Danza de Letras

Al son de las palabras

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La noche de Walpurgis. Cambios de ciclo

Tal y como he titulado esta reseña, parece que voy a hacer una entrada en un blog pagano. Pero no. Por más que me apasionen las fiestas solares, en este caso voy a comentar el último libro de la trilogía de Coraterra, una fantasía oscura y desesperanzada.

Lo he visto todo antes de que suceda, porque ese fue el don que se me concedió.
Sé que el mundo se encarroñará, se marchitará como se marchitan las flores con las primeras heladas del invierno. Y no erraré.
Os creeréis dueños de un mundo que ni siquiera os pertenece, una tierra que vosotros mismos corromperéis con vuestros delirios de poder.
Crearéis un mundo injusto. Injusto para los justos. Injusto para los buenos. Injusto para los pobres.
Injusto para las mujeres y, a veces, también para los hombres. Injusto para las futuras generaciones.
Injusto para los demás seres que lo habitan. 
Si supierais que las injusticias solo traen odio y que nadie está a salvo de él…
Ni ricos ni pobres. Ni buenos ni malos. Ni mujeres ni hombres. Todos sucumbirán al odio y todos se pudrirán.
Y entonces, en La Noche de Walpurgis, solo uno podrá purificar el mundo.
Esta es la profecía de la dragona Sirona Ojo de Marfil. Un profecía que está a punto de cumplirse.

Me guste o no, tengo que empezar esta reseña con trigger warnings, advertencias de sensibilidad. Así, que ojo. Trigger warning de violencia extrema (gore). Trigger warning de sexo explicito. Trigger warning de violencia sexual. No me digáis que no he avisado.

La Noche de Walpurgis es la historia de Than, un joven ladrón criado en las calles de una de las ciudades más importantes del reino de Terranova. Joven pero habilidoso, el muchacho sólo tiene dos cosas en el mundo: una incipiente reputación en los barrios bajos como empleado confiable, bajo el nombre de Silencio, y a su amiga Alea, una prostituta que ha crecido en las calles como él.  Pero eso cambia cuando su camino se cruza con el de Sibila el vidente, un anciano druida negro.

Si habéis leido el resto de la saga sabéis perfectamente quién es Sibila, de dónde viene Than, cuáles son los pecados de la reina Eliae…  Aquellos que no lo sabéis, seréis informados a lo largo del libro, así que no tenéis que preocuparos pues se puede leer de forma independiente.  Desde aquí os digo sin embargo que Than es el elegido, el niño de la profecía, un ser humano único porque es el único brujo de Terranova y, exceptuando a Sibila quien es el último druida, el único varón con afinidad con la magia del territorio. Than es hábil, es poderoso, es empático y compasivo, tiene una actitud se aprendizaje y sabiduría… Than es un héroe que no se considera tal. Than está ahí ahí de la perfección.

Pero hablemos de Terranova. Terranova, el nuevo reino que instauró la reina Eliae hace dieciocho años, tras arrasar con los otros reyes, unificando el continente bajo su estandarte y renombrándolo… es un mal lugar para vivir.  Es un lugar lleno de desigualdad, donde cada uno se ceba con aquel que tiene debajo. Malos tratos, violencia, pobreza… y también machismo (muchísimo), clasismo y despotismo generalizado. De hecho sorprende que haya un puñado de Altas Señoras, además de la reina, teniendo en cuenta la enormidad de machismo social y la preponderancia de la mirada masculina en el libro sobre los personajes femeninos.  Y aunque hablan las brujas mucho tiempo, diciéndonos que obviamente lo que ocurre no es deseable por muy normalizado que esté, la sensación general es de profunda conciencia de superioridad masculina.

Hablemos pues, de las brujas. Un buen puñado de personajes femeninos fuertes, poderosos  y extraordinariamente longevos que representan y encarnan… los siete pecados capitales del cristianismo.  Aunque ellas aceptan que los pecados no son tales, y que no hay negatividad en lo que son, el transfondo cultural está ahí. Eso además de asumir que no son mujeres normales. La cuestión es que de todas ellas, sólo tienen un peso real dos y media. Dos: la soberbia, que es la mente y la guía de todo el grupo y la misión…. y la lujuria, que es… bueno, es la lujuria y ocupa muchas muchas líneas de texto. Las demás podrían no estar y no pasaría mucho. Envidia y pereza especialmente son alivios cómicos. Y en el caso de envidia, la considero mi “medio” porque es por ella que se introduce a Neko, el acompañante animal de este héroe como lo han tenido todos los protagonistas de esta saga.  En la mayor parte de los casos, especialmente en aquellas que están menos tiempo en el primer plano, se limitan a ser una burda expresión de su cargo, sin sutilezas.
Todas ellas deberían haber tenido una capacidad similar a la de lujuria: someter a los humanos a su alrededor a su pecado a través de un aura. Habría sido divertido. Habría sido interesante… Ninguna puede hacerlo. Supongo que sólo interesaba en el caso de la lujuria. Una lástima.

Una mención por haber introducido las palabras de magia nórdica seid y galdr en este libro. Bien introducido… aunque para mi gusto, mal contexto. Estas hablando de un mundo medievalizante en el que nada cultural indica nordismo. Había druidas, lo cual es celtico… y hablan con términos nórdicos. Yo no lo habría hecho. Pero claro, probablemente sea yo la única que se fije en algo así.

Cuando leía el anterior libro ya le pregunté a Ismael la razón de tanta violencia sexual. Me explicó que quería que transcendiera la sensación de que Terranova era un lugar asqueroso. Y bueno, lo hace. Terranova es asquerosa: Coraterra era asquerosa y Eliae no la mejoró como pretendía. Y la moraleja que se desprende de esto es que lo realmente asqueroso es el ser humano. Es por eso que esta fantasía es desesperanzada y desesperanzadora. Los libros de Coraterra acaban mal. Y eso que, dentro de las posibilidades, este es positivo.

¿Es un libro ténicamente perfecto? No, no lo es. Tiene varias erratas, y además es, en algunas partes, realmente repetitivo. Me hubiera gustado estar a tiempo para pulir y dar esplendor, porque lo necesitaría y lo merece.

Y sin embargo… Sin embargo es un libro que se deja leer. Una vez superas lo incomodo que es el mundo que plantea, y lo apegado a lo clásico de su historia, se convierte en una lectura entretenida.

Recomendado para: Amantes de la épica y la fantasía oscura, clasicotes de la fantasía
Abstenerse:  cualquiera que sienta dudas al ver los trigger warnings.

Título: La noche de Walpurgis (Coraterra #3)
Autor: Ismael Contreras Carmona
Año de publicación: 2018
Editorial: Nazarí

Los liberati: el principio, el apocalipsis está aquí

Esta obra es más o menos mi estilo sin serlo. Lo sospeché en el mismo momento en que la autora me ofreció la oportunidad de hacer esta reseña. Me convenció el hecho de que Whitejoker Mason le avalara, dado que la narrativa de este autor me impactó muchísimo en su día. Esperaba una narrativa similar. No es lo que encontré, y más adelante veremos qué escondía este libro.

“Me duele la tierra clavada en mi cuerpo, las aristas, las piedras filosas, pero lo peor es la sensación de ser aplastado como un bicho rastrero por el mismo aire. Afuera del encierro empieza a clarear. El olor de rocío y tierra mojada me evoca recuerdos hermosos…Despierto angustiado en la cama del hospital. Parece ser de noche. Estoy mareado. No me duele nada. Mi brazo está en un cabestrillo, colgando con poleas. Mis dos piernas están enyesadas, y tengo una especie de corsé inmovilizando mi torso. Sólo tengo libre el brazo izquierdo. Empiezo a recordar… ” . Todo lo que sabíamos estaba equivocado, sólo unos pocos conocían la verdad. Eso NO los salvará…

Así comienza Los liberati: el principio, un título que no miente: es la primera parte de una saga. De hecho, es una de esas primeras partes donde lo que consigues es que te pongan en antecedentes y te presenten a los personajes, sin lugar a resolución alguna. Paciencia con eso.

Diré que la estructura es singular: salta de personaje en personaje y en el tiempo para ir componiendo el cuadro de lo que ha pasado en el mundo. Al principio juega con la idea de que el mundo postapocalíptico sea una ilusión, pero es  algo que se desvanece rápido y sin contemplaciones. El mundo postapocalíptico es real. No sabemos cómo ha ocurrido, pero vamos poco a poco dándonos cuenta de que es terriblemente peligroso y de que había alguien que sabía lo que estaba por venir… Vamos algunos de los esfuerzos de ese alguien por prevenir al mundo, con todo lo que ello le conlleva a nivel individual y social.

Todo esto es bueno. La historia es buena. ¿Cuál es el problema? La narrativa está plagada de información repetitiva y repetida, cosas que ya se saben y se machacan una y otra vez. Y no es un tema, marcando una cierta obsesión de un personaje o por una mera cuestión de transmisión (la repetición del concepto como forma de generar una sensación de ciclo sin salida). Da la sensación de que la autora ha escrito el libro y lo ha publicado sin corregir más que la parte ortotipográfica. Que no ha tenido betas, o al menos no betas exhaustivos. Y es una pena, porque así el libro no es todo lo bueno que podría. Hay bases, hay ideas, hay originalidad… pero se pierde en una narrativa repetitiva.

No dejemos la aventura como la única virtud del libro. Esta obra habla de relaciones humanas, amorosas y de poder, de la excesiva presión de la humanidad sobre el planeta, de nuestros errores como seres egoistas que somos y nuestra futilidad frente a lo que ni siquiera consideramos pero es más grande que nosotros.

Recomendado para: Gente con paciencia para la repetición y una narrativa con ganas de pulido  y barniz que quiera aventuras y reflexión somera todo en uno.
Abstenerse: Gente que quiera un “producto completo”. El libro no está maduro, lamentablemente.

Título: Los liberati: el principio (Liberati #1)
Autor: Yamile Vaena
Fecha de publicación: 2017
Editorial: Autoeditato

Rios de Londres. Detective sobrenatural en el barrio

La idea del submundo mágico de Londres siempre me llama, me gusta, me seduce. Me lei la sinopsis muchas veces, lo miré, le di vueltas… y al final vino conmigo. Y es una de esas veces en los que una no se arrepiente de haber tomado la decisión.

El joven Peter Grant era un agente de policía novato más hasta que un día, durante la investigación de un terrible asesinato, recibe cierta información de un testigo ocular muy especial: un fantasma. Tras descubrir que la magia existe, Grant ingresará en un departamento secreto de Scotland Yard que se encarga de las investigaciones sobrenaturales y, junto al enigmático inspector Nightingale, llevará a cabo tareas tan singulares como negociar treguas entre el dios y la diosa del Támesis, desenterrar tumbas en Covent Garden y perseguir a un espíritu maligno y vengativo que está sembrando el caos en la ciudad.

Considero personalmente el de los detectives de lo paranormal un subgénero de la fantasía urbana. Un subgénero muy antiguo, clásico, y que además me gusta mucho porque suele aunar un color local muy entrañable con unas disquisiciones esotéricas interesantes. Es el caso, por cierto.  Aaronovitch despliega un Londres multicultural, colorido y lleno de criaturas clásicas vistas con nuevos ojos. Y eso es bueno.

También utiliza un maravilloso tono de humor británico, ni muy cansino ni demasiado flemático y en general un ritmo de serie televisiva, lo cual es lógico teniendo en cuenta que trabaja como guionista en la BBC. De hecho, desearía que estos libros (porque sí, es el primero de una saga) encontraran un hueco como serie en la cadena pública británica.

Por supuesto, carece de la atmósfera inmensamente oscura y rica del submundo londinense de Gaiman. Pero tampoco le hace falta. Rios de Londres es irreverente y divertida, fresca y entretenida. Y no se le puede pedir mucho  más. Es una buena experiencia de lectura, aunque a veces pierda norte entre la trama de los rios y la del caso principal. Al menos yo lo recomiendo para leer sin pretensiones, y deseando estoy de seguir la serie, porque Peter me cae bien. Muy bien. Es un poco metepatas, bastante inseguro, tiene sus cosas de mirada masculina… pues si. Pero aún así (y quizás por eso) me cae bien.

¿He mencionado la representación? Un protagonista POC, mujeres POC que son entes mágicos de gran poder, secundarios POC… Porque  Londres es multiracial, multicultural y dinámico, y el libro también lo es.

Recomendado para: amantes de la figura del detective sobrenatural con tiempo y pocas ganas de meterse en embolados metafísicos
Abstenerse: Gente que quiere una literatura muy adulta, oscura y sangrienta. Aqui hay sangre, pero tampoco tanta.

Título: Rios de Londres
Autor: Ben Aaronovitch
Fecha de publicación original: 2011
Edición en españa: 2017
Editorial: Oz Editorial

La bella salvaje. El lodo antes del Polvo

La materia oscura es una de esas sagas juveniles que quedan en la historia… de esas que yo, acordándome de cuando las leí en su momento, decidí tener para mis hijos. De hecho la tengo atesorada en un estante junto a Harry Potter y Las crónicas de Narnia. Así que este pasado mes, cuando vi que Roca sacaba la precuela, no pude evitar hacerme con ella.

Malcolm Polstead, un joven adolescente de once años, y su daimonion Asta viven con sus padres muy cerca de Oxford. Al otro lado del río Támesis (en el que Malcolm navega habitualmente utilizando su amada canoa, un bote con el nombre de La Bella Salvaje) está la abadía de Godstow, habitada por las monjas de la región. Malcolm descubrirá que ellas tienen un huésped muy especial, una niña de pocos meses llamada Lyra Belacqua.

Cuando me encuentro con un caso como este (la precuela de una saga bien conocida) siempre me pregunto ¿Funciona sin haber leido la saga? En este caso la respuesta es sí. El libro te explica todo lo que necesitas saber, y lo hace bien: sin infodump, sin sonar mecánico… Aunque tal vez a un lector que tenga muy reciente la trilogía original se le pueda hacer un poco pesado, porque es absolutamente necesario repetir conceptos que puede tener demasiado claros. No obstante, se introducen los conceptos básicos del mundo de forma comedida y clara, sin dar la sensación de que sobre nada.

Para el lector de la otra trilogía, es maravilloso reencontrarse con algunos de los personajes que amo -aunque servidora echó de menos a alguno – y además una genialidad conocer realmente a otros que prácticamente sólo estaban de fondo en el primer libro. Pero además, para aquellos que no hayan conocido anteriormente a los actores, desarrolla coherentemente una historia y una personalidad para cada uno, construyéndolos desde cero y dotándolos de una profundidad interesante. Porque si algo tiene este libro es  conflicto moral  personal.

Pullman ha conseguido que el libro esté a la altura de su Materia Oscura. Es un poco menos inocente, sobre todo menos inocente que Las luces del Norte (La brújula dorada).  Tal vez porque su escritura ha madurado desde entonces, o tal vez porque los personajes de Malcom en este libro y de Lyra en La brújula dorada no tienen mucho que ver a ese nivel. Malcolm ha vivido toda su vida en una posada, y ha escuchado muchas cosas, es un romántico, un chaval impresionable y sensible, pero no es tan inocente como la protegida Lyra del Jordan. Todo lo que era una sorpresa para Lyra, aquí es algo factible para Malcolm.

Se despliega aquí lo mejor de la narrativa del autor: accesible, entretenida, pero llena de mensaje y con una gran carga filosófica. Su mensaje en pro del libre albedrío, la autoconsciencia y la responsabilidad individual frente a los pensamientos y agrupaciones totalitarios y de único sentido nunca está de mas.

Como experiencia de lectura es un texto que te atrapa con facilidad y te deja en vilo incluso si ya sabes que las posibilidades de que las cosas salgan realmente mal son menos que ninguna. En resumen, no tengo ningún problema en añadir este libro a esa pila de libros muy recomendables para que los lean mis hijos. Cuando aprendan, claro.

Recomendado para: jóvenes lectores, seguidores de la Materia Oscura y gente a la que le guste el conflicto filosófico entre responsabilidad personal y responsabilidad grupal.
Abstenerse: aquellos que se consideren “demasiado adultos para leer cosas juveniles” y personas excesivamente ligadas a una iglesia que puedan sentirse heridos por la dura crítica contra las estructuras eclesiásticas y en general contra la religión organizada del autor.

Título: La bella salvaje (El libro del Polvo #1)
Autor: Philip Pullman
Año de publicación en españa: 2017
Editorial: Roca

CloroFilia. Pocas nueces

Siguiendo con el monólogo de Cerbero…
Qué queréis que os diga, lo mio con esta editorial es puro coleccionismo.  Compré de golpe Clorofilia con 36 y Domorí, en plan “qué guay, leo autoras”.  No fue por nada, y no esperaba nada más que una historia

¿Quién es Kirmen? ¿Por qué el joven no se parece a sus padres, ni a su amigos, ni a ninguno de los habitantes del Claustro? En el exterior de las cúpulas que protegen a los últimos habitantes de la Tierra, una tormenta eterna y monstruosa se ceba con el planeta. Kirmen sigue cambiando y, mientras tanto, no deja de soñar con salir. Al exterior. A la tormenta. ¿Qué es Kirmen?

No esperaba nada más que una historia…. pero a duras penas puede decir que la encontré. El desarrollo de Clorofilia es  extraño. Y su final es simplemente absurdo. Hermoso. Oh, si. Creo que se trata exactamente de eso, de generar imágenes retorcidamente bonitas y de alto impacto, pero sin mensaje.

Y es que el libro pasa constantemente por al lado de temas diversos: sobrevuela el bullying, el intrusismo emocional y físico del estamento médico, el descubrimiento sexual, la otroridad… e incluso su tema principal, que es la búsqueda de la propia identidad (un clasicazo entre los temas, especialmente en libros protagonizados por personajes jóvenes) queda absolutamente desdibujado. Porque Kirmen puede preguntarse quién o qué es… pero lo sabe muy bien: es un experimento, basado en un humano elegido porque era el único disponible. Y ya está. ¿Es rechazado? Si. Y sabe bien por qué. Extremadamente bien, dado que valora todas las pequeñas partes de ese rechazo por separado con una visión preclara. Todo esto aderezado con amplias lagunas de información y cebandose en pequeños detalles sin mayor relevancia que, posiblemente, busca en exclusiva por la “transgresión” y el morbo y, en algunos casos, lo hace rozando lo pueril.

Suena triste, pero a esta novela se la come su prólogo. Especialmente su primera frase.  ¿Sabéis que una de las recomendaciones de todos los talleres de escritura es que se empiece por algo que enganche al lector? Pues aquí tenéis un ejemplo perfecto de lo que pasa cuando la táctica falla. El prólogo hace esperar más. Mucho más.  Y luego se corta, pasa a otro tiempo sin solución de continuidad. Tienes que creerte que el único personaje que comparten desarrollo y prólogo sigue siendo el mismo, aunque no se parece en nada.  Si ha cambiado tanto, ¿por qué no pararse en desenterrar los motivos? Sin esto, queda un poco incoherente. Partes separadas de historias sin relación.

Como experiencia de lectura… se deja leer. Como ya digo, su prologo es demasiado intenso para lo que viene después y el final intenta ser muy impactante. Con la característica de ser un libro corto, no da esa tentación de mirar continuamente la página por la que vas para calcular lo que queda, pero tampoco esa una experiencia inmersiva.

Recomendado para: Gente que busque imágenes de impacto  sobre todo lo demás, amantes de una prosa preciosista pero no recargada.
Abstenerse: gente que busque historias y mensajes, lineas de pensamiento y ese tipo de cosas que a veces trae consigo el arte.

Título: CloroFilia
Autor: Cristina Jurado
Año de Edición: 2017
Editorial: Cerbero

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