Una costa lejana. Detectives y asesinos de la roma bajoimperial

Poder aunar en una sola novela dos de los géneros que me gustan más (policiaca e histórica) es algo que no se encuentra a menudo. Que a demás el resultado sea satisfactorio es aún más raro. Por eso esta novedad de Mayo de la editorial Pamies me llamó tanto la atención y por eso la leí con tanto gusto.
una-costa-lejana-ficha[3].jpgAño 272. En Rodas el segundo al mando del Servicio de Seguridad Imperial de Roma es asesinado. El agente imperial Casio Córbulo se encargará de la investigación del crimen acompañado por su guardaespaldas, un exgladiador llamado Indavara,y su esclavo personal, Simo. La persecución le obligará a embarcarse en una peligrosa travesía marítima junto a un contrabandista cartaginés y la hija mayor del fallecido hasta una de las costas más alejadas, desconocidas y peligrosas de todo el imperio.

Como ya he comentado, se puede mirar esta novela de dos maneras: como una novela histórica con una trama de misterio o como una novela negra con una ambientación histórica.

En lo que respecta al misterio, es una novela muy bien construida. Si bien comienza antes de la misión que lleva a descubrir el crimen, esta introducción ayuda a centrar tanto la ambientación (la Roma bajoimperial) como un contacto con los personajes principales, su carácter y su relación. Y esto se agradece porque hace que la novela que es la tercera de la serie agentes de Roma y la segunda que edita Pamies después de El Estandarte Imperial. El resto de la novela va describiendo una investigación de tipo policial: encontrar e interrogar testigos, encontrar y perseguir sospechosos, descubrir motivos. El lector descubre las pistas junto a Casio Corbulo, de modo que mantiene la tensión gran parte del libro.
Además este libro relata durante gran parte del texto una persecución y tiene varias escenas de acción de un ritmo trepidante y de gran crudeza. En resumen, muy buenas escenas de acción muy marcadas por el ritmo de los medios audiovisuales.

Respecto a la historicidad, el periodo elegido por el autor es muy jugoso en si mismo. La Roma bajoimperial fue convulsa política y por tanto militarmente. El avance inexorable de nuevas religiones entre la población tanto esclava como libre también añadía una variante de inestabilidad. Tiempos interesantes sin duda alguna. Hay que reconocer que esta época es muy jugosa para algo como el Servicio de Seguridad de Roma, que venían a ser algo muy similar a un moderno servicio secreto. De hecho muchísimos de los rasgos sociales de la época están muy bien reflejados como la corrupción, la desconfianza de las provincias en el ejército o las diferencias entre romanos, otros ciudadanos, libertos y esclavos. Incluidos aquellos que peor sientan hoy día como cierta misoginia estructural muy propia de esa cultura. Y todo esto, aunque me enerve, ayuda a crear una ambientación que tal vez no sea impecable, pero que se acerca mucho.

Esta lectura ha sido para mí una experiencia agradable, interesante y también intensa que ha sabido tratar tanto los temas de su momento como temas universales tales como la amistad, el deber, el honor o la moralidad en situaciones extremas .

Recomendado para: Fans del Imperio romano. Gente que disfrute tanto con la ambientación histórica como con el misterio
Abstenerse: Feministas exaltadas y todo el que piense que cualquier tiempo pasado fue mejor

Titulo: Una costa lejana
Autor: Nick Brown
Año de publicación original: 2014
Publicación en españa: 2016
Editorial:Pamies

El hidalgo que nunca regresó. Tal vez un Cervantes…

Cuando vi este título en las novedades de novela histórica de Pamies, me llamo muchísimo la atención. Y no sólo por el hecho del aniversario de la muerte de una figura tan clave en la cultura española como Cervantes, si no por la promesa de un relato bien hilado históricamente partiendo de un acontecimiento tan controvertido como la presencia de Cervantes en Barcelona.

el-hidalgo-que-nunca-regreso-web2[1]

1615, Madrid. Un joven barcelonés busca bajo el frio y la lluvia a una persona muy particular: Miguel de Cervantes Saavedra. Su objetivo: entregarle una misteriosa arqueta antigua que parece tener alguna relación con la historia del famoso autor. A cambio de ello, exigirá que éste le cuente qué ocurrió en aquellos  seis días durante los que el padre de El Quijote se refugió y escondió en la ciudad de Barcelona. Una ciudad convulsa y amenazada por el Imperio Otomano.

Estamos ante una obra muy bien hilada, en una narración en dos niveles: por un lado el relato del “presente”, el anciano Cervantes entrevistándose con el joven comerciante catalán, y por otro lado el del “pasado”, el joven Cervantes y sus vivencias desde su llegada hasta su marcha de Barcelona. Dos niveles que no solamente se abrazan, si no que se entrecruzan para ayudarnos a entender cuánto afecta aún al anciano Cervantes su propia memoria.

La historia del joven Cervantes explora una época terrible para la Ciudad Condal, unos días de terror y desgracia, con los atentados contra la ciudad por parte de los turcos. La sospecha contra todo extraño en la ciudad, la tensión expectante. Y por último, el dolor y la pérdida en una ciudad tan marítima como Barcelona.
Pero también explora los temas más antiguos y recurrentes de la literatura española: el honor, la picardía, la cobardía, y sobre todo el amor. Ese sentimiento a la par motor y final de toda travesía.

Puedo decir sin miedo a equivocarme que éste libro contiene una de las historias de amor más bonitas que he leído en los últimos tiempos. Reconozco que me emocionó, y esto en mi no es una tarea fácil.

Así, la historia del joven Cervantes se convierte en el cuento, la aventura de ese héroe español que nunca termina de ser un héroe del todo, mientras que el viejo Cervantes es lo que la acumulación de experiencias hará de todos nosotros: la voz de la nostalgia.

No soy una experta en el periodo histórico en el que se ambienta la trama. Es una época a la que justo comienzo a acercarme. Así que me resulta más complicado que en otras ocasiones juzgar la historicidad del relato. Aún así, y exponiéndome a fallar, la España y la Cataluña (relaciones entre ellas incluidas) que se exponen aquí me parecen completamente creibles e históricas. Empezando por “la nit del foc”, que es lo primero que el joven Cervantes conoce de Cataluña.

Como experiencia de lectura, una novela que aunque tiene un final más bien gris, deja un sabor de boca muy bueno. Una historia que queda en la memoria como realmente hermosa.

Recomendado para: Amantes de la figura de Cervantes, de la época (¡vive Dios!), y gente que busca una historia de amor bonita de verdad
Abstenerse: Gente que un excesivo apego a la historia conocida. Quien no quiera ver que España no ha cambiado demasiado.

Título: El hidalgo que nunca regresó
Autor: Carlos Luria
Año de publicación: 2016
Editorial: Pamies

Tocados. Porque cada uno está tocado a su manera.

Tocados es un libro prestado. Prestado por mi hermana, cuya situación personal le acerca muchísimo (y por tanto me acerca muchísimo) a la preocupación por la salud mental y la lucha contra el estigma de este colectivo.

9788416429264[1].jpgAdrián Diaz es un joven actor. Como todos los actores que trabajan duramente para que su carrera salga adelante, también trabaja en un hotel. En el mismo hotel donde la mayor experta sobre el TOC (transtorno obsesivo-compulsivo) va a firmar su último libro sobre el tema. Adrián está TOCado. Como el 3% de la población. Y lo esconde, porque su TOC puede costarle su papel soñado.
Poco a poco Adrián tiene que aprender a superarse, a encontrar la llave que sólo él tiene para vivir su vida como él desea vivirla.

Este libro, que comenzó como autopublicación para terminar en el catálogo de Plataforma, tiene dos valores, el puramente literario y el de testimonio personal de una persona con trastorno obsesivo-compulsivo.

Como obra literaria es una novela de narrativa adulta contemporánea en un rango medio, o como poco no demasiado brillante. Con excepciones. Hay una escena de una crisis que es absolutamente excepcional trasladando al lector la angustia y el bucle mental del personaje.

Por lo demás es una historia netamente positivista y en muchos casos poco realista, pero que se lee con agilidad y deja colmadas las ganas del lector de que las cosas pueden y de hecho mejoran con el esfuerzo constante.

Por otro lado, su valor en tanto una forma de acercar una realidad como la del TOC a la población, su valor es incalculable. Y sólo por eso es un libro de interés más que notable.

Para más información sobre el tema, os dejo el blog del autor: Diario de un TOC

Recomendado para: Curiosos sobre el TOC, amantes de las historias de superación.
Abstenerse: Gente que quiera una historia más oscura y desesperanzadora.

Título: Tocados
Autor: Damian Alcolea
Año de edición: 2015
Editorial: Plataforma Novela

El Círculo. La cuadratura global.

Leí este libro por una razón muy sencilla: vergüenza. El ejemplar que tengo me lo prestó mi madre hace un año, y hace un año que el libro me estaba mirando mal desde su estante. Así que me lancé a ello y ahora al menos puedo devolverlo.

Mae es una joven recién licenciada que entra a trabajar en El Círculo, la compañía tecnológica y de comunicación más grande y moderna del mundo. Ante ella se abre toda una nueva vida llena de ocupaciones, socialización y avances. Una vida excitante y prometedora. Un lugar al que pertenecer. Pero, ¿es el Círculo tan bueno como parece?

Estamos ante una novela que podría encuadrarse en la distopía clásica: un mundo plausible desde las condiciones actuales en el que hay cuestiones sociales más que dudosas. Aunque en este caso parece más la historia de como se estableció la distopía que la distopía en si. Los temas centrales, los peligros de la injerencia de la empresa privada en el gobierno y la falta de privacidad en realidad no son nada nuevo, pero si que están de rabiosa actualidad.

En total, tenemos una temática que puede ser apasionante, pero que a mi entender se pierde un poco por el propio personaje principal y su visión. Diría que Mae es idiota, al estilo idiota de Anastasia (Cincuenta sombras de Grey) e incluso me quedaría un poco corta. ¿Cómo demonios cae una supuesta psicóloga en las tácticas más básicas de manipulación y coerción en grupo? Lo lógico es que lo haya estudiado en la carrera lo suficiente como para saltarle las alarmas. Pero no. Mae va pasando por distintos grados de memez, cada vez más profunda, según pasan los capítulos.

En general, Mae empasta genial con la mayor parte de la gente de su empresa, que son básicamente una panda de posers con la cabeza en plan maraca: mayormente hueca pero con cosas sueltas que chocan y arman jaleo.

La idiota universitaria de Mae contrasta con el personaje de su ex, un rústico que apenas acabó el instituto, pero quien tiene la mayor parte de los diálogos filosóficos. Cuadra tanto como ella pero por el otro extremo.

En realidad se trata de un libro bastante sencillo de leer, que descentra el drama con la historia de un amante misterioso y un pésimo novio nuevo… Todo ello desaprovechando mucho a personajes como Annie, Tay o los padres de Mae.

Recomendado para: gente que quiere una novela realista con un poco de todo.
Abstenerse: fans de la buena distopía y quisquillosos de que los rasgos de las personalidades cuadren.

Título: El Circulo
Autor: Dave Eggers
Año de publicación: 2013
Última edición en España: 2014
Editorial: Literatura Random House

Raken, la ciudad del origen y el olvido. Origen, olvido y pirueta perfecta.

Hace algunos días os hablaba de la trilogía de fantasía épica Ojos de Reptil, y más concretamente de su primer volumen, “cautivo de las tinieblas”. Bien pues, Raken es la primera incursión del mismo autor en la ciencia ficción y la distopía. Una incursión exitosa, he de reconocer.

La tierra ha cambiado mucho en los últimos años. El clima ha cambiado, la desertización y la subida del nivel del mar han configurado el nuevo mundo. Pero también la aparición de los clomas, unos seres terribles que han diezmado a la raza humana. Fil es un joven solitario, brillante, dedicado por completo a sobrevivir. Hasta que su camino se cruza con el de Inara y su inusual grupo de supervivientes.

Lo que tenemos en Raken es en principio una historia de supervivientes que podría parecer un poco tópica, incluyendo que la narración parezca parecer en el origen de un posible interés romántico para el protagonista. Pero según avanzan las páginas empieza a vislumbrarse una historia que va mucho más allá del cliché, llena de buenos giros narrativos, que termina convirtiéndose en una historia diferente de lo esperado.

Partimos de un mundo devastado, pero aún así complejo. En él hay supervivientes solitarios, camarillas y grupos diversos. Un mercado negro. Hay ese orden social que se establece cuando no hay orden social. Y dentro de esta especie de Mad Max, por supuesto, los monstruos. Un terror del cual se desconoce todo, excepto que son devastadores e incluso algo crueles, voraces pero estúpidos y por suerte terriblemente territoriales y nada dados a la cooperación. En total, el punto de partida ideal para empezar un videojuego.

Pero esto no es un videojuego. O, si lo es, es de los terriblemente buenos. Tenemos un hilo de trama que une la aventura al descubrir cosas del origen de los clomas y de la situación actual con una investigación sobre una corporación y sus experimentos. Y si creéis que con esto sabéis de qué va el libro… os equivocáis. Digo en serio que este libro contiene probablemente las mejores sorpresas en la narración que he leído en muchísimo tiempo. Giros narrativos no sólo bien efectuados, si no preparados con maestría suficiente como para que cualquiera se quede un poquito con cara de tonto (o al menos para que lo haga yo, que normalmente me huelo los giros a capítulos de distancia).

Además de esto, debo señalar la parte de buena ciencia ficción que contiene. Tanto en el lado de la tecnología inexistente pero no imposible como en ese curioso fenómeno del género según el cual es el medio ideal para la crítica social y/o la exploración de la psique humana.

Todo ello con un ritmo casi cinematográfico, escenas de lucha muy buenas, gran intriga y unos diálogos especialmente bien rematados y creíbles.  Un relato que mantiene muy bien el interés y atrapa sin problema al lector. En resumen, una grandísima experiencia de lectura.

Recomendado para: Jugadores, amantes de las sorpresas y frikis en general.

Abstenerse: Cualquiera que odie los finales abiertos, aquellos con una imaginación demasiado gráfica.

Título: Raken, la ciudad del origen y el olvido
Autor: Jorge Garrido
Fecha de edicion: 2015
Editor: Amazon 

Entre la oscuridad y el miedo. La agonía del ignorar.

Entre la oscuridad y el miedo es un título que puede que os suene, porque era una de las novedades que os mostré en noviembre, publicada por ediciones Hades. Ya me llamaba la atención cuando su autor me contactó para pedirme una reseña, y por supuesto, acepté. Debo ser una chica fácil.

Sam es un hombre de lo más corriente: joven, soltero, con un trabajo que no le encanta pero que le da para vivir…. Un día, Sam despierta en un mundo sin luz. Está atado a una columna con un alambre de espino, completamente solo. No sabe dónde está ni cómo ha llegado hasta allí. ¿Qué ha ocurrido? ¿Quién le ha podido hacer algo así? ¿Por qué? 
¿Podrá salir de ese lugar y enfrentarse a ese tiempo que ha desaparecido de su memoria? ¿Encontrar una ayuda o una orientación en ese mundo sin luna ni sol y en el que no funciona ningún aparato eléctrico?

Lo cierto es que no sabría deciros qué esperaba de una narración con este punto de partida. Pero fuere lo que fuere, lo ha superado con creces. 

Mucho más allá del típico relato sobre supervivientes, con lo que sí que tiene alguna relación, esta es una historia que se desarrolla mucho más dentro de los personajes que fuera. A ello ayuda la narración en primera persona, en la que destaca el monólogo interno del personaje narrador marcado en cursiva. Un monólogo interno por lo demás cargado de acidez y humor negro, esas armas defensivas que muchos tenemos también en nuestro arsenal y con los que podemos, sin duda, sentirnos identificados.

Entre sus muchas virtudes destaca la originalidad del relato, muy lejos de todo lo demás que yo haya leido. También es muy digno de mencionar que el desarrollo, que en principio parece algo lento, ayuda sobremanera a la construcción de la atmósfera general de la obra. Una atmósfera opresiva, en la que destaca la ansiedad y el hecho de que los personajes avanzan tanto literal como figuradamente a ciegas. Un agobio general que se comparte con los protagonistas, y que sólo puedes olvidar los pocos momentos en los que ellos también lo olvidan.

Por su parte, el elenco de personajes es escueto lo cual concuerda con el tipo de historia. Pocos personajes y mayormente tan poco comunicativos entre sí que resulta un recurso fácil decir que no están bien dibujados, pero esto es mentira. Simplemente se ha decidido que sean tan oscuros y al tiempo tan complejos como el entorno, eliminando en gran medida el factor de apoyo mutuo y calor humano en el que se fundamenta el interés de otras obras en las que prima la supervivencia. Por ello la interacción social se ve sustituida en parte por la interacción mental. Y se agradece.

A pesar de que el ritmo es en general lento, no creo que esto sea una lacra. Sin ella, el ambiente no sería tan creíble, y sobre todo, no tendríamos el paulatino aumento de la tensión narrativa que tenemos. Una tensión que se va agravando con los distintos giros narrativos, bastante sorprendentes en especial a partir de la mitad del texto y que lleva directo a un final inesperado y apoteósico.

En general, una lectura inquietante y emocionante sin llegar nunca a los límites en los que uno imaginaría su adaptación para una “película blockbuster”. Obra que deja un gran sabor de boca e incluso ganas de volver a empezar a leerla.

 

Recomendado para: Amantes de las obras de terror psicológico y las narraciones en las que todo se descubre poco a poco.
Abstenerse: Gente que necesite que todo esté pormenorizadamente explicado y los finales emocionalmente satisfactorios.

Título: Entre la Oscuridad el miedo
Autor: Carlos Martinez Prieto
Año de edición: 2015
Editorial: Ediciones Hades

Águilas y cuervos.Repasando el choque de culturas

Creo que ya os he dicho alguna vez que también me gusta mucho la novela histórica, aunque últimamente esté un poco centrada en exclusiva en fantasía. Así que cuando encontré esta novela, que es histórica, de celtas (con lo que a mi me molan) y con esta portada tan a lo Brave, me lancé de cabeza.

c3a1guilas-y-cuervos Como bien dice su subtítulo, Águilas y Cuervos es un relato centrado en la rebelión de las tribus célticas de Albión contra la invasión romana. La historia abarca tres generaciones de líderes de la resistencia, entre los que se encuentra como no Boudica, la figura más famosa de la misma. Pero no es la historia de Boadiccea propiamente dicha la que centra el libro, si no muy especialmente la del primer líder, Caradoc.
Caradoc es un jefe de la tribu cautevalana, la primera en ser barrida por Roma y en cuya capital se establecerá la primera gran colonia de la nueva provincia de Britania. Pero Caradoc y algunos de los suyos sobreviven a su aplastante derrota frente a las legiones y viajan al oeste para encontrar apoyos y luchar contra un imperio que ha comprado con oro y promesas de paz a todas las tribus de las tierras bajas.

Gran parte del hilo de los acontecimientos en el libro es conocido, es decir, se pliega a lo que se sabe de la evolución de la conquista romana por los mismos romanos. No obstante, por si acaso no conocéis bien el episodio histórico y preferís investigarlo a posteriori, intentaré no decir mucho.

Cuando hablamos de novela histórica, además de la narrativa, hay que fijarse en dos cosas primordiales: historicidad y verosimilitud. Dos cosas que esta novela cumple de forma brillante. No sólo ha adaptado bien personajes históricos conocidos (los emperadores Claudio y Nerón, los gobernadores de Britania como Plauto, Scapula y  Suetonio Paulino y los reyes de las tribus como Caradoc, Boudica o Cartimandua de Brigantia) si no que ha sabido construir a su alrededor personajes creíbles de rebeldes y colaboracionistas dentro de las tribus, y también relaciones creíbles entre nativos y romanos. Por otra parte, las descripciones de vestimenta y costumbres son acertadas. Hay muy pocos detalles que yo haya encontrado cuestionables, incluyendo la faceta religiosa, y eso que lo que sabemos se basa sobre todo en el relato del vencedor. Y consigue en todo momento hacer llegar las diferentes atmósferas que quiere crear, tanto en el mundo romano como en las tribus y sobre todo, en el éxodo de los rebeldes a través del territorio.

Narrativamente, también es más que correcto. Al fin y al cabo es un “tocho” de más de 800 páginas, pero se lee bien a pesar de que le cuesta un poco despegar y es capaz de hacerte vislumbrar lo que cuenta.

¿Es perfecto? No. Su problema principal es la extensión. El libro está articulado en dos partes. La primera es un todo bastante coherente que sigue la historia de Caradoc hasta que deja la isla por la que luchaba. Un gran final de parte, por cierto. Hay en ella algunos capítulos breves que servirán para unir esta historia mejor con la segunda parte del libro, que si tomásemos esta parte como algo aislado, sobrarían, pero que perdonamos en vista de su utilidad.

La segunda parte cuenta la rebelión después de Caradoc y también algunas pinceladas de la vida de Caradoc y su familia en Roma. El problema de extensión está justamente aquí. Para empezar, la vida romana de la familia es algo que sólo tiene interés para dos cosas: para demostrar los problemas que tenían tanto Claudio como Nerón a nivel personal, y para dejar claro que, a pesar de lo que ha llovido antes con los romanos como enemigos y con lo que va a suceder a continuación, sencillamente no todos los romanos son malos ni la cultura romana era tan destructiva. Lo cual no deja de ser un ejercicio que cualquiera puede hacer, teniendo en cuenta el punto de vista de quienes son los protagonistas, y por tanto no deja de ser absolutamente vano.

El segundo problema que tiene esta parte es un claro descenso de calidad en la historia. Siguiendo el hilo de los acontecimientos reales, era necesario para la narración un líder post-Caradoc y pre-Boudica. Pero este líder desconocido encarnado en el ex esposo de Cartimandua de Brigantia no se sostiene. El personaje es interesante, lleno de claroscuros, pero su ascenso de poder entre los rebeldes no llega a ser del todo convincente. El resultado son una buena cantidad de texto que parece una simple bisagra entre una historia fascinante (Caradoc) y otra historia fascinante (Boudica).

Porque hay que reconocerlo, las 100 últimas páginas pertenecen por completo a la rebelión de Boudica y son sublimes.

Recomendado para: amantes del mundo celta y de las causas justas pero perdidas. Curiosos en general.

Abstenerse: Historiadores quisquillosos con lupa. Cualquiera a quien le espanten las lecturas largas.

Título: Águilas y Cuervos
Autor: Pauline Gedge
Año de publicación: 1978
Edición en España: 2015
Editorial: Pamies

El robo de “El Laberinto”. Las reglas del juego bilbaino.

¡Albricias! ¡Aitziber vuelve poco a poco a escribir en el blog!
Si, así es. Estoy intentándolo después de la baja forzosa por accidente. Y como llevo mucho retraso de reseñas, os pondré mezcladas lecturas actuales y antiguas. Así que lo siento mucho. Pero de este modo al menos habrá actualizaciones.

 Hoy os traigo “El robo de El laberinto”, una novela negra de Helena Barrenetxea.

Daniel es un hombre de mundo, al que sus errores de juventud han llevado por un sendero peligroso en la vida. Ha desempeñado multitud de trabajos en los límites o al margen de la legalidad por todo el mundo durante años, y tiene muchos contactos en ese tipo de círculos. Un día uno de sus contactos, Giacomo, le traslada una propuesta: que busque a alguien para cometer el robo más impactante y mediático posible en el museo Guggenheim de Bilbao. Daniel lo tiene muy claro: ese alguien es él mismo. A partir de ese momento, Daniel se enfrentará a todos los problemas propios de un plan de esa envergadura, pero también a conspiraciones y traiciones.

La sinopsis promete bastante, la verdad. Primero porque estamos hablando de una ambientación que se me hace cercana y al mismo tiempo está bastante poco explotada: Bilbao. Segundo, porque la comisión de un delito estrambótico es algo que me hace gracia desde el mero concepto, y encuentro su planificación y desarrollo como algo interesante. No en vano me gustaba mucho aquella serie llamada “las reglas del juego”. Así que en un principio, este libro es como aquella serie pero con muchos menos personajes y bastante menos inocente.

La idea principal, y el desarrollo de la trama en sí son interesantes, amen de bastante lógicos. Sin embargo hay algo de esta novela que no acaba de cuajar. Tal vez sea que es un texto demasiado técnico. Se basa mucho en narrar los pasos, las ideas y la planificación con una gran cantidad de detalles. Quiero decir, el narrador se dedica a esa tarea, en lugar de mostrar estos detalles en otras acciones o meter esas explicaciones en diálogos. Eso hace que sea difícil engancharse a un texto que es además de estilo ligeramente ampuloso. Y esto se explica porque la autora es un ingeniero, y la línea de pensamiento técnico de los ingenieros a veces resulta compleja de seguir. O al menos, me lo resulta a mi.

En resumen, una buena idea con un desarrollo de trama más que aceptable, pero a la que cuesta encontrarle el tranquillo para disfrutarla.

Recomendado para: Gente que disfrute como enanos con los planes raros y historias tipo “Las reglas del juego”.
Abstenerse: Cualquiera que espere una novela de acción trepidante o con mucho misterio, porque no tiene ninguno de los dos.

Titulo: El robo de “El Laberinto”
Autor: Helena Barrenetxea
Año de edición: 2015
Editorial: Circulo Rojo

El juego de Ender. Juegos de guerra.

El juego de Ender es uno de los grandes clásicos de la ciencia-ficción. Escrito por Orson Scott-Card hace ya 30 años, es la primera parte de una larga saga en la que cuento tanto las secuelas directas como la “saga paralela” llamada saga de las sombras. Su relevancia en el mundo de la ciencia ficción ha sido tal que ha dado pie a adaptaciones a videojuegos, cine y cómic.

Sólo añadiré a esta introducción que fue premiado en su momento con los dos premios de ciencia ficción y fantasía más relevantes: el Hugo y el Nebula. Y no creo que no se los mereciera.

Los hechos que abarca “El juego de Ender” ocupan la infancia y preadolescencia del personaje princial, Andrew “Ender” Wigging. Ender vive en un planeta tierra bajo la constante amenaza de ser ocupado y aniquilado por una especie alienígena llamada Insectores. Ya se han librado dos guerras ante ellos, y en ambas la humanidad ha salido mal parada, por lo que el mundo ha decidido dejar en suspenso sus rivalidades políticas para enfrentarse al peligro común. En este mundo, niños pequeños son pre-seleccionados y monitorizados para evaluar sus aptitudes como oficiales militares. Ender es uno de estos niños monitorizados, y resulta ser considerado apto, así que es separado de su familia y enviado a una estación de aprendizaje donde se le instruirá a partir de juegos de guerra.

La novela comienza desde este supuesto, y se desarrolla tocando múltiples temas. La guerra y la necesidad de la misma, la militarización de la sociedad y el juego infantil, la predisposición genética contra educación y ambiente en el desarrollo de las personas, el control social del estado, la responsabilildad moral en los niños…

En el caso concreto de Ender, hay que notar que se trata de un niño que al comienzo de la historia tiene solamente seis años. Un niño muy maduro, pero muy pequeño, sobre cuyos hombros se pone no solo la esperanza si no la responsabilidad de la supervivencia humana. Y además, no es el primero de su familia en el que el mundo pone los ojos… ¿Cómo afecta a Ender la presión y la responsabilidad? ¿Cómo le marca la existencia la influencia de sus padres y hermanos y su completa falta después?

Cabe destacar las introducciones a cada capítulo, en los que se pueden ver comentarios “en la sombra” al respecto de Ender y su desarrollo que van haciendo superiores de la escuela militar y rangos militares, en los que se vislumbra hasta que punto pueden ser manipulados los personajes y de qué manera. Esto añade interés a la narración, dándole una profundidad inusual.

Por otra parte, como buen libro de ciencia-ficción, en “El Juego de Ender está muy presente la avanzada tecnología. Alguna de ella no ha sido alcanzada o es absurda, como en el caso de la anti-gravedad y la tecnología de naves y armamento. Pero en la tecnología de comunicaciones Orson Scott-Card acertó de pleno. Se nos muestran dispositivos que podemos identificar al instante y de forma inconscientes con mesas de realidad virtual y con tablets. Además, el manejo en la tierra de la información que hacen los hermanos mayores de Ender es exacto a las actuales dinámicas de internet. Un grato valor añadido para una gran novela.

Recomendado para: Todo aquel que quiera una novela adictiva pero dura de leer. Amantes del género y de la profundidad psicológica.
Abstenerse: Pacifistas recalcitrantes y antimilitaristas impacientes. Gente que aborrezca la ciencia-ficción.

Titulo: El Juego de Ender
Autor: Orson Scott-Card
Año publicación original : 1985
Última publicación en España: 2013
Editorial: Ediciones B

Delicioso suicidio en grupo. La unión hace la fuerza.

Creo que me he leído este libro en este momento sólo para frenar la tentación que alguien pueda tener de decir que sólo leo a autores anglosajones. ¡Un libro de un finlandes! (Auto-aplauso).

Como su nombre puede indicar, Delicioso Suicidio en Grupo trata la temática del suicidio, y además lo hace desde una posición humorística que es algo que puede ser arriesgado. No conozco más obras de Arto Paasilinna, pero le aplaudo la impostura estilística mantenida todo el libro.
Featured image
El suicidio es un mal muy común en Finlandia, tal vez por las largas noches del invierno y su consiguiente falta de luz solar, o tal vez por otras cuestiones más prosaicas.

La historia parte del encuentro fortuito de dos hombres que han ido al mismo lugar y en el mismo momento a cometer suicidio. El hecho de no estar solos les impide hacerlo y hablando entre ellos surge la idea de organizar un encuentro de futuros suicidas. Esto provoca que conozcan las historias de muchas personas diferentes, con muchos diferentes problemas, que han pensado como ellos suicidarse en un futuro cercano. Entre todos deciden hacer un largo viaje en pos de un suicidio colectivo.

El libro es fresco y divertido a pesar de la temática. Es interesante ver cómo las historias se entrelazan, se separan y se descubren entre sí. Y sobre todo, es la excusa perfecta para pensar sobre la vida y la muerte desde múltiples puntos de vista.

Curiosamente, el hecho de que se trate de un suicidio en grupo da al libro la posibilidad de explorar la natural necesidad de relación del ser humano de una forma bastante novedosa.

Un relato lleno de humor negro y en ocasiones absurdo, para nada trepidante pero nunca aburrido.

Lo único realmente malo que puedo decir de este libro es que me han dado ganas de comprarme un mapa de carreteras de Finlandia para irme enterando de por dónde iban.

Recomendado para: amantes de las culturas nórdicas, del humor negro y de pensar mientras se lee.

Abstenerse: Gente demasiado fantasiosa, personas con necesidad de tramas trepidantes o de sentirse muy identificado con los personajes.

Título: Delicioso Suicido en Grupo
Autor : Arto Paasilinna
Año de edición orginal: 1990
Año de edición en España: 2006
Editorial: Anagrama