso se agencia una mascota/compañero que la hace aún más especial. Por cierto, una mascota/compañero que no hace absolutamente nada en la trama.
Asimismo el amor de su vida es guapo, inteligente, noble, valeroso y un magnífico guerrero que suple con su valía el hecho de no tener magia. Es decir: es un Gary Stue. Y ambos se mega adoran hasta la nausea. Pero castamente, aunque estuvieran a punto de casarse después de la introducción, porque son así de Buenos (y todos sabemos que la pasión en mala).

Porque si, el conflicto principal en este libro es o pivota sobre el amor. Es, por tanto, una historia más cercana al romance que a la fantasía pura. Y no digo que me moleste el amor en si. Asumo que es un gran motor en la vida. Pero no es el único y no estoy muy de acuerdo con no mostrar más motivaciones y que las cosas ocurran porque si no, no habría historia. Y es que hay muchos eventos en esta narración que ocurren sin más. Muchas decisiones que se toman sin más y simplemente se sigue adelante. Entiendo el narrativium pratchettiano y lo apoyo. Pero basar toda una narración en el es excesivo.

Además el artefacto que da nombre a la novela aparece poco y por poco tiempo, teniendo al final una mínima importancia mientras que otro objeto mágico resuelve la primera prueba a la que la protagonista se enfrenta sola de forma totalmente gratuita y fortuita. Hola Deus ex Machina.

Dado que se trata de fantasía y por tanto hay que explicar el mundo en el que se desarrolla, queda claro que había mucha información que comunicar al lector. Y esto nos lleva al infodumping. Hay muchas explicaciones que podrían darse de manera menos densa y que interrumpieran menos la trama. No obstante soy una de esas personas a las que el infodumping no molesta en exceso, y lo acepto.
Además hay pequeños errores que se podrían corregir con una revisión como personajes que manejan información que en principio no tienen o viceversa y algún error de documentación (sobre minerales, por ejemplo).

Sobre el mundo en si, decir que es un mundo sencillo pero que se ve pensado. Es al menos mapeable. Tanto la parte humana como la mágica parecen responder al estereotipo de medievo europeo y no se para demasiado en describir cultura o religión si no más bien se limita a decirnos que hay diferencias entre los mundos humano y mágico. Tampoco se para en el nivel tecnológico aunque si se dedica bastante a describir la ropa. La mayor parte de las cosas pasadas o conocimientos del mundo nos los cuenta en lugar de mostrarlas, ralentizando así el ritmo narrativo. A nivel de razas mágicas es muy estándar, y no veo que introduzca gran novedad en su descripción, desarrollo o tratamiento que, por lo demas, es correcto.

Mención a parte merece el lenguaje mágico. Hay una lengua especial para los seres mágicos con la que se hablan entre ellos y con la que funciona la magia. El texto tiene una gran cantidad de sentencias en ella. Dado que no soy lingüista y ademas jamás llegué a aprender Klingon, Quenya y otras lenguas ficticias del estilo, no me veo capacitada para evaluar la coherencia de ese idioma. Pero por un lado, el amor que refleja crear un idioma para tu historia es algo que valoro mucho. Por el otro, en la edición digital que yo tengo todas las traducciones de esas sentencias son pies de página que no están colocados como tal y dificultan un poco la lectura. Una lástima que asumo que no tendréis en otra edición.

En resumen, debo decir que es una lectura que personalmente me enervó demasiado para poder disfrutarla, pero que puede hacer las delicias de lectores muy jóvenes que estén descubriendo la fantasía.

Recomendado para: Jovencitas wattpad y otros vírgenes en fantasía.
Abstenterse: Odiadores de clichés, Mary Sues y cosas demasiado edulcoradas.

Título: La rosa de Narán
Autor: Saray Santiago Fernandez
Año de publicación: 2014
Editorial: Ediciones Atlantis

Azul, el poder de un nombre. Space ópera con muchas arias.

Lo de Azul es una odisea dentro y fuera de su texto. Lo pedí a la editorial el pasado diciembre, y debió perderse en el correo. El resultado final de todas mis diligencias al respecto fue que lo recibí meses después y aprendí que todas las personas implicadas en ello, tanto de la editorial como la propia autora, son muy simpáticas.

9788416596089

En un planeta silencioso en el que el ruido es anatema, aparece de pronto un bebé. De inmediato éste bebé se entrega a la Federación para que cuiden de él, pues parece un humano común. La pequeña niña será llamada Azul por el color de sus ojos y formada entre orfanatos y academias militares durante toda su vida, fuertemente vigilada pues es considerada una posible amenaza. Azul sólo desea ser normal, pero es imposible: ella es única, sólo medio humana, y un destino incierto la persigue.

Azul es, sobre todo, una historia de aventuras y fantasía en un entorno tecnológico avanzado y de navegación espacial. No busquemos en ella ciencia ficción más cercana a la ciencia que a la ficción. Es un space ópera, uno bastante bueno.

Si hay algo que destaca mucho en este libro es el worldbuilding. La autora ha creado dos universos completos, uno de ellos extremadamente detallado en cuestiones sociales, religiosas, militares y políticas. Incluyendo información muy visual como insignias y símbolos. Y eso es delicioso. El único problema en un worldbuilding tan extenso es cómo mostrarlo. En ocasiones el texto se pierde un poco en la exposición del mundo, repitiendo informaciones en distintas ocasiones. O en otras palabras: el infodumping puede ser un poco extremo.

En el platillo de lo menos positivo tenemos que colocar un desarrollo muy desigual de los personajes. Hay detalles del carácter de Azul que no son del todo concordantes entre sí, pero puedo aceptar que la gente es rara e incongruente sin que eso sea un error al construir al personaje. Es posible que algunos entiendan a Azul como una Mary Sue, pero me temo que su naturaleza superior queda establecida desde el inicio y también tiene sus puntos débiles, aunque pocos. Creo que en su caso también se han olvidado habilidades que tiene al principio de la historia ¿donde ha quedado la habilidad telepática?
Tenemos por otra parte algunos personajes que son más queridos para la autora que otros, y eso se nota en su desarrollo. Por ejemplo, tenemos bastante información de Arkenus pero en cambio podría haberse dado mucha más profundidad a otros sólo mostrando algo más de su trasfondo, que curiosamente si tienen.

Decir que, personalmente, no termino de creerme la relación amorosa de Azul con quien será su esposo. Demasiado rápida. Demasiado fulminante. Es una relación que puede gustar mucho a algunos lectores, pero que para mi le resta realismo a esa parte de la historia.

Dos cosas muy buenas que destacar de la obra: muy buena descripción de batallas épicas. Azul vs. lo-que-sea, habitualmente. Pero a pesar de que haya mucha limitación en los combatientes, la variedad de técnicas y armas impide que se vuelvan repetitivas. Y por otro lado la magia. El segundo universo está repleto de seres muy poderosos a nivel mágico y esto se refleja en la historia. Aunque esta poco explicada, da la sensación de ser coherente y tener normas. Esto trae a la novela personajes fascinantes.

Me gustaría indicar que está novela no es de estilo grimdark, no ahonda en la crueldad y lo macabro, pero no por ello rehuye de lo desagradable o incluso lo gore cuando la narración lo necesita. Esto es una decisión muy valiente de la autora que todo lector moderadamente maduro agradecerá.

En resumen, una lectura muy entretenida que si bien no es perfecta satisfará largamente a lectores muy dispares.

Sólo nos queda esperar la segunda parte.

Recomendado para: gente que quiera acercarse al género space ópera, cualquiera que disfrute de los pequeños detalles en las obras grandes
Abstenerse: Si tenéis alergia a los textos largos y aquellas cositas anteriormente referidas.

Título: Azul, el poder de un nombre (Samidak)
Autor: Begoña Pérez Ruiz
Año de edición:2015
Editorial: Éride