El Dios asesinado en el servicio de caballeros. Todo hype es malo

Si creíais sinceramente que iba a poder resistirme a un título así (no largo, si no fantasía urbana con mucha mitología) es que no me conocéis en absoluto. Porque al igual que leo libros “just because faerys” también leo libros “because Gods”. No puedo evitarlo. Me puede.

El dios asesinado OK.indd Verónica, alias Parabellum, es una detective de lo paranormal. Que dicho así queda bastante chulo, pero en resumen implica mucho trabajo peligroso junto a un montón de seres raros y poderosos que además tienen muchos problemas entre sí. Como la guerra en ciernes entre los panteones Griego y Nórdico.
Un día Verónica se encuentra en medio de ninguna parte con el cadáver de un Dios en su maletero. No tiene ni idea de qué hace ahí. Y ese es sólo el principio de sus problemas. Porque ella es detective, y no puede dejar pasar un buen misterio, aunque tenga que ocuparse de ello entre caso y caso.
La Barcelona paranormal está revuelta. Dioses, duendes, valkirias, einheriars, centauros, gorgonas… Todo el mundo tiene algo que decir y algo que ocultar mientras se prepara la gran batalla entre los panteones.

El de este libro fue un caso de hype extremo. Lo leí no porque me hiciera gracia (que también) si no porque necesitaba leer la gran obra maestra de la fantasía patria. Y qué decir… el hype es malo. Porque el libro es bueno. Mucho. Pero no tanto.

De hecho, me lo vendieron de tal manera que yo me esperaba un humor británico. Y de eso para nada. Es de un humor mucho más cercano y propio de la península. Lo cual no implica que no sea gracioso. Aunque más un gracioso para ir sonriendo que para pararse porque no puedes dejar de reir. Así que si alguien esperaba una hibridación bastarda entre la fantasía y los monólogos del Club de la Comedia, lo siento por él.

Lo que si tenemos es una construcción de mundo que parece más sencilla de lo que es, en la que Barcelona se puebla de todo tipo de seres de mitologías variadas. Por supuesto, algo trastocados por la modernidad. Pero es de esperar que el mundo actual cambie hasta al más pintado. He oído criticar amargamente este totum rebolutum deidifico. Pero yo he vivido en Barcelona y he conocido personas literalmente de todas partes. Si he podido comer con un indio, un iraní, un holandés, un camerunés y tres españoles a la misma mesa no veo por qué no podría existir esa misma confluencia cultural en el plano de lo paranormal.

Y hablando de lo paranormal… los seres que salen son un buen punto. La colección de armas y otros aditamentos de Verónica, que son como si juntases el arsenal de Buffy con el de los hermanos Winchester mola mucho. Pero lo que más me gusta es el tema de la médium amiga. Igual porque conozco personas que han trabajado en ese sector y se de primera mano cuanto de puede mentir y fingir por cuatro perras. Aunque en ese sentido Arancha sea una aproximación a la médium de Buenos Presagios o al menos responda a la misma idea.

Y es que Morán y yo compartimos algunos referentes que se notan mucho en temas ya explorados por grandes como Pratchett (los Dioses son Dioses por la creencia humana) o Gaiman (el ser humano abandona a los antiguos Dioses pero crea nuevos). Temas que de todos modos no están agotados y que ponen una buena base a una narración bien construida y muy amena de leer. Quien considere estos temas y su desarrollo un error es que no sabe nada de Dioses pero tampoco tiene ni idea de cómo son los humanos.

Verónica Guerra una protagonista compleja, humana, con sus defectos y sus virtudes. Una persona, al final. Y eso es algo que siempre se agradece. Y además tiene un pasado y un futuro muy prometedores en plano de meterse en líos que dan pie a una auténtica saga de “casos de la detective Parabellum” al más puro estilo de las novelas de detectives. O no. Habrá que preguntarle al autor.

En general tenemos misterio y mucha acción, dosis calculadas de drama y humor y muchas trama secundarias algunas no del todo resueltas que dan tridimensionalidad al conjunto. Es, al fin, una muy grata experiencia de lectura. Puede que no imprescindible, pero si altamente recomendable.

Recomendado para: Quien quiera disfrutar de una buena trama de acción y misterio. Frikis de la mitología no demasiado estrictos. Pseudofilósofos de lo paranormal

Abstenerse: Sosainas. Neopaganos con ánimos inquisitoriales. Gente con poca memoria.

Título: EL Dios asesinado en el servicio de caballeros.
Autor: Sergio S. Morán
Año de publicación: 2016
Editorial: Fantascy

La profecía del cuervo. De líneas Ley y otras magias

Hace mucho tiempo que oí hablar de la saga The Raven Boys como una saga de fantasía juvenil que merecía mucho la pena, y lo cierto es que le tenía curiosidad. Pero como todo en esta vida, ha tenido que llegar su momento. Vamos, que me lo he leido porque Vero Drangonfly  y Sueños de tapa dura hicieron una lectura conjunta. Y no lamento haberlo leído. Pero sí que justo cuando me intereso por esta saga, SM decida no comprar los derechos de su última parte.

the_raven_boys Blue pertenece a una familia de brujas. Está habituada a las profecías, a la magia, a las personas con percepción extrasensorial. Siempre ha sabido que si besa a su enamorado, lo matará. Pero ella misma carece de poderes, más bien puede potenciar los poderes ajenos. Por eso su mundo da un vuelco cuando ve el espíritu de un chico que va a morir…

La sinopsis es bastante normalita: adolescente con poderes inusuales que siente que no encaja ve su vida dar un giro por un chico. Sin embargo es un libro que va bastante más allá de la historia de amor con un transfondo sobrenatural o esotérico. Lo que tenemos en realidad en este libro es una trama de misterio en la que la búsqueda de la tumba de un antiguo rey galés da pie a otros descubrimientos: un asesinato de hace años, una conspiración, la desaparición de un hombre hace 18 años… Y todo ello con lógica, sin apabullar y dibujando con cuidado a sus personajes, especialmente los principales.

Y, hablando de los personajes. A pesar de que Blue es teóricamente la protagonista, es uno de los personajes menos cuidados a nivel de carácter. Queda arrollada por los chicos del cuervo, cuatro estudiantes de una academia privada que serán los otros protagonistas de la trama. Son cuatro carácteres muy dispares, con muchísimo transfondo, que podrían incluso parecer incompatibles, pero cuya incompatibilidad hace más realistas en tanto grupo de amigos. Un gran trabajo presentando y desarrollando personajes.

En el nivel esotérico es además un libro muy bien documentado. Tanto en ritualistica y cartomancia en la familia de Blue como en las explicaciones sobre las líneas Ley. Perfecto en ese sentido.

En resumen, lo que tenemos con este libro es el inicio de una saga que promete mucho sin causar demasiada ansiedad por la siguiente “dosis”. Una historia construida de forma muy correcta y que se lee con agilidad.

Recomendado para: Lectores de juvenil con alta exigencia en lo que se refiere a magia.
Abstenerse: Si no concibes un libro sin una clara trama romántica.

Título: La profecía del cuervo (The raven cycle #1)
Autor: Maggie Stiefvater
Año de publicación: 2012
Edición en España: 2013
Editorial: SM

Los hijos de los Dioses. No toda la brujería es wicca (pero casi)

Cuando leí La hija del Oráculo empecé a desear leer Los hijos de los Dioses, la otra saga de fantasía juvenil de Paula de Vera. Esta vez una fantasía más urbana y orientada hacia la magia y la brujería.
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Sandra, Ray, Marco y Cora forman el grupo Blak Sunset y están luchando por su oportunidad mientras viven juntos en Madrid. Un día, después de unos extraños sueños, son atacados por unos monstruos asesinos. Rescatados por los Hijos de los Dioses, deberán descubrir sus poderes como los nuevos Elementos y enfrentar los problemas de la sociedad mágica, al borde de la guerra civil.

Y hasta aquí por puedo leer.

En general puedo decir que la trama es mucho más pausada que lo que mi mini sinopsis da a entender. Y se agradecerle. Porque es necesario un tiempo y mucho entrenamiento para los personajes principales y un ritmo tipo videoclip no habría sido la mejor elección.

Los personajes principales son jóvenes, pero no tanto y en muchos sentidos podríamos encasillar las novelas como género young adult. Y si, hay algo de sexo y de trama romántica. Y ninguna de las dos cosas pasa por encima de las tramas de fantasía-aventura. Gracias, gracias, mil gracias Paula.
La segunda parte tiene, por cierto, un ligero aroma a espada y brujería. Y no lo queda mal.

Cora, Marco, Sandra, Ray y los hijos de los Dioses con los que más se relacionan, amen de los hijos de los Dioses adultos que también tienen una relación con ellos, son un puñado extenso de personajes. Y pronto una novela que podría ser de un grupo de héroes se convierte en una saga bastante coral con personajes definidos, aunque ligeramente estereotipados por sus características zodiacales. (Jamás pensé que diría esto, pero es un encaje extremo en la obra de Linda Goodman “los signos del zodiaco y su carácter”)

El sistema mágico es complejo, basado por un lado en principios propios de la Wicca (ecléctica y vista como brujería moderna y de cariz esencialmente positivo) y en un sistema de poderes inherentes basados en el signo zodiacal solar y subsidiariamente la división del mismo en los elementos aristotélicos. El resultado es un sistema rígido en principio, al que se le supone el potencial de dar lugar a todo tipo de efecto mágico imaginable. Un sistema que no queda completamente explicado en estas dos obras, lo cual es muy entendible no sólo por la magnitud, si no porque las explicaciones se dan a través del aprendizaje de los personajes, el cual no está completo ni tan siquiera al finalizar el segundo libro.

Además tenemos un mundo extensísimo, del que se nos muestra una pequeña parte y en el que se menciona de pasada otros lugares y/o dimensiones. Es un mundo bosquejado, con mucho espacio para crecer, pero bien cerrado en aquello que muestra. Tal vez no haya sido construido con mucha anticipación a la narración, pero si con la suficiente para no ser inconsistente.

Agradezco que el hecho de que sea fantasía juvenil no haya hecho a la autora censurarse en tanto a violencia, destrucción, traición, sangre y oscuridad en general. Aunque las atmósferas de la saga sean mayormente soleadas.

En general, historias entretenidas con todas las tramas que puede pedir un lector de fantasía juvenil, que se lee con fluidez y deja una buena sensación.

 

Recomendado para:Amantes de la fantasía juvenil, brujillos (pacientes) y otros curiosos.
Abstenerse: Si quieres atmósferas como las de Gaiman o una fantasía urbana tipo Mundo de Tinieblas.

Títulos: Los hijos de los Dioses (Los hijos de los Dioses #1)
El poder de la oscuridad (Los hijos de los Dioses #2)
Autora: Paula de Vera
Año de publicación: 2014-2015
Editorial: Nova Casa Editorial

Tempus Fugit- Ladrones de Almas. Cuando el cliché recorta la bondad.

Tempus Fugit, ladrones de almas es el último libro de mi booktube-a-thon, y por tanto me acerca un poco más al objetivo de terminar de ponerme al día con las reseñas atrasadas del mes de agosto (en el que leí, pero no teclée).

El mundo ha cambiado mucho. La humanidad, reducida, ahora teme la lluvia y una misteriosa plaga deja en coma a numerosos adolescentes de manera aparentemente aleatoria. La empresa Tempus Fugit, que es la única que controla la tecnología de las cabinas de teletransporte, se erige como única esperanza de la humanidad. Pero la realidad no podría ser más diferente. ¿Hasta dónde puede llegar una empresa por defender su hegemonía? ¿Cuán locos pueden ser sus planes?

No nos hagamos demasiadas ilusiones, aunque el planteamiento podría dar para algo más oscuro y adulto, ésto sigue siendo una novela juvenil. Peca por lo tanto de ser algo inocente y poco explicativa en algunos de sus planteamientos. Sin embargo, como buena novela juvenil no carece de virtudes: un ritmo rápido, un mundo atractivo y una interesante mezcla de géneros.

Creo sin embargo que hay cosas que le sobran tanto como cosas que le faltan. Le falta explicar la realidad detrás de los personajes más extraños. La aproximación al grupo de Kleid, su mundo y su realidad personal es exigua. Se queda corta, cuando habría mucho que explotar en ella. El choque cultural de Pablo tampoco queda realmente reflejado. Simplemente, debemos aceptar que se supera. Por su parte, le sobra la trama romántica. No tiene razón de ser, más que el hecho de que el romance siempre vende. Y, por cierto, como mucho romance juvenil, no termina de convencer o ser realista.

El resultado, estos detalles a parte, no es en absoluto malo. Se trata de una novela fácil de leer y seguir, que no deja de tener su componente adictivo y que mezcla muy bien clichés de ciencia-ficción con los de la distopía juvenil contemporánea. Una lectura por lo tanto que si bien no aporta nada realmente al lector, se deja leer y no deja tampoco un mal sabor de boca. Una lástima que se haya dejado arrastrar tanto por el cliché.

Recomendado para: Jóvenes que quieran entrar en un mundo un poco más fantástico sin entrar de lleno en la fantasía más clásica.

Abstenerse: Fans del género de ciencia ficción, metafísicos con malas pulgas y gente que busque explicaciones completas y satisfactorias a todo.

Título: Tempus Fugit. Ladrones de Almas.
Autor: Javier Ruescas
Año de edición: 2010
Editorial: Alfaguara

Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) 1 a 6… Un auténtico mundo de tinieblas.

Antes de empezar…. ¿Cuántos de los que me leéis habéis jugado alguna vez (o visto jugar) a Rol? ¿Y dentro de ello, a alguno de los juegos diseñados para hacer buenos crossovers entre sí de Mundo de Tinieblas? Me refiero al antiguo y no unificado aún Mundo de Tinieblas. A saber y en orden de más a menos célebres: Vampiro, Hombre Lobo, Mago, Changeling, Wraith, Demonio, Cazador, Momia. Los que lo hayáis hecho, sabréis de qué va el título.

No estoy muy segura de por qué motivo hago la reseña de los seis libros al mismo tiempo. Y es que, aunque estamos hablando de una saga pensada para que necesites haber leído los libros anteriores para saber exactamente qué está pasando, lo cierto es que se trata más bien de dos trilogías separadas. Es decir, son dos arcos argumentales diferentes y no demasiado imbricados entre sí.

El primer arco argumental corresponde a los primeros tres libros: Ciudad de Hueso, Ciudad de Ceniza y Ciudad de Cristal. Cuando vas por la mitad de cada uno, los títulos cobran sentido y te dices a ti mismo que son una genialidad por parte de la autora.

El segundo arco argumental corresponde a los tres últimos: Ciudad de los Ángeles Caidos, Ciudad de las Almas Perdidas y Ciudad del Fuego Celestial. En este caso los títulos se entienden pero se nota a la legua que la autora quería que siguieran siendo “ciudad de algo” para dar coherencia a la saga en sí.

La saga parte del siguiente punto: Un día Clarissa Fray está en un club nocturno neoyorquino llamada Pandemonium con su mejor amigo Simon. Allí ve a tres personas hermosas pero sospechosas que parece que van a agredir a un chico. Cuando intenta pararlos descubre de que nadie a su alrededor parece darse cuenta de nada de lo que está sucediendo, porque el mundo es mucho más complejo de lo que Clarissa había creído hasta el momento.

El mundo donde se desarrollan estas historias está dividido entre la población humana normal, ignorante, y los seres fantásticos. Entre éstos destacan los demonios y los nefilim o cazadores de sombras, humanos con sangre de ángel que protegen el mundo frente a los ataques de los primeros. Pero también hay hadas, vampiros, brujos y hombres lobo, todos ellos en un precario equilibrio, con sus facciones y sus políticas. Y es por esto que mencionaba antes a Mundo de Tinieblas.
Si bien las diferentes facciones de cada tipología de seres no se desarrolla, en ocasiones diré que lamentablemente, y por lo tanto no es sencillo bordear las similitudes y diferencias, toda la saga está salpicada de un cierto aire a esas partidas crossover que yo misma he jugado.

Empecemos por la parte buena, también conocida como la primera trilogía. Los tres libros son entretenidos, y el arco argumental es sólido. Tal vez el segundo sea un poco más flojo que el resto, pero es de una calidad media tirando a alta. Si peca de algo esta trilogía es de previsibilidad. Los giros argumentales están claros, o al menos para mí. No sorprende. Pero tampoco decepciona.  Sí que comete algunos pequeños errores de coherencia en detalles del mundo. Un cosa que ha afirmado un personaje en un libro como una verdad inamovible sobre una raza que conoce bien se convierte en falsa en el siguiente. Es una lástima, aunque puedo entender que de esta forma ciertas partes de la narración necesitan menos explicaciones.

Pero, por supuesto, está la parte mala. Es decir, el segundo arco argumental.En principio se trata de terminar de solucionar problemas y desarrollar a una protagonista que ha encontrado su propia fuerza en el mundo. Solo que en realidad tampoco es que la haya encontrado, exactamente.
En principio estamos ante un arco argumental más oscuro, más centrado en le ser, la autopercepción, la política y dinámica social, la libertad individual y la moralidad. Sin embargo, falla en todo lo anterior. Realmente no hay un fondo de reflexión sobre todo esto que justifique el arco argumental, del mismo modo que tampoco había tal cantidad de cabos sueltos como para reclamar los siguientes libros. No obstante, estos libros se dan a presentar personajes nuevos y más complejos, así como a profundizar algunos secundarios. Y agradezco ambas cosas. Lo que no agradezco en ningún caso es que se construyan o intuyan personajes que tienen el potencial de convertirse en magníficos, especialmente entre los subterráneos, pero sean desechados prematuramente, a veces sin motivo y en algunos casos incluso fuera de cámara. Me parece realmente lamentable.

La calidad general de los libros me parece que va decayendo, y sencillamente porque creo que la historia se le ha ido a la autora de las manos. Pasamos de libros no perfectos pero muy buenos a libros mediocres. Sinceramente, creo que habría sido todo un acierto editorial haber dividido ambos arcos en dos sagas separadas.

Recomendado para: roleros nostalgicos, amantes de la fantasía urbana y el romance juvenil.

Abstenerse: fans acérrimos de las hadas, gente que busca temas oscuros y profundos.

Títulos: Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) #1 Ciudad de Hueso
Cazadores de sombras(The Mortal Instruments) #2 Ciudad de Ceniza
Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) #3 Ciudad de Cristal
Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) #4 Ciudad de los Ángeles Caidos
Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) #5 Ciudad de las Almas Perdidas
Cazadores de sombras (The Mortal Instruments) #6 Ciudad del Fuego Celestial
Autor: Cassandra Clare
Años de publicación original: 2007 a 2014
Años de publicación España: 2009 a 2014
Editorial: Destino