El Círculo. La cuadratura global.

Leí este libro por una razón muy sencilla: vergüenza. El ejemplar que tengo me lo prestó mi madre hace un año, y hace un año que el libro me estaba mirando mal desde su estante. Así que me lancé a ello y ahora al menos puedo devolverlo.

Mae es una joven recién licenciada que entra a trabajar en El Círculo, la compañía tecnológica y de comunicación más grande y moderna del mundo. Ante ella se abre toda una nueva vida llena de ocupaciones, socialización y avances. Una vida excitante y prometedora. Un lugar al que pertenecer. Pero, ¿es el Círculo tan bueno como parece?

Estamos ante una novela que podría encuadrarse en la distopía clásica: un mundo plausible desde las condiciones actuales en el que hay cuestiones sociales más que dudosas. Aunque en este caso parece más la historia de como se estableció la distopía que la distopía en si. Los temas centrales, los peligros de la injerencia de la empresa privada en el gobierno y la falta de privacidad en realidad no son nada nuevo, pero si que están de rabiosa actualidad.

En total, tenemos una temática que puede ser apasionante, pero que a mi entender se pierde un poco por el propio personaje principal y su visión. Diría que Mae es idiota, al estilo idiota de Anastasia (Cincuenta sombras de Grey) e incluso me quedaría un poco corta. ¿Cómo demonios cae una supuesta psicóloga en las tácticas más básicas de manipulación y coerción en grupo? Lo lógico es que lo haya estudiado en la carrera lo suficiente como para saltarle las alarmas. Pero no. Mae va pasando por distintos grados de memez, cada vez más profunda, según pasan los capítulos.

En general, Mae empasta genial con la mayor parte de la gente de su empresa, que son básicamente una panda de posers con la cabeza en plan maraca: mayormente hueca pero con cosas sueltas que chocan y arman jaleo.

La idiota universitaria de Mae contrasta con el personaje de su ex, un rústico que apenas acabó el instituto, pero quien tiene la mayor parte de los diálogos filosóficos. Cuadra tanto como ella pero por el otro extremo.

En realidad se trata de un libro bastante sencillo de leer, que descentra el drama con la historia de un amante misterioso y un pésimo novio nuevo… Todo ello desaprovechando mucho a personajes como Annie, Tay o los padres de Mae.

Recomendado para: gente que quiere una novela realista con un poco de todo.
Abstenerse: fans de la buena distopía y quisquillosos de que los rasgos de las personalidades cuadren.

Título: El Circulo
Autor: Dave Eggers
Año de publicación: 2013
Última edición en España: 2014
Editorial: Literatura Random House

Raken, la ciudad del origen y el olvido. Origen, olvido y pirueta perfecta.

Hace algunos días os hablaba de la trilogía de fantasía épica Ojos de Reptil, y más concretamente de su primer volumen, “cautivo de las tinieblas”. Bien pues, Raken es la primera incursión del mismo autor en la ciencia ficción y la distopía. Una incursión exitosa, he de reconocer.

La tierra ha cambiado mucho en los últimos años. El clima ha cambiado, la desertización y la subida del nivel del mar han configurado el nuevo mundo. Pero también la aparición de los clomas, unos seres terribles que han diezmado a la raza humana. Fil es un joven solitario, brillante, dedicado por completo a sobrevivir. Hasta que su camino se cruza con el de Inara y su inusual grupo de supervivientes.

Lo que tenemos en Raken es en principio una historia de supervivientes que podría parecer un poco tópica, incluyendo que la narración parezca parecer en el origen de un posible interés romántico para el protagonista. Pero según avanzan las páginas empieza a vislumbrarse una historia que va mucho más allá del cliché, llena de buenos giros narrativos, que termina convirtiéndose en una historia diferente de lo esperado.

Partimos de un mundo devastado, pero aún así complejo. En él hay supervivientes solitarios, camarillas y grupos diversos. Un mercado negro. Hay ese orden social que se establece cuando no hay orden social. Y dentro de esta especie de Mad Max, por supuesto, los monstruos. Un terror del cual se desconoce todo, excepto que son devastadores e incluso algo crueles, voraces pero estúpidos y por suerte terriblemente territoriales y nada dados a la cooperación. En total, el punto de partida ideal para empezar un videojuego.

Pero esto no es un videojuego. O, si lo es, es de los terriblemente buenos. Tenemos un hilo de trama que une la aventura al descubrir cosas del origen de los clomas y de la situación actual con una investigación sobre una corporación y sus experimentos. Y si creéis que con esto sabéis de qué va el libro… os equivocáis. Digo en serio que este libro contiene probablemente las mejores sorpresas en la narración que he leído en muchísimo tiempo. Giros narrativos no sólo bien efectuados, si no preparados con maestría suficiente como para que cualquiera se quede un poquito con cara de tonto (o al menos para que lo haga yo, que normalmente me huelo los giros a capítulos de distancia).

Además de esto, debo señalar la parte de buena ciencia ficción que contiene. Tanto en el lado de la tecnología inexistente pero no imposible como en ese curioso fenómeno del género según el cual es el medio ideal para la crítica social y/o la exploración de la psique humana.

Todo ello con un ritmo casi cinematográfico, escenas de lucha muy buenas, gran intriga y unos diálogos especialmente bien rematados y creíbles.  Un relato que mantiene muy bien el interés y atrapa sin problema al lector. En resumen, una grandísima experiencia de lectura.

Recomendado para: Jugadores, amantes de las sorpresas y frikis en general.

Abstenerse: Cualquiera que odie los finales abiertos, aquellos con una imaginación demasiado gráfica.

Título: Raken, la ciudad del origen y el olvido
Autor: Jorge Garrido
Fecha de edicion: 2015
Editor: Amazon 

El juego de Ender. Juegos de guerra.

El juego de Ender es uno de los grandes clásicos de la ciencia-ficción. Escrito por Orson Scott-Card hace ya 30 años, es la primera parte de una larga saga en la que cuento tanto las secuelas directas como la “saga paralela” llamada saga de las sombras. Su relevancia en el mundo de la ciencia ficción ha sido tal que ha dado pie a adaptaciones a videojuegos, cine y cómic.

Sólo añadiré a esta introducción que fue premiado en su momento con los dos premios de ciencia ficción y fantasía más relevantes: el Hugo y el Nebula. Y no creo que no se los mereciera.

Los hechos que abarca “El juego de Ender” ocupan la infancia y preadolescencia del personaje princial, Andrew “Ender” Wigging. Ender vive en un planeta tierra bajo la constante amenaza de ser ocupado y aniquilado por una especie alienígena llamada Insectores. Ya se han librado dos guerras ante ellos, y en ambas la humanidad ha salido mal parada, por lo que el mundo ha decidido dejar en suspenso sus rivalidades políticas para enfrentarse al peligro común. En este mundo, niños pequeños son pre-seleccionados y monitorizados para evaluar sus aptitudes como oficiales militares. Ender es uno de estos niños monitorizados, y resulta ser considerado apto, así que es separado de su familia y enviado a una estación de aprendizaje donde se le instruirá a partir de juegos de guerra.

La novela comienza desde este supuesto, y se desarrolla tocando múltiples temas. La guerra y la necesidad de la misma, la militarización de la sociedad y el juego infantil, la predisposición genética contra educación y ambiente en el desarrollo de las personas, el control social del estado, la responsabilildad moral en los niños…

En el caso concreto de Ender, hay que notar que se trata de un niño que al comienzo de la historia tiene solamente seis años. Un niño muy maduro, pero muy pequeño, sobre cuyos hombros se pone no solo la esperanza si no la responsabilidad de la supervivencia humana. Y además, no es el primero de su familia en el que el mundo pone los ojos… ¿Cómo afecta a Ender la presión y la responsabilidad? ¿Cómo le marca la existencia la influencia de sus padres y hermanos y su completa falta después?

Cabe destacar las introducciones a cada capítulo, en los que se pueden ver comentarios “en la sombra” al respecto de Ender y su desarrollo que van haciendo superiores de la escuela militar y rangos militares, en los que se vislumbra hasta que punto pueden ser manipulados los personajes y de qué manera. Esto añade interés a la narración, dándole una profundidad inusual.

Por otra parte, como buen libro de ciencia-ficción, en “El Juego de Ender está muy presente la avanzada tecnología. Alguna de ella no ha sido alcanzada o es absurda, como en el caso de la anti-gravedad y la tecnología de naves y armamento. Pero en la tecnología de comunicaciones Orson Scott-Card acertó de pleno. Se nos muestran dispositivos que podemos identificar al instante y de forma inconscientes con mesas de realidad virtual y con tablets. Además, el manejo en la tierra de la información que hacen los hermanos mayores de Ender es exacto a las actuales dinámicas de internet. Un grato valor añadido para una gran novela.

Recomendado para: Todo aquel que quiera una novela adictiva pero dura de leer. Amantes del género y de la profundidad psicológica.
Abstenerse: Pacifistas recalcitrantes y antimilitaristas impacientes. Gente que aborrezca la ciencia-ficción.

Titulo: El Juego de Ender
Autor: Orson Scott-Card
Año publicación original : 1985
Última publicación en España: 2013
Editorial: Ediciones B

Un mundo feliz. Pero feliz, feliz.

Un Mundo Feliz es la otra gran distopía del siglo XX. Forma, junto a 1984, un binomio perfecto de profecías cumplidas sobre el futuro. Y comparte con 1984 muchas más cosas de las que en principio parecería.

Obviamente mi motivación principal para leerlo era la tentación de compararlo con 1984. Además del hecho de que 1984 me había encantado, siendo creo la mejor lectura que he tenido en todo 2014. Además tengo una afinidad especial con el autor, especialmente por su faceta de filósofo y de psiconauta.

Un mundo feliz es un mundo en extremo civilizado. Es un mundo de Featured imageconsumo en el que abundan las distracciones y las diversiones. Donde no hay preocupaciones. Donde el sistema tiene a todo el mundo cumpliendo felizmente sus tareas asignadas y teniendo el esparcimiento adecuado. Sin tumultos. Sin infelicidad…. Y, si algo le pasa a algún ciudadano, con una droga perfecta con la que irse de vacaciones un tiempo. ¿Quién no querría algo así? Un mundo donde cada ser es absolutamente independiente y dueño de si mismo. O tal vez no tanto.

Un mundo feliz es una novela escrita para que no apuestes por sus personajes. No son relevantes. Es una obra de fondo.

Un mundo feliz versa sobre qué es lo que nos hace felices y lo que significa la felicidad. Un ensayo sobre la educación y nuestra propia capacidad para resistirnos a ella.

Un mundo feliz es una reflexión sobre las ataduras de la cultura y la importancia de la inculturación. Sobre el pensamiento acomodaticio. Sobre los instintos primarios humanos y aquello nos hace elevarnos sobre ellos. También es una reflexión sobre el hedonismo y la huida de la realidad.

Un mundo feliz es un libro profundamente psicológico. Y sobre todo, cada día más y más vigente.

Recomendado para: Amantes de la psicología, sociólogos y teóricos de las ciencias sociales variados.

Abstenerse: Necesitados de finales felices e historias bonitas. Gente que no desee pensar, y mucho.

Título: Un mundo feliz (A Brave New World)
Autor: Aldoux Huxley
Año publicación original: 1932
Año última publicación en España: 2014
Editorial: Plaza&Janés Debolsillo

1984. Cuando el mundo era temible.

Probablemente 1984 de George Orwell sea LA distopía. Es el ejemplo más claro y más rápido que nos viene a  la mente con esa palabra, mejorando en popularidad otras grandes distopías  como la de Huxley. Y es cierto, es una enorme distopía.

El mundo que esta novela presenta es la perversión de la utopía. La perpetuación de aquello que todo cambio intenta evitar.

LC1984+Botón01[1]He leído este libro,aprovechando el reto lanzado por los amigos y compañeros de El Marcapáginas Loco y Canal Nostalgia. Desde aquí agradecerles el impulso para acometer una lectura que llevaba posponiendo ya demasiado tiempo.

Por cierto, hicieron un banner del evento, y creo que es de buena educación ponerlo.

He hecho esta lectura del tirón, y ello tiene una explicación sencilla. Literariamente, no es un libro que me fascine. Necesita de un esfuerzo intelectual constante que es muy saludable, pero que no invita a entrar de lleno en la ficción literaria. Es una obra densa, importante, pero  no por su ejecución y su arco argumental, si no por argumento de fondo.

1984 es un ensayo sobre geopolítica, sobre la realidad de la guerra en tierra ajena y la guerra fria.

1984 es un ensayo sobre el pensamiento colmena, y lo sencillo que es manipular la mente de la gente a muy distintos niveles. Sobre la fuerza y la debilidad humanas.

1984 es un ensayo sobre la importancia del conocimiento como fuente de humanidad. Conocimiento social, conocimiento político, conocimiento histórico, conocimiento de la lengua. Un repaso a cómo el idioma en el que pensamos moldea nuestro propio pensamiento.

Es una obra pensada para no dar un céntimo por los personajes. Es una obra en la que la metaliteratura es más importante que la literatura.  Curiosamente, desde mi punto de vista, el Gran Hermano y la vigilancia constante que es la idea que se tiene en principio del libro no es lo relevante. Lo importante es el límite de la intervención del estado en el pensamiento, dónde están los reductos que nos hacen humanos y hasta que punto éstos son o no inviolables.

Si la intención del autor era, y asumo que sí, dejar a los lectores con un pesar en el corazón y un desasosiego casi físico: reto superado.

No deja de ser reseñable por lo impresionante que a pesar de las variaciones obvias en el discurso, las reflexiones sigan estando tan vigentes hoy como el día que fueron escritas.

Recomendado para: linguistas, políticos y filósofos sociales y para mi amigo Diego, que es un poco de todo lo anterior.
Abstenerse: Gente que quiere pasar un rato y amantes de los finales felices.

 

Título: 1984
Autor: George Orwell
Año de publicación: 1949
Última edición en España: 2013
Editorial: Debolsillo